Un pueblecito finlandés se corona como Capital Mundial del Metal

Lemi, un municipio del sureste de Finlandia de tan solo 3076 habitantes, ha logrado convertirse en la Capital del Metal, dejando muchos corazones derretidos a su paso por la competición.

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El concurso tuvo lugar durante la mayor parte de mayo y junio de 2018. Las bandas de metal y sus seguidores podían registrar a los grupos en el sitio web de Capital of Metal, aumentando así las cifras de sus ciudades de origen.

Finalmente fueron dos los candidatos favoritos, ambos del este de Finlandia. Joensuu o Lemi, ¿cuál de ellos lograría el título de Capital del Metal? La carrera fue muy apretada hasta el final, con los dos aspirantes animando a sus bandas locales y a los aficionados a que se registraran online y participasen.

Joensuu llegó incluso a crear memes de gatos con el fin de promover su causa, aunque al final quedó claro que el ganador sería el pequeño municipio de Lemi, ubicado a tan solo 50 kilómetros de la frontera rusa.

La competición del World Capital of Metal tiene su origen debido a la fama de Finlandia de ser el país del mundo con mayor número de bandas de metal per cápita (53,2 bandas por cada 100 000 habitantes). Lemi ganó la lucha con 13 bandas y un porcentaje teórico de 422,6 bandas por cada 100 000 habitantes, mientras que Joensuu —cuya población es de 75 848 habitantes— quedó en segundo lugar con 177 bandas y un porcentaje de 233,4 bandas por cada 100 000 habitantes. En términos absolutos, Joensuu es el municipio de Finlandia que mayor cantidad de bandas posee.

Helsinki, la capital de Finlandia, presentó 123 bandas, lo que equivale tan solo a 1,94 bandas por cada 100 000 habitantes. Durante la lucha, Helsinki pidió a ayuda Tallin, capital de la cercana Estonia, pero aún así la doble metrópolis del metal —que fue bautizada como Hellinn— se quedó en 154 bandas, menos que Joensuu.

Lemi ama el metal

El guitarrista Rolle Hirsimäki (izquierda), de la banda de Lemi Kasvoton (Sin rostro) dice: «Stam1na ha demostrado que aunque vengas de un pueblo pequeño se puede hacer buena música y lograr la fama».Foto: Simo Sairanen

La pregunta es: ¿cómo ha llegado un municipio rural como Lemi a convertirse en la Capital Mundial del Metal?

«La música siempre ha jugado un papel importante en la vida de la gente de Lemi», nos dice Jussi Stoor, alcalde del pueblo. «Sin ir más lejos, aquí la gente lleva siglos cantando himnos cuatritonales». Stoor recibió el título honorífico de Alcalde del Metal el 30 de junio de 2018 en Helsinki, durante la ceremonia oficial de entrega del premio de Capital of Metal, que se celebró en el escenario principal del Tuska Open Air Metal Festival.

«Me quedé realmente sorprendido, aunque ya sabía que en nuestro pueblo hay mucha gente que hace música», dice Rolle Hirsimäki, un guitarrista de Lemi. «A lo mejor es que hay más espacio para la música en el campo, ya que carecemos de otras muchas actividades». Su banda Kasvoton (Sin rostro) se dedica al death metal extremo. Fue formada en 2010, cuando sus cuatro miembros asistían aún a la escuela de Lemi.

Tanto Stoor como Hirsimäki nombran a una banda de metal de Lemi que lleva siendo un ejemplo para los jóvenes desde hace más de dos décadas: Stam1na. «Hay mucha más música aparte del heavy metal, pero tal vez la fama alcanzada por Stam1na explique por qué la gente de Lemi está tan metida en el metal», nos cuenta el alcalde.

Hirsimäki se muestra de acuerdo: «Stam1na ha demostrado que aunque vengas de un pueblo pequeño se puede hacer buena música y lograr la fama». Lemi lleva trabajando codo con codo con Stam1na desde antes de la campaña de Capital of Metal.

Dar apoyo a la música

El alcalde de Lemi Jussi Stoor, alias “el Alcalde del Metal”, cruzó con estilo el centro de Helsinki de camino al Tuska Open Air Metal Festival, donde recibió en nombre de su municipio el premio World Capital of Metal. Al final el tiempo estuvo de su parte, a pesar de que las nubes no presagiaban nada bueno.Foto: Miika Storm

Pero el pueblecito no ha vencido en la competición únicamente gracias Stam1na. Lemi siempre ha invertido en la música y los jóvenes, proporcionando, por ejemplo, locales de ensayo a los jóvenes músicos. Stoor afirma que al menos media docena de bandas tienen locales municipales de ensayo en Lemi. Ahí es donde la banda Kasvoton comenzó a tocar, y Stam1na sigue teniendo un local de ensayo en el pueblo.

Lemi tiene a Stam1na, pero Joensuu lleva desde la década de los 70 celebrando anualmente su propio festival de rock, Ilosaarirock, por lo que también estamos hablando de una larga tradición. En Joensuu, las bandas que prometen pueden solicitar subvenciones para financiar sus primeras giras europeas. «Tengo que felicitar a Joensuu», dice Stoor. «Es toda una meca para la música metal y hay muchas bandas. La competencia ha sido dura, pero honesta, y me alegro de que todos estemos en el mismo barco promoviendo esta cultura».

Stoor y Hirsimäki creen que haber ganado la competición tiene que ver con el fuerte espíritu de comunidad que se respira en Lemi. «Las bandas fueron muy activas y se unieron a la campaña», dice Stoor.

El alcalde participó con entusiasmo, incluso filmando un vídeo en respuesta a la petición de socorro que Helsinki le envió a Tallin. «Como somos pequeños, no podemos permitirnos equipos de vídeo sofisticados», dice en el clip. «Pero aún así, no necesitamos que nos manden bandas de metal de fuera, como les pasa a otros».

Stoor disfrutó del proceso: «Helsinki realizó su vídeo con humor, y nosotros también». Dice que es metalero desde adolescente. «Encaja bastante bien en mi género. Seguramente por eso me entusiasmé tanto con la competición».

Próxima estación: Lemi

Stam1na, cuyos miembros son de Lemi, ha alcanzado una gran popularidad. “La fama de Stam1na es probablemente el motivo de que la gente de Lemi esté tan metida en el metal”, afirma el alcalde del municipio, Jussi Stoor.Foto: Teemu Leinonen

«Haber ganado representa algo muy grande para una comunidad tan pequeña como la nuestra», afirma Stoor. «Nos ha dado mucha publicidad. He visto que la gente que dice en las redes sociales que su próximo destino es Lemi».

Lemi acoge cada año dos eventos musicales, ambos a finales de julio: Lemin musiikkijuhlat (Festival de Música de Lemi), principalmente de música clásica, jazz y coros, y KontuMetal, «el único festival de metal del sur de Karelia», como dice Hirsimäki. Stoor promete que su municipio programará más metal en el futuro.

Si estás planeando viajar a Lemi, vale la pena señalar que allí se pueden alquilar cabañas de verano, pero si lo que quieres es alojarte en un hotel, tendrás que ir hasta la ciudad de Lappeenranta, a unos 20 minutos en coche.

Por Anna Ruohonen, julio de 2018

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