Gente extraordinaria de Finlandia que deberías conocer (y todas son mujeres)

No solo para hacer honor al Día Internacional de la Mujer (8 de marzo), sino para homenajearlas todos los días del año, les ofrecemos esta lista de mujeres finlandesas excepcionales, del presente y del pasado: artistas, estrellas del deporte, músicos, políticas, escritoras, etc.

La igualdad de género, una cuestión que sigue siendo crucial en todo el mundo, ha sido desde siempre un principio rector de suma importancia para los finlandeses.

En 1906, Finlandia fue el primer país del mundo en conceder plenos derechos políticos a las mujeres, es decir, tanto el derecho al voto (fue la pionera de Europa) como el derecho a presentarse a las elecciones. En el momento de escribir este artículo, 10 de los 19 ministros del Gobierno son mujeres, así como el 46% de los miembros del Parlamento (92 mujeres de 100).

En nuestra lista están algunas de las pioneras que allanaron el camino a las demás mujeres, y otras que se han apoyado en sus esfuerzos para seguir progresando hoy en día. A su vez, ellas son ahora fuente de inspiración para la siguiente generación.

Por descontado, la lista que sigue no puede estar completa, ni lo pretende: si incluyéramos a todas las mujeres que merecen estar en ella, en este artículo habría millones y no acabaría nunca. (Nota: Algunos de los enlaces sólo están disponibles en inglés).

Sanna Marin

Una mujer está sentada en un porche, y a sus espaldas se ven varios árboles.

Sanna Marin tomó posesión de su cargo recién cumplidos los 34 años, convirtiéndose en la primera ministra más joven de la historia de Finlandia.Foto: Laura Kotila/Oficina de la Primera Ministra

Cuando Sanna Marin asumió su cargo de primera ministra de Finlandia ¾en diciembre de 2019, menos de un mes después de cumplir 34 años (nació en 1985)¾, acaparó la atención mundial. En aquel momento se convirtió en la primera ministra en activo más joven del mundo, y en la más joven de la historia de Finlandia, siendo la tercera mujer que ocupaba el cargo. A los medios de comunicación tampoco se les pasó por alto que las líderes de los otros cuatro partidos de la coalición de gobierno también eran mujeres.

En abril de 2020, un artículo de la edición estadounidense de Vogue sobre Sanna Marin afirmaba: “Finlandia pega fuerte en términos de poder blando ­¾igualdad, facilidades a las familias, y ecologismo con visión de futuro¾, algo de lo que Sanna Marin es la prueba fehaciente”. En aquel momento, las estrategias de Finlandia para hacer frente al coronavirus no habían hecho más que comenzar.

En febrero de 2021 la revista TIME incluyó a Sanna Marin en la lista TIME100 Next de “líderes emergentes de todo el mundo que están dando forma al futuro”.

Tove Jansson (y Pequeña My)

Una mujer está pintando parte de una gran obra de arte que representa a varias personas en un picnic, mientras un hombre observa lo que hace. En una esquita de la imagen, hay un dibujo en blanco y negro de un pequeño personaje femenino con las manos en las caderas.

Tove Jansson trabajando en el fresco Fiesta en el campo (1947), que ahora se expone en el Museo de Arte de Helsinki, mientras Niilo Suihko, su ayudante, la observa. Imagen inserta: Pequeña My es un personaje de los Mumin que, a pesar de su tamaño, no le teme a nada.Foto: Foto Roos/Museo de Arte de Helsinki; ilustración: Tove Jansson/Moomin Characters Ltd

A la escritora y artista Tove Jansson (1914-2001) se la conoce más como creadora de los Mumin, los divertidos y filosóficos personajes que pueblan nueve novelas y numerosos libros de ilustraciones, historietas y películas de animación. Jansson es probablemente la artista y escritora más famosa de Finlandia, al haber escrito e ilustrado los libros de la familia Mumin, que han sido editados en más de 50 idiomas. Escribió otras novelas y cuentos, y tuvo una prolífica carrera como ilustradora y pintora. Jansson escribía en sueco, que es una de las lenguas oficiales de Finlandia.

Parte de la popularidad de los Mumin se debe a cómo se reflejan en ellos las peculiaridades humanas, a menudo con humor, y a que, como lectores, nos recuerdan a personas que conocemos en la vida real. Un personaje femenino de los Mumin que merece figurar en esta lista es Pequeña My, que a pesar de su tamaño, no se echa atrás ante nada: lo mismo se atreve a patinar sobre el mar helado, que a morderle la pata nada menos que a un león. Siempre dice lo que piensa y analiza las situaciones con una honestidad brutal, cosa que la hace parecer un tanto irascible, pero que también la ha convertido en una de las favoritas de los seguidores de los Mumin.

