Pulled oats conquistó Finlandia, el siguiente paso es el mundo

La finlandesa Gold&Green Foods desarrolló una carne vegana alternativa que además contribuye a mitigar el cambio climático.

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¿Cómo se hace para desarrollar una proteína vegana que sea fácil de cocinar y que al masticarla tenga la misma textura que la carne? Esa es la pregunta que Reetta Kivelä, cofundadora de Gold&Green Foods, tenía en mente cuando comenzó a trabajar con los copos de avena que acabarían convirtiéndose en su producto Pulled Oats™.

Queremos proporcionar una alternativa real a la carne y ayudar a reducir su insostenible producción en masa. Creemos firmemente que todos tenemos una gran influencia en los fenómenos globales, como el cambio climático”, dice la Dra. Reetta Kivelä, de 39 años, cofundadora y directora de tecnología de Gold&Green Foods, y una de las desarrolladoras del producto estrella de esta empresa emergente, PulledOats™, una mezcla de avena, habas y guisantes que sustituye a la carne.

El cambio climático es la fuerza impulsora detrás de los valores de Gold&Green Foods. Reetta Kivelä admite que una de sus debilidades es intentar salvar al mundo. Se hizo vegetariana en el instituto, pero como era una joven adulta y una atleta muy activa, tuvo que plantearse si su dieta incluía la suficiente cantidad de proteínas.

“Desde entonces, mi alimentación depende de con quién esté y de lo que se sirva en la mesa. No quiero ser un problema cuando la gente hace el esfuerzo de preparar la comida”, añade.

Haciendo carne de avena

Foto: Kreetta Järvenpää

La tesis doctoral de Reetta Kivelä sobre el procesamiento de los copos de avena fue aceptada con honores por la Facultad de Agricultura y Silvicultura de la Universidad de Helsinki en 2011. Cuando pidió una licencia con sustitución en Fazer, la mayor empresa de dulces y repostería de Finlandia, estaba abierta a nuevas ideas. Se reencontró con Maija Itkonen, una amiga del instituto que ya tenía una reconocida empresa emergente y era cofundadora de la Design Factory de la Universidad Aalto. Maija Itkonen sugirió que podían unirse para crear “carne de avena”.

“Al principio la idea me sonó poco atrayente”, cuenta Reetta Kivelä riéndose. “Pero pronto empezamos a avanzar, gracias a la idea de la “proteína perfecta”.

Su trabajo de investigación dio lugar a un producto hecho de avena, habas y guisantes. El sabor natural del producto es suave y se adapta perfectamente a muchos platos, lo que es ideal para las familias con prisas. Su proceso de fabricación es un secreto que Reetta Kivelä y sus socios comerciales adaptaron de China, y solo consiste en un procesamiento mecánico de mezcla, prensado y calentamiento.

Cuenta que al principio el nombre, “pulled oats”, era una broma en referencia al “pulled pork”, pero a los primeros grupos focales de clientes les gustó.

“Así que nuestro nombre provisional acabó convirtiéndose en el nombre oficial”, nos dice.

Las empresarias consiguieron fondos para empresas emergentes de Tekes, la Agencia Finlandesa para la Financiación de la Innovación, y la Universidad Aalto les proporcionó las instalaciones necesarias para el desarrollo del producto.

A Reetta Kivelä le parece estupendo que hubiera gente que creyera en su empresa desde los inicios.

“Creamos la empresa en 2015 con el nombre de Oat Kitchen, pero ese otoño cambiamos el nombre por Gold&Green Foods.

Estoy sorprendida de que hayamos podido conseguir tanto en tan poco tiempo, aunque han sido necesarias muchas noches sin dormir”, dice.

El grano sutil

Antes, Reetta no sentía una pasión especial por los copos de avena, pero ahora sí.

“La avena es un grano sutil, comparado con el centeno, por ejemplo, y su fibra es única. Tiene muchas proteínas, grasas saludables y antioxidantes, por lo que sus beneficios para la salud son incomparables”, dice Reetta Kivelä.

Finlandia es un importante productor de avena a nivel mundial. La mayor parte del cultivo se exporta, y solo se usa una décima parte en la producción nacional de alimentos. Reetta Kivelä destaca que las condiciones de cultivo nórdicas son especialmente favorables para la avena.

