Pulled Oats™ a conquis la Finlande, au tour maintenant du reste de la planète

L’entreprise finlandaise Gold&Green Foods a développé une alternative vegan à la viande qui pourrait contribuer à limiter le changement climatique.

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Comment développer une protéine vegan qui soit facile à cuisiner et qui rappelle la consistance de la viande ? Voilà la question que Reetta Kivelä, cofondatrice de Gold&Green Foods, s’est posée lorsqu’elle a commencé à travailler avec du « gruau d’avoine ».

Nous voulions offrir une véritable alternative à la viande et participer, à notre manière, à la réduction de la viande non durable produite en masse. Nous croyons fermement qu’en tant qu’entreprise, mais aussi en tant qu’individu, nous pouvons influer sur les phénomènes globaux, tel que le changement climatique », explique le Dr Reetta Kivelä, 39 ans, cofondatrice et directrice de la technologie de Gold&Green Foods, et l’une des développeurs du produit-phare de la jeune entreprise, Pulled Oat™.

Le changement climatique est l’une des forces motrices des valeurs de Gold&Green Foods. Reetta Kivelä reconnaît qu’elle a une faiblesse, celle d’essayer de sauver le monde. Devenue végétarienne au lycée, c’est à l’âge adulte que la sportive accomplie s’est demandé si son régime alimentaire contenait suffisamment de protéines.

« Depuis, je mange en fonction des personnes qui m’accompagnent et des plats qui sont servis. Je ne veux pas compliquer les choses lorsque les gens ont fait l’effort de préparer à manger », explique Kivelä.

Préparer de la viande à base d’avoine

Photo: Kreetta Järvenpää

La thèse de doctorat de Reetta Kivelä portant sur le traitement de l’avoine a été reçue avec les honneurs à la Faculté d’agriculture et des forêts de l’Université d’Helsinki en 2011. Alors qu’elle travaillait pour Fazer, la plus grande entreprise finlandaise de confiserie-boulangerie, elle décide de prendre un congé sabbatique, avec déjà des idées en tête. Elle retrouva Maija Itkonen, une amie de lycée, qui avait déjà fondé une startup et était cofondatrice de la Design Factory de l’Université d’Aalto. Itkonen lui suggéra de s’associer pour créer de la « viande à base d’avoine ».

« Au départ, le concept n’était pas vraiment très attirant », se rappelle Reetta Kivelä en riant. « Mais très vite, nous avons commencé à creuser l’idée d’une protéine parfaite ».

Leur travail de recherche les mena à un produit vegan à base d’avoine, de féveroles et de pois. Le goût naturel du produit est doux et entre naturellement dans la composition de nombreux plats pour les familles pressées. Si le processus de fabrication de Pulled Oats™ reste un secret de Reeta Kivelä, nous savons que ses associés ont puisé leur inspiration en Chine. Il inclut uniquement des processus mécaniques, puisque le grain est mixé, pressé et chauffé.

Kivelä explique que le nom « pulled oats » était au départ une blague, mais que très vite il a été apprécié par les premiers groupes de clients sélectionnés.

« Ce nom de travail est donc devenu le nom officiel », ajoute-t-elle.

Les entrepreneuses ont reçu des fonds de lancement de Tekes, l’agence finlandaise de financement de l’innovation, et l’Université d’Aalto leur a fourni les locaux pour développer le produit. Reetta Kivelä explique le bonheur qu’elle a eu d’être entourée de gens qui ont cru en sa jeune entreprise dès le début.

« Nous avons fondé l’entreprise en 2015 sous le nom de Oat Kitchen, mais celle-ci a pris le nom de Gold&Green Foods cet automne. Je suis épatée de voir que nous avons accompli tant de choses en si peu de temps, même si cela a exigé quelques nuits blanches », précise-t-elle.

Un grain noble

Autrefois, Reetta Kivelä n’avait pas d’affinité particulière avec l’avoine, mais aujourd’hui, la donne a changé.

« En comparaison avec le seigle, l’avoine est un grain noble, par exemple. Et la fibre de l’avoine est unique. Elle contient de nombreuses protéines, de bonnes graisses et des antioxydants, ses bienfaits pour la santé sont donc incomparables », explique-t-elle.

La Finlande est un producteur important d’avoine sur la scène internationale. La plupart de ses récoltes sont exportées, et seul un dixième sert à la production alimentaire nationale. Reetta Kivelä fait remarquer que les conditions de croissance nordiques sont particulièrement favorables à l’avoine.