También Tove Jansson eligió un modo de vida atrevido, en muchos aspectos. Durante algún tiempo vivió con un hombre sin estar casada, en contra de las normas sociales de la época, y mantuvo relaciones con mujeres, cosa que en la Finlandia de mediados del siglo XX aún se consideraba un delito y estaba castigado. En estos últimos años, las comunidades queer y feministas han puesto merecidamente de relieve esta parte del legado de Jansson.

Armi Ratia

Una mujer con una blusa a rayas posa entre dos colgadores repletos de prendas de vestir estampadas con el mismo motivo.

Armi Ratia, fundadora de la empresa de diseño textil Marimekko, logró que sus estampados se hicieran famosos internacionalmente.Foto: Gustav Wahlsten/Lehtikuva

En un documental realizado en 1976, un entrevistador le pregunta a Armi Ratia: “¿Cómo se le ocurrió llevar Marimekko al extranjero, y de dónde sacó el valor para hacerlo?”, a lo que ella responde: “Se nace valiente, o se llega a serlo porque no te queda otro remedio”, sin especificar cuál de las dos opciones había sido la suya.

Armi Ratia (1912–1979) fundó Marimekko, una empresa de diseño textil cuyos estampados y prendas se han hecho famosos en el mundo entero. “Me interesan las cosas nuevas e inesperadas”, afirma en el documental, “sobre todo las cosas imposibles y las que son difíciles”.

Y resultó que el éxito internacional fue posible para Ratia y Marimekko. Jacqueline Kennedy lució los diseños de la firma, dándole fama, y muchas de las telas con estampados clásicos de Marimekko se han convertido en iconos y siguen produciéndose hoy en día.

Tarja Halonen

Una mujer posa sonriente ante la cámara.

La entonces presidenta de Finlandia, Tarja Halonen, participó en Nueva York en el encuentro Clinton Global Initiative, en 2011.Foto: Daniel Berehulak/Getty Images/AFP/Lehtikuva

Tarja Halonen (nacida en 1943) fue la primera mujer presidenta de Finlandia, ocupando el cargo durante dos mandatos de seis años, de 2000 a 2012. Con anterioridad fue diputada durante 21 años y ocupó varios cargos ministeriales, y trabajó como abogada en la Organización Central de Sindicatos de Finlandia.

Durante su primer mandato presidencial llegó a obtener un índice de popularidad del 88% en las encuestas, siendo sus resultados buenos en todas las regiones geográficas y entre todos los grupos demográficos. A lo largo de su carrera, Halonen ha procurado defender los derechos de los trabajadores y los de muchas minorías. Otro de sus objetivos ha sido el desarrollo sostenible. Ha trabajado en varias organizaciones no gubernamentales para defender aquellas causas en las que cree.

En 2015, Halonen obtuvo una beca en la Harvard Kennedy School. Es miembro del Consejo de Mujeres Líderes del Mundo, forma parte de la Junta Consultiva de Alto Nivel sobre Mediación del Secretario General de la ONU y comparte la presidencia del Equipo de Tareas de Alto Nivel de la ONU para la Conferencia Internacional sobre Población y Desarrollo.

Linda Liukas

Una mujer posa con los brazos cruzados mientras mira fuera de cámara.

La escritora y educadora Linda Liukas ha dedicado su vida a desmitificar la codificación, la tecnología e Internet para los niños, y también para los adultos.Foto: Maija Tammi

Con su serie Hola, Ruby, Linda Liukas (nacida en 1986) ha logrado que los niños se entusiasmen por la programación, la tecnología e Internet. Los libros, escritos e ilustrados por ella, ya se han publicado en más de 20 idiomas. También es cofundadora de Rails Girls, que organiza eventos para que las niñas se interesen por la tecnología y la programación.

Participa como asesora en programas escolares de todo el mundo, y ha comparecido públicamente ante numerosas empresas tecnológicas y participado en conferencias para hablar sobre la desmitificación y la exploración del mundo de los ordenadores. Puedes ver sus charlas TED y algunas de sus intervenciones en YouTube.

Alma

Una mujer joven con el pelo de color verde mira directamente a la cámara.

La actuación de Alma en la versión finlandesa del programa Idols, en 2013, la preparó para su carrera como cantante.Foto: Emmi Korhonen/Lehtikuva

La cantante Alma-Sofia Miettinen (nacida en 1996), más conocida por el nombre artístico de Alma, se hizo famosa a raíz de su participación en la versión finlandesa de Idols, en 2013. A esto le siguieron varios contratos de grabación y colaboraciones con otros artistas y, finalmente, un álbum en solitario titulado Have U Seen Her? (2020). Es coautora de la canción Don’t Call Me Angel, uno de los temas de la banda sonora del filme Los ángeles de Charlie (2019), e intérprete de How It’s Done, otro de los temas de la película.

