Las ciudades finlandesas compiten para ser la Capital del Metal

Con más bandas de heavy metal per cápita que en ningún otro país del resto del mundo, Finlandia es el núcleo de la estrechamente integrada comunidad global del metal. Les contamos cómo va a decidirse cuál será la ciudad finlandesa que detentará el título de Capital of Metal, la Capital del Metal. También hemos hablado con el investigador finlandés que está detrás de la organización de la Modern Heavy Metal Conference.

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Finlandia es EL país del heavy metal, con más de 53 bandas por cada 100 000 habitantes, más que en ninguna otra nación del mundo.

¿Pero qué ciudad finlandesa se convertirá en la metrópolis del metal? El propósito del sitio web Capital of Metal es contestar a esta pregunta, o más bien que sean las bandas y sus fans quienes la respondan, puesto que sus opiniones son las que realmente cuentan. Finlandia es tal vez el único país donde el metal y sus creadores disfrutan de semejante nivel de aprecio, respeto y —las cosas por su nombre— , amor.

Los grupos deberán conectarse a Internet y añadirse al mapa de Finlandia. También le contarán al mundo quiénes son y cómo son sus ciudades, con sus propias palabras. Los organizadores, entre los que se encuentran el famoso Tuska Festival (cuyo nombre podría traducirse como “festival de la agonía”), Sony Music Finland y varias tiendas de discos como Musamaailma y Record Shop X, esperan que entre el 9 de mayo y el 20 de junio la mayor cantidad posible de las miles de bandas metal de Finlandia se inscriban y se sitúen en el mapa.

Esos miles de grupos, y la música metal en general, disfrutan de incontables hordas de admiradores a lo largo y ancho de la nación, y por todo el planeta. Los entusiastas del metal de todo el mundo podrán visitar la web de Capital of Metal y darle un “me gusta” a sus favoritos. (Para conocimiento general, Capital of Metal cuenta asimismo con el apoyo del Ministerio de Asuntos Exteriores de Finlandia, que también produce ThisisFINLAND).

Y, cómo no, habrá premios. Cuando todo quede dicho —y cantado—, la vencedora del título de Capital of Metal será anunciada el 21 de junio, una declaración que irá mucho más allá del simple derecho a presumir: la ciudad ganadora tendrá su propio estand en el Tuska Festival, una oportunidad excepcional para mostrarle al mundo por qué ha ganado y de poder cimentar su reputación como ciudad, así como la de sus músicos. Las bandas que se registren en el mapa entrarán en el sorteo de varios vales de regalo, mientras que los admiradores que frecuenten la página web tendrán la oportunidad de ganar un viaje para dos personas al Tuska Festival, además del acceso VIP al mismo.

El metal finlandés florece

La música metal ha salvado oficialmente la brecha generacional en Finlandia, donde hay más bandas metal per cápita que en ningún otro país del universo conocido.Photo: Jesse Kämäräinen

Dejando a un lado los datos estadísticos sobre el número de bandas de metal que hay en Finlandia, parece que hay algo en la mentalidad finlandesa —o tal vez en la sociedad, o en el aire puro de los bosques o, incluso, en el sistema de educación— que ha permitido que la música heavy metal florezca como lo ha hecho. O a lo mejor se trata de todo lo anteriormente citado, y algo más. Ni hemos sido los primeros en darnos cuenta, ni este artículo es el primero de esta página web en mencionarlo (entra en los enlaces que hay más abajo).

Uno de los finlandeses eminentemente cualificados para explicárnoslo es Toni-Matti Karjalainen, becario de investigación en la Escuela Superior de Comercio de la Universidad Aalto de Helsinki en la actualidad, donde sus especialidades son, entre otras, la gestión musical y la exportación cultural. Karjalainen es un académico multidisciplinario con licenciaturas en diseño y economía, y además es la fuerza motriz de un evento anual, la Modern Heavy Metal Conference, que inició su andadura en 2015 y que casualmente se celebra en Helsinki al mismo tiempo que el Tuska Festival.

Los temas de disertación en la conferencia han sido, entre otros. “¿Por qué centrarse en el heavy metal finlandés para investigar en filosofía o música?”, “El éxodo a la ‘tierra prometida del metal’: Cómo una presencia internacional ha repercutido en la escena del metal en Finlandia”, “El death/doom metal como parte de Yorkshire, Inglaterra”, “El folk metal como patrimonio musical: Un ejemplo de Java”, y “La mitología finlandesa en el heavy metal”.

Toni-Matti Karjalainen ha viajado por todo el mundo para presenciar conciertos de metal y entrevistar a aficionados, por lo que ha tenido la oportunidad de analizar lo que el metal finlandés significa para el resto del mundo, y viceversa.

Atractivo y empuje

¿Que por qué Finlandia es la Capital del Metal? Tuska. (Vídeo subtitulado en inglés).