« Les grains d’avoine aiment les conditions climatiques finlandaises qui reposent sur beaucoup de soleil et de pluie. L’avoine est également l’une des céréales mondiales dont la récolte se fait de façon particulièrement écologique », affirme-t-elle.

Reetta Kivelä ne doute pas que la Finlande ait d’autres matières premières à offrir au monde en dehors de l’avoine.

« Mais la concurrence est sérieuse, alors parlons d’autre chose », dit-elle en souriant.

Les yeux rivés sur les plus gros marchés

Photo: Kreetta Järvenpää

En juin 2016, Reetta Kivelä est nommée par la Faculté d’agriculture et des forêts de l’Université d’Helsinki « personne la plus influente de l’année », après avoir reçu le titre de Jeune entrepreneuse et chercheuse de l’année 2015. Elle est au centre de beaucoup d’intérêt et de grandes attentes. Kivelä ne voit pas comment sa carrière l’a conduite là où elle est aujourd’hui, mais explique que les choses se sont faites rapidement dès la fondation de l’entreprise.

Au printemps 2016, lors du lancement du produit, l’entreprise ne comptait que cinq employés ; aujourd’hui, Reetta Kivelä dirige à elle seule une équipe de vingt-cinq personnes qui travaillent à l’usine de Järvenpää, dans le nord d’Helsinki.

« Dans un futur proche, nous prévoyons d’installer une usine de production en Suède pour desservir le marché local », explique-t-elle.

« Certains disent que l’économie finlandaise est morose en ce moment, mais nous ne le voyons pas ainsi. Peut-être parce que nous sommes heureux d’avoir réussi », ajoute-t-elle.

Les patrons de Gold&Green Foods ont les yeux rivés vers l’international. Le premier produit de l’entreprise a déjà été remarqué, par exemple, par l’agence de presse Reuters et a reçu à l’automne 2016 le titre de « Meilleur nouveau produit de l’année à base de protéines » en France.

La startup a gagné du poids pour le lancement mondial des Pulled Oats™ grâce à son partenariat avec Paulig, le plus grand groupe finlandais de produits alimentaires et de café, qui est actionnaire majoritaire de Gold&Green depuis l’automne 2016.

« Depuis son introduction sur le marché, la marque Pulled Oats™ s’est retrouvée en rupture de stock en Finlande », explique Reetta Kivelä. « Paulig nous fournit des ressources complémentaires au niveau de la production, des ventes et du marketing, mais aussi pour développer notre famille de produits. »

Le savoir-faire finlandais

Garanti sans gluten

Photo: Gluto

Gluto est une marque de pâtes fraîches adaptées à chacun, quel que soit son régime alimentaire. Fabriquées à base de farines de riz et de maïs naturellement sans gluten, ces pâtes fraîches ne contiennent ni produits laitiers, ni œufs, ni additifs. Les pâtes fraîches Gluto sont fabriquées en Finlande avec des matières premières pures et un bon savoir-faire culinaire à l’italienne. Les produits combinent le meilleur des deux pays : l’exigence des normes alimentaires finlandaises et l’excellence gastronomique italienne.

Whisky à base de seigle

Photo: Kyrö Distillery

Née en 2014 à Isokyrö dans la région d’Ostrobothnie, à l’ouest de la Finlande, la Kyrö Distillery a tout de suite axé sa production sur un whisky à base de seigle. L’entreprise fabrique également le gin “Napue“ qui remporta en 2015 le Concours international des vins et des spiritueux en Grande-Bretagne, devant cent cinquante concurrents. D’ici une vingtaine d’années, la Kyrö Distillery ambitionne de devenir la distillerie la plus connue au monde pour son whisky pur malt élaboré à partir de seigle, avec une production annuelle ciblée à 20 000 litres pour le whisky et 30 000 litres pour le gin.

Les pouvoirs de l’Arctique pour tous

Photo: Arctic Warriors

Les produits naturels de l’entreprise Arctic Warriors sont nés de la volonté de mettre à la portée de tous les bienfaits énergétiques des herbes aromatiques de la Laponie. La mission de ces conquérants : lutter pour une vie meilleure, un bien-être naturel et une Laponie éclatante. L’entreprise s’approvisionne en matières premières auprès de petits agriculteurs locaux et de récolteurs d’herbes sauvages. Arctic Warriors a reçu un prix faisant d’elle la startup rurale la plus novatrice de l’année 2015.

Par Hanna Ojanpää, Voici la FINLANDE Magazine 2017

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