Minna Canth: la escritora finlandesa que pudo hacerlo y lo hizo

Minna Canth fue una firme defensora de los derechos de las mujeres y las causas sociales a lo largo de su polifacética y relevante carrera. Y su legado sigue vivo, ya que cada 19 de marzo, día del cumpleaños de la escritora, Finlandia celebra el Día de Minna Canth.

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Nacida en Tampere bajo el nombre de Ulrika Wilhelmina Johnsson (1844-1897), Minna Canth es considerada por todo el mundo como la primera escritora importante de Finlandia. Su polifacética obra abarca desde el relato hasta el periodismo, pasando por la novela corta y el teatro. Aunque escribió principalmente en finés, también lo hizo en sueco. Fue firme defensora de los derechos de las mujeres y el feminismo, y se aproximó a los temas sociales en sus escritos y discursos.

Minna Canth y su esposo, Johann Ferdinand Canth (1836-79), vivieron en Jyväskylä y tuvieron siete hijos. A la muerte de este, Minna se hizo cargo de una mercería en Kuopio, convirtiéndose así en empresaria, hecho que le proporcionó la independencia financiera necesaria para mantener a su familia, al tiempo que le permitió participar en las escenas literarias y de activismo social, hasta el punto de que su hogar llegó a convertirse en lugar de reunión de intelectuales y artistas de la época.

Recientemente, en su columna del sitio web de Yle —la compañía de radiodifusión pública de Finlandia—, la escritora Johanna Holmström ha dicho de Minna Canth: «Fue realmente una de las personas que contribuyó a sentar las bases de la cultura en Finlandia». La autora se inspira constantemente en la lucha que Minna Canth llevó a cabo por los derechos de las mujeres aunque, a pesar de los progresos logrados, la lucha esté lejos de terminar:

«Cada generación tiene que llevar a cabo su propia batalla para impulsar la igualdad, y en eso estamos ahora mismo. A menudo olvidamos que lo que hemos conquistado con tanto esfuerzo puede desaparecer en un abrir y cerrar de ojos si nos dormimos en los laureles y pensamos: “¡Ya está todo resuelto!”».

Por la redacción de ThisisFINLAND (traducciones incluidas), marzo de 2017, actualizado en marzo de 2018

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