Un paseo fantasmal por la misteriosa Helsinki

Halloween (31 de octubre), es la época más típica en lo que a actividad fantasmagórica se refiere, pero las historias de fantasmas de Helsinki pueden ponerle a uno los pelos de punta en cualquier momento del año. Las rutas fantasmales perpetúan las inquietantes leyendas de nuestra ciudad.

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«Helsinki es el lugar ideal para las historias de fantasmas: muchos edificios del centro tienen el suyo propio».

Esta afirmación de Karri Korppi, director de Happy Guide Helsinki, una empresa dedicada a organizar rutas a pie, puede resultar sorprendente. Después de todo, Helsinki es más famosa por su moderna arquitectura vanguardista que por sus estremecedores cementerios y sus sombrías y mal iluminadas mansiones.

Korppi nos explica que gran parte de la ciudad actual está construida encima de cementerios. Por ejemplo, la iglesia de Ulrika Eleonora —del siglo XVIII— y su cementerio, fueron eliminados del mapa en el s. XIX para dejar sitio a la Plaza del Senado, que en la actualidad es uno de los lugares emblemáticos de la ciudad.

El precioso parque de la Iglesia Vieja, situado en el frondoso Bulevar de Helsinki, fue antaño un cementerio y en la actualidad se lo denomina coloquialmente  “Parque de la peste”, debido a que en el siglo XIX fueron enterradas en él cientos de víctimas de la epidemia. Sin embargo, poca gente sabe que con anterioridad ya existían cementerios por todo el distrito de Kamppi.

Un drama con pies, pero sin cabeza

No muy lejos del centro de Helsinki, el hotel Katajanokka ocupa una antigua prisión y, según los rumores, alberga a un huésped un tanto fantasmagórico, al que de vez en cuando le encanta pegar portazos. Foto: Peter Marten

Karri Korppi no quiere revelarnos los lugares que forman parte de las populares Rutas del Terror de Helsinki que organiza su empresa, ni cómo han ido a para a ellas. «Es una ruta temática que se desarrolla de manera teatral», nos adelanta. «No somos actores, pero hemos construido el relato de manera que las historias guarden un cierto orden. Lo que no es un secreto es que comenzamos siempre en la antigua prisión de Katajanokka».

Los clientes del hotel que hoy en día ocupa la antigua cárcel pueden descansar tranquilos, ya que el fantasma residente, si bien es cierto que algo proclive a dar portazos ocasionales, es por lo demás inofensivo. Se dice que otro famoso fantasma, el de un coronel decapitado que responde al nombre de Aleksi, tiene la costumbre de aparecerse en una casa del barrio de Kruunuhaka, paseando arriba y abajo en el ascensor con la cabeza bajo el brazo.

Lo que no está claro es si se trata del mismo soldado sin cabeza que, según los rumores, se dedica a deambular alrededor de Vallisaari, una isla que originalmente formó parte de la fortaleza marítima de Suomenlinna. O a lo mejor es que Helsinki es especialmente propensa a decapitar a sus espíritus…

El espíritu del restaurador travieso

Cae el crepúsculo en la tarde de otoño, y las cálidas luces de los altos ventanales de Kappeli atraen a los clientes, que entran a cenar ignorantes de que un fantasma tiene embrujado el sótano del restaurante.
Foto: Sari Gustafsson/Lehtikuva

Para los que deseen cazar fantasmas en la capital, Happy Guide Helsinki es una famosa agencia que ofrece rutas a pie, privadas y públicas. Otra opción es la Ruta de los Fantasmas, del Museo de la Ciudad de Helsinki (en finés y ocasionalmente en inglés), que parte del museo (Aleksanterinkatu, 16) para luego dirigirse hacia Kamppi.

Helsinki es una ciudad tan moderna y organizada que resulta sorprendente que sea el hogar de tantos fantasmas. Mi cita con Karri Korppi y su colega Emil Anton tiene lugar en Esplanadi, en el elegante restaurante Kappeli, fundado en el siglo XIX.

Mientras Korppi y Anton me hablan del fantasma del sótano, noto que se me eriza el vello de la nuca, y no puedo evitar echar miradas de vez en cuando por encima del hombro.

En lo que parece el estilo habitual de los fantasmas de Helsinki, este parece más travieso y enojado que malévolo. «Es el fantasma de Josef Wolontis, que regentó Kappeli durante los años 80 y 90 del siglo XIX, cuando el restaurante era el lugar favorito de los artistas y a él acudían a saciar su sed el compositor Jean Sibelius y el pintor Akseli Gallen-Kallela», me cuenta Korppi.

Los lunes, una vez acabada la juerga en Kappeli, Wolontis solía dar de desayunar gratis a todo el mundo. Era un hombre muy querido, una especie de magnate de la hostelería que mantenía un cierto monopolio en la escena de la restauración de aquel entonces. Según Korppi, en estos momentos Wolontis es el fantasma más enojado de Helsinki, probablemente porque los restaurantes que regentó ya no tienen la importancia de antaño. A pesar de que varios miembros del personal afirman haber experimentado sus bromas moviendo muebles, en general no parecen inmutarse por su presencia.

Leyendas urbanas

Los viandantes pasan de largo junto a las lápidas y monumentos del Parque de la Iglesia Vieja, conocido coloquialmente como “Parque de la peste” a causa de los cientos de víctimas que en 1710 fueron sepultadas en sus terrenos.
Foto: Peter Marten

Parece que esta clase de anécdotas les gustan por igual a los residentes de Helsinki y a los visitantes. «Aunque lleves toda la vida viviendo aquí, te prometo que siempre habrá alguna historia que no hayas oído antes», afirma Korppi. «Nosotros contamos la historia alternativa de Helsinki a través de sus relatos de aparecidos y sus leyendas urbanas. Estas últimas incluyen teorías conspirativas, además de asesinatos famosos».

Pero, ¿acaso los cazadores de fantasmas creen ellos mismos en fantasmas? «Siempre he estado interesado en las casas encantadas y los fantasmas, desde que mi hermana acostumbraba ver a una señora que paseaba alrededor de nuestra casa de Kouvola, una ciudad pequeña del sureste de Finlandia», nos cuenta Korppi. «Pero, qué es exactamente un fantasma… Eso ya es otra historia».

«Estoy abierto a la posibilidad de que los espíritus de los fallecidos puedan manifestarse», dice Emil Anton. «Hemos escuchado tantas experiencias y a tantos testigos… Las experiencias acumulativas hacen que me incline más por la aceptación que por el rechazo».

Dónde buscar fantasmas en la capital de Finlandia

Paseo del terror (Horror Walk), organizado por Happy Guide Helsinki, en finés e inglés.

Ruta de los fantasmas del Museo de la Ciudad de Helsinki (Helsinki City Museum’s Ghost Walks), guiadas en inglés ocasionalmente, a elegir una de las tres rutas: Paseo de los fantasmas (Promenade Ghost Walk); Paseo fantasmal por Kruununhaka (Kruunuhaka Ghost Walk), y Desde Töölö al Más Allá (From Töölö to the Beyond).

Por Tim Bird, octubre de 2019