El 12 de junio de 2020, debido a las restricciones por el coronavirus, los actos anuales del Día de Helsinki tuvieron que ser trasladados a Internet. Alma dio un concierto desde un escenario de realidad virtual que representaba la capital finlandesa, y en el que el público podía participar en forma de avatares.

Susanna Mälkki

Una mujer con batuta dirige una orquesta, aunque esta no aparece en la foto.

La famosa directora de orquesta Susanna Mälkki manifestó en una entrevista que, hasta los años 90, la dirección orquestal no se consideraba una opción seria para las mujeres. A pesar de todo, ella no permitió que eso la detuviera.Foto: Sakari Viika/Filarmónica de Helsinki

Susanna Mälkki (nacida en 1969) se convirtió en 2016 en la primera mujer directora de la Orquesta Filarmónica de Helsinki. Ha dirigido la Filarmónica de Londres, la Sinfónica de la BBC y la Filarmónica de Nueva York.

Al comienzo de su carrera se centró principalmente en tocar el violonchelo. En una entrevista con el New York Times en 2016 señaló que las cosas eran muy diferentes a principios de los 90, cuando la dirección de orquesta no se consideraba una opción para las mujeres. “Siempre me interesó la dirección, pero, por supuesto, había razones históricas que al principio me hicieron dudar”.

La situación cambió, y a finales de los 90 Mälkki pasó del violonchelo a la dirección de orquesta. El sitio web de Music Finland la califica de “defensora de los compositores contemporáneos más audaces”. En el mismo artículo ella dice: “Es cierto que soy más conocida por la música del siglo XX y la contemporánea. Pero me gustaría pensar en mí misma como alguien que puede hacer ambas cosas, como siempre he hecho”.

Awak Kuier

Una mujer joven que lleva una camiseta con el lema “Finlandia” en el pecho, posa sonriente mientras sostiene una pelota de baloncesto en la palma de su mano.

La estrella del baloncesto Awak Kuier durante el descanso de un entrenamiento con la selección finlandesa, en verano de 2020.Foto: Markku Ulander/Lehtikuva

La jugadora de baloncesto Awak Kuier (nacida en 2001) creció en la ciudad de Kotka, en el sur de Finlandia. En la última etapa de su adolescencia, toda su familia se trasladó a la zona de Helsinki para que ella pudiera asistir a la Escuela Superior de Deportes de Mäkelänrinne, cuyo programa está pensado para que los jugadores puedan conciliar su vida académica y con la deportiva.

Kuier debutó en la selección finlandesa a los 16 años y actualmente juega en el Virtus Eirene Ragusa, un equipo destacado de la primera división italiana. En Estados Unidos está considerada como una de las mejores candidatas para ser contratada por alguno de los equipos de la WNBA. En verano de 2020, tras firmar su contrato con el equipo italiano, Kuier declaró a Yle, el ente de radiodifusión público de Finlandia: “Creo que allí podré desarrollarme y llegar muy lejos”. En cuanto a Norteamérica, dijo: “Mi objetivo personal es estar lista para la WNBA en dos años”.

Enni Rukajärvi

Una mujer vestida con atuendo deportivo de invierno sostiene un snowboard mientras posa sonriente.

La campeona mundial de snowboard Enni Rukajärvi aprovecha toda la publicidad que logra con su esfuerzo para defender la protección del medio ambiente, además de otras causas. Se ha convertido en embajadora de la organización Protect Our Winters.Foto: Timo Jaakonaho/Lehtikuva

A los finlandeses les chiflan los deportes de invierno, y la esquiadora de snowboard Enni Rukajärvi (nacida en 1990) les ha dado a los aficionados muchas razones para entusiasmarse. Especializada en la prueba de slopestyle, en la que la pista está llena de obstáculos incorporados, como saltos y barandillas, Rukajärvi logró cuatro medallas en los X Games de Invierno (oro, plata y dos bronces). En los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014 se llevó la plata en slopestyle, y en 2018 el bronce. En los campeonatos del mundo ganó el oro en slopestyle y la plata en big air, una variante que consiste en realizar trucos en el aire a partir de un salto.

