Mujeres programan en un evento finlandés

Rails Girls, un movimiento mundial que fomenta la participación de las mujeres en la programación y el desarrollo de aplicaciones, nació en un evento llevado a cabo en Finlandia.

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Un único evento, iniciado en Finlandia para promover el acceso de las mujeres a la programación y desarrollo de aplicaciones, se convierte en un movimiento mundial

Maria Boychenko siempre fue curiosa. A su alrededor la gente hablaba de cosas interesantes y quiso saber más.

Boychenko decidió acudir al evento Rails Girls, un taller gratuito que animaba a las mujeres a aprender cómo desarrollar software y crear aplicaciones web. Rails Girls toma su nombre de Ruby on Rails, un entorno de desarrollo de aplicaciones web de código abierto, y ya se ha convertido en un movimiento mundial.

De consumidoras a desarrolladoras en un par de días

|||Foto: Codecademy

«Rails Girls es un intento de dar a las jóvenes una primera aproximación divertida al mundillo del desarrollo de software», dice Linda Liukas, que fundó el movimiento conjuntamente con Karri Saarinen. «Quería matar mi propio gusanillo, quería aprender a codificar en un entorno propicio.»

Durante dos días las participantes escucharon a voluntarios que trataban diversos temas, desde diseñar aplicaciones hasta los aspectos socioculturales del desarrollo de software y también la descripción que otras programadoras hicieron de sus propias experiencias. Recibieron una introducción a la programación y aprendieron la jerga técnica en su contexto. Se relacionaron entre sí, tomaron aperitivos y se divirtieron. Pero lo más importante era la creación y por eso antes de la finalización del evento, todas las participantes codificaron e implantaron una aplicación web sencilla.

«En resumen, el taller inició la transformación de las mujeres de usuarias a creadoras, de consumidoras en Internet a desarrolladoras de webs, enseñándoles los fundamentos para la comprensión de los lenguajes y los diseños de las web», comenta Liukas.

Desde aquel primer evento de octubre de 2010, Rails Girls no ha dejado de expandirse por el mundo, de Pekín a París y de Lisboa a Kiev. Las instrucciones para la organización de eventos ya están en una gran variedad de idiomas, como japonés y ruso. Y el evento número 100 se acerca a gran velocidad.

Una web hecha en Finlandia

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Foto: lynnwallewnstein/flickr cc by-nc-sa 2.0

«Rails Girls es un modelo de código abierto y sin fines de lucro que nos ha permitido expandirnos rápidamente», dice Liukas. «Es un movimiento porque en Internet todo se comparte. La columna vertebral de la web se desarrolló en Finlandia con tecnologías de código abierto como MySQL, Git, Linux y SSH. Crear algo que le sirviera a todo el mundo fue totalmente natural. Si se piensa en la combinación de los valores escandinavos con un sistema educativo de primer nivel mundial, se concluye que Rails Girls no podía haber nacido en otro sitio.»

La organización tiene el soporte del Centro Aalto para Emprendedores y todos los eventos están financiados por patrocinadores locales y cuentan con personas expertas, voluntarias y de la región. Henrietta Kekäläinen ayuda a las organizadoras europeas y destaca la importancia de que la comunidad local se implique en el proyecto.

«Lo que hemos visto es que cuanto mayor es la participación de la comunidad tecnológica local, mejores son los resultados», subraya. «Rails Girls no tiene intenciones comerciales ni nacionales. Se hace por el bien de la comunidad y para que cada vez más mujeres principiantes accedan a la vertiente técnica de las cosas.»

Y los resultados están a la vista. Kekäläinen pone el ejemplo de Krakow:

«El año pasado estuvimos en el congreso europeo de Railsberry, donde Linda dio una charla para divulgar los materiales de Rails Girls a todos los presentes», dice. «Había 5 mujeres en un congreso de 350 personas, excluyendo a las personas de la organización. Este año, en un congreso de 400 personas, el 10 por ciento eran mujeres. Casi tuve que hacer cola para ir al lavabo.»

Linda Liukas presenta «Lo que todas las chicas deben saber sobre programación» (en inglés) en Railsberry en 2012 (la presentación empieza en 1:50).

 

Por David J. Cord, agosto de 2013

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