“A la avena le encantan las condiciones climáticas de la estación de crecimiento en Finlandia, con gran cantidad de agua y sol. También es uno de los cultivos ecológicos del mundo”, añade.

Reetta Kivelä está segura de que Finlandia tiene otras materias primas árticas que ofrecer al mundo, además de avena.

“Pero la competencia es dura, así que no os cuento nada más por ahora”, dice con una sonrisa.

Con los ojos puestos en mercados más grandes

Foto: Kreetta Järvenpää

En junio de 2016, la Facultad de Agricultura y Silvicultura de la Universidad de Helsinki premió a Reetta Kivelä como Persona más Influyente del Año, y en 2015 fue nombrada Joven Empresaria Investigadora del Año. Hay mucho interés y demanda centrados en ella. Reetta Kivelä no ve su pasado como un recorrido profesional que la haya traído hasta su situación actual, pero dice que las cosas han progresado rápidamente desde que se formó la empresa.

Cuando en la primavera de 2016 se presentó el producto, la empresa solo tenía cinco empleados, mientras que ahora, sola­mente en la fábrica de Järvenpää, Helsinki, hay 25 empleados trabajando a sus órdenes.

En un futuro cercano, esperamos abrir una planta de producción en Suecia, para cubrir el mercado local”, dice Kivelä.

“Hay quien dice que en estos momentos la atmósfera económica es deprimente en Finlandia, pero nosotros no creemos que sea así. Probablemente, se deba a la alegría del éxito”, añade.

Las empresarias de Gold&Green tienen el punto de mira ambiciosamente puesto en la internacionalización. El primer producto de la empresa ya ha sido destacado por la agencia de noticias Reuters, y en otoño de 2016 fue nombrado”Mejor Nuevo Producto de Proteínas del Año” en Francia.

La joven empresa está poniéndose fuerte para el lanzamiento mundial de Pulled Oats™ gracias a su asociación con Paulig, el gran grupo de empresas de café y alimentación finlandés, que compró la mayoría de las acciones de Gold&Green en otoño de 2016.

“Pulled Oats está prácticamente agotado en Finlandia desde su lanzamiento al mercado”, dice Reetta Kivelä. “Paulig nos proporciona algunos recursos extra para la producción, la venta y el marketing, pero también nos permite ampliar nuestra familia de productos”.

Así es como lo hacemos

Garantizado sin gluten

Foto: Gluto

Gluto es una marca de pasta fresca que le va bien prácticamente a todo el mundo, independientemente de las restricciones dietéticas. Están hecha de arroz sin gluten y harina de maíz naturales, sin lácteos, huevos ni aditivos. La pasta fresca Gluto se fabrica en Finlandia con materias primas puras y el saber hacer culinario de Italia. Los productos reúnen lo mejor de los dos países: los exigentes estándares alimentarios de Finlandia y lo delicioso de la gastronomía italiana.

Whisky de centeno

Foto: Kyrö Distillery

Kyrö Distillery es una destilería que se abrió en 2014 en Isokyrö, en la región occidental de Ostrobotnia, con la idea de fabricar whisky de centeno. También se fabrica la ginebra Napue, que en 2015 ganó el premio Gin & Tonic del Concurso Internacional de Vinos y Licores en Reino Unido, siendo elegida entre 150 participantes. En los próximos 20 años, Kyrö Distillery quiere convertirse en la destilería más famosa del mundo con su whisky puro de malta de centeno, con una producción anual prevista de 20 000 litros de whisky y 30 000 litros de ginebra.

Poderes árticos para todo el mundo

Foto: Arctic Warriors

La empresa de productos naturales Arctic Warriors surgió del deseo de poner al alcance de todo el mundo el poder de las hierbas de Laponia. La misión de estos Guerreros es luchar por una buena vida, el bienestar natural y una Laponia vibrante de energía. La empresa compra sus materias primas a los pequeños agricultores y recolectores de hierbas locales. Artctic Warriors ganó el premio a la Empresa Emergente Rural Más Innovadora de 2015.

Por Hanna Ojanpää, ThisisFINLAND Magazine 2017

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