Rukajärvi ha contado que intenta utilizar la publicidad que obtiene como atleta para llamar la atención sobre causas justas, como la protección del medio ambiente. Es embajadora de Protect Our Winters, una organización que dedica sus esfuerzos a hacer campaña y sensibilizar a la opinión pública sobre los efectos del cambio climático en el invierno y los deportes de invierno.

En un artículo aparecido en diciembre de 2020 en Helsingin Sanomat, el principal diario de Finlandia, Rukajärvi expresaba su admiración por la generación más joven de su deporte. Dijo que los jóvenes actuales estaban logrando en plena adolescencia saltos y trucos que ella no había conseguido realizar hasta los 19 o 20 años. Nosotros estamos convencidos de que ella tiene que haber sido, al menos en parte, la responsable del entusiasmo de esos críos.

Helene Schjerfbeck

En un cuadro aparece una mujer que mira de perfil al espectador.

Helene Schjerfbeck es famosa por sus autorretratos, como este de 1912, perteneciente a la exposición retrospectiva que de finales de 2019 a principios de 2020 logró romper el récord de visitantes del Museo de Arte Ateneun de Helsinki.Foto: Hannu Aaltonen/Museo de Arte Ateneum /Galería Nacional de Finlandia

Los artistas masculinos que compartieron época con Helene Schjerfbeck (1862-1946) la ensombrecieron en numerosas ocasiones, algo que nunca debió suceder. Sin embargo, en los últimos años un nuevo público ha descubierto el atractivo de su obra.

Anna-Maria von Bonsdorff fue la comisaria de la exposición de pinturas de Schjerfbeck en el Museo de Arte Ateneum de Helsinki, antes de la Covid-19. La exposición logró el mayor número de visitas diarias de la historia del museo. “Es como si, de alguna manera, fuese contemporánea”, declaraba von Bonsdorff hace unos meses a ThisisFINLAND. “El uso que hace de los materiales populares atrae al público más joven». La comisaria añade que Schjerfbeck está considerada la pintora número uno de Finlandia.

Minna Canth

Una estatua que representa a una mujer sosteniendo un libro, situada en un parque por el que pasa un hombre en bicicleta.

Muchos consideran a Minna Canth (1844-97) la primera feminista de Finlandia. Esta estatua conmemorativa se encuentra en Jyväskylä, una ciudad situada en el centro de Finlandia. Foto: Tommi Anttonen/Comida Communications/Lehtikuva

Ampliamente reconocida como la primera escritora importante de Finlandia, Minna Canth (1844-97) fue autora de relatos, novelas, obras de teatro y artículos. Fue motivo de admiración por su representación realista de las mujeres y por cuestionar las normas patriarcales que limitaban sus oportunidades. Minna Canth defendió los derechos de la mujer, el feminismo y las causas sociales.

“Creo que ella fue la primera feminista de Finlandia”, dice Minna Rytisalo, que es profesora de lengua y autora de una novela biográfica sobre Canth. “Ella creía firmemente que las niñas tenían el derecho a recibir una educación y a aprender sobre cosas como las ciencias, la naturaleza y la economía”.

Aunque Finlandia haya dado pasos gigantes hacia la consecución de la igualdad de género desde la época de Canth, esta sigue siendo relevante. “Nunca hay que dar por sentado que los derechos sean inamovibles, como si estuviesen grabados en una lápida”, dice Rytisalo. “Establecer un derecho no lo garantiza para siempre”.

En Finlandia el legado de Canth ha inspirado a generaciones de escritoras feministas. Rytisalo dice que todos podemos aprender de su actitud: “Ella creía en lo que hacía, y en que lo correcto es hacer lo que el corazón te dicte, incluso cuando el mundo entero te dice que no puede ser”.

Maryan Adbulkarim

Dos mujeres posan y entre ambas hay un libro colocado en el primer plano de la imagen.

Maryan Abdulkarim (izquierda) y Eveliina Talvitie, coautoras del libro Noin 10 myyttiä feminismistä (Unos diez mitos sobre el feminismo), durante la presentación de este, en 2018.Foto: Vesa Moilanen/Lehtikuva

Nacida en 1982, Maryan Abdulkarim es una escritora, periodista y feminista que creció en la ciudad de Tampere, en el oeste de Finlandia central, y que en 2019 fue galardonada con el Premio Minna Canth, otorgado por la Suomen Messusäätiö (Fundación Finlandesa para las Ferias) a aquellas personas que “sacuden los cimientos de nuestra sociedad”.

El jurado valoró su “valentía a la hora de escribir y hablar sobre la sociedad”, añadiendo: “defiende incansablemente a las mujeres y a las minorías, y arroja luz sobre la desigualdad”. En 2021 recibió la Medalla de Helsinki por su trabajo, que ha contribuido a que la capital sea más consciente de los cambios que requiere una ciudad en proceso de diversificación. (Maryan Abdulkarim también ha colaborado en ThisisFINLAND).

Miina Sillanpää

Una mujer introduce un papel a través de la ranura de una urna mientras un grupo de gente la mira.

La diputada Miina Sillanpää, la primera finlandesa que llegó a ser ministra del gobierno, deposita su voto en un colegio electoral durante las elecciones parlamentarias de 1948, año en que se retiró del Parlamento.Foto: Osvald Hedenström/Hede-Foto/Lehtikuva

Miina Sillanpää (1866-1952) nació en la pobreza y creció hasta llegar a ser diputada y primera mujer ministra de Finlandia. Motivada por sus valores de justicia e igualdad, dedicó gran parte de su vida al activismo civil y a la defensa social, ayudando a la causa de las mujeres, los ancianos y los desfavorecidos.

Participó activamente en la campaña a favor del sufragio femenino a principios del siglo XX, y una vez que las mujeres de Finlandia obtuvieron el derecho a votar y a presentarse a las elecciones, en 1906, fue una de las primeras 19 mujeres elegidas al Parlamento, en 1907. Fue diputada durante 38 años, y ministra de Asuntos Sociales de 1926 a 1927.

En 1898 ayudó a fundar la Asociación de Sirvientas, poniéndose al frente de su dirección en 1901, puesto en el que permanecería durante medio siglo. En los años 30 participó en la creación de una red de casas de acogida para las mujeres solteras y sus hijos, venciendo la inveterada resistencia cultural contra la iniciativa.

Meeri Koutaniemi

Una mujer hace un gesto con la mano mostrando una pared en la que hay expuestas fotos enmarcadas de gran tamaño.

En 2015, Meeri Koutaniemi participó en la exposición Kolmanteen Polveen (A la tercera generación), que formaba parte del Festival de Fotografía Política, en el Museo Finlandés de Fotografía.Foto: Martti Kainulainen/Lehtikuva

La fotógrafa y periodista Meeri Koutaniemi (nacida en 1987), ha viajado a docenas de países en su afán de documentar “historias impactantes de lucha y resistencia”, como dice en su página web. En Finlandia ha sido nombrada Fotógrafa de Prensa del Año en dos ocasiones y ha recibido numerosos premios en nuestro país y en el extranjero. En sus propias palabras, su trabajo se centra en el “lado humanitario de los conflictos, los desplazamientos y la discriminación”.

Los temas de Koutaniemi han sido, entre otros, el éxodo de los refugiados sirios a través de la frontera, los refugiados rohinyá de Birmania, los refugiados chechenos en Finlandia, el singular estilo de vestir del pueblo herero del sur de África, los transexuales seropositivos de México, el destino de las niñas en la cultura rural de Kenia, donde se practica la mutilación genital femenina, y los progresos de Uganda para poner fin a esta práctica.

Kaija Saariaho

Una mujer sonríe sutilmente mientras mira fuera de cámara.

Kaija Saariaho es la compositora moderna de música clásica más famosa de Finlandia. En 2019, la revista BBC Music la calificó como la mejor compositora viva del mundo.Foto: Jussi Nukari/Lehtikuva

Compositora de música clásica, Kaija Saariaho (nacida en 1952) ha creado piezas por encargo para numerosas formaciones, como el Cuarteto Kronos, la Filarmónica de Nueva York y la Ópera Nacional de Finlandia. Su composición L’amour de loin ganó un Grammy a la mejor grabación de ópera en 2011. También ha recibido el Premio Sibelius de la Fundación Wihuri, el Polar Music Prize, el Premio de Música del Consejo Nórdico, el Prix Ars Electronica, el Premio Fronteras del Conocimiento de la Fundación BBVA, y muchos otros.

Pero, ¿cómo describir su música? Saariaho se ha servido del análisis informático para crear estructuras musicales, incluyendo música electrónica en sus piezas y fusionando el mundo visual con el musical. Sobre su ópera Adriana Mater, el crítico Alex Ross de la revista The New Yorker dijo lo siguiente en 2006: “Los instrumentos chillan en los puntos altos o bajos, los tonos se pliegan o se hacen pedazos, los arcos arañan las cuerdas de los violines con tal intensidad que estos gimen… Es el tipo de sonido que acorrala los oídos y exprime el cerebro: la información entra a raudales, en todas las frecuencias”.

Sin embargo, en la siguiente frase, Ross añade: “Sus piezas a menudo procuran apariciones de rara y pura belleza”.

Por la Redacción de ThisisFINLAND, marzo de 2021