«En cuanto a tonalidad, el idioma finlandés se adecúa muy bien a la naturaleza del metal», nos explica Karjalainen, y lo demuestra haciendo un sonido rítmico. «El finés es un lenguaje regido por consonantes, que además encaja bien con los demás instrumentos ». Cualquiera que haya intentado aprender finés, habrá notado la proliferación de consonantes dobles.

Naturalmente, son muchas las bandas finlandesas que cantan en inglés, pero «si una banda canta en finés, es algo raro, único, y podría decirse que hasta exótico» para los oyentes extranjeros. Cuando Mokoma y Stam1na —dos grupos que cantan en finés— dieron sus primeros conciertos en Japón, Karjalainen observó con sorpresa en que, «toda la primera fila de espectadores estaba cantando las letras en voz alta».

Según nos cuenta el investigador, las letras en cuestión «no son muy fáciles de entender, ni siquiera para un hablante del finés». Si el heavy metal finlandés es capaz de motivar a los fans a aprenderse de memoria unas letras que ni siquiera entienden, eso dice una barbaridad sobre el poder de atracción y el tirón que tienen sus melodías.

Influencias e inspiración

¿Que por qué Finlandia es la Capital del Metal? Pues porque Obama lo dice. (Vídeo subtitulado en inglés).

Más allá del ritmo del idioma, hay otros factores que han hecho crecer al metal finlandés y que tal vez hayan ayudado a dar forma a su sonido —aunque no puede decirse que haya un único sonido finlandés—. El término heavy metal abarca una lista aparentemente ilimitada de géneros y subgéneros: black metal, doom metal, folk metal, glam metal, goth metal, death metal melódico, power metal, pagan metal, speed metal, metal sinfónico, y muchos más.

Está la naturaleza finlandesa —entendida como el hábitat natural de Finlandia—, y está la naturaleza de los finlandeses, es decir, su personalidad y su sociedad. Todo ello contribuye a la música metal finlandesa.

«Y no falla: cada vez que hablo con los artistas, me dicen que los músicos que crecen en lugares marcados por un invierno de largas noches y clima severo, tienden hacia los acordes melancólicos», dice Karjalainen. Si eres un adolescente con una guitarra, «no empiezas por formar una nueva banda de salsa». Aunque esta línea de discusión corra el riesgo de entrar en conflicto con los estereotipos sobre Finlandia, «probablemente esto sea cierto a nivel general», afirma el investigador.

Es habitual que los diseñadores y artistas finlandeses hablen sobre la influencia e inspiración que el mundo natural representa para ellos —los bosques y lagos finlandeses y los materiales como la madera de abedul—, un tema que también surge al hablar de la música metal. Más del 70 por ciento de la superficie de Finlandia es puro bosque y, en una proporción similar, las bandas de metal finlandés aparecen en las portadas de los álbumes posando en algún bosque.

Sin embargo, los artistas prefieren huir de los estereotipos, y los grupos finlandeses obtienen a menudo reconocimiento por su individualidad «en cuanto a conceptos o por su pericia técnica», como dice el investigador. Nightwish y Children of Bodom son dos de las bandas que disfrutan de ese reconocimiento y que desempeñaron el importante papel de allanarle el camino a otros grupos de metal finlandés a finales de los 90 y principios del s. XXI, en el momento de su despegue.

Todo el mundo es feliz

¿Que por qué Finlandia es la Capital del Metal? Pues porque aquí hasta las nanas son puro metal. (Vídeo subtitulado en inglés).

La sociedad finlandesa también ha jugado un importante papel al facilitar el desarrollo del metal. La inclusión de la educación musical en las escuelas primarias finlandesas ha beneficiado a todos los tipos de música. «Si hablas con gente que trabaja en la industria de la música, o que toca en algún grupo, te dirán que la educación ha influido en la aceptación general de la música, porque la mayoría de los jóvenes ha tenido la oportunidad de probar al menos un instrumento en su paso por la escuela», dice Karjalainen. «En nuestro país hay una atmósfera palpable en favor de la música».

Aunque el metal «no sea necesariamente considerado como una corriente principal» en Finlandia, tampoco ha sido percibido como contrario al estáblisment, afirma Karjalainen. La sociedad finlandesa ha acogido al metal con un grado de aceptación mayor que en muchos otros países, donde este se ve condenado en ocasiones a una existencia clandestina. Aunque estemos hablando de una subcultura —no todos los finlandeses son expertos en música metal—, se trata de una amplísima subcultura.

Además, en el ámbito del metal hay muchas menos luchas internas entre los diferentes subgéneros que en muchas otras naciones musicales. «Todos el mundo es feliz y todos somos amigos», afirma el investigador.

Por Peter Marten, mayo de 2018

Échale un vistazo a la página web y a los vídeos de la campaña, los vídeos de la ciudad, la página de Facebook y la cuenta de Instagram de Capital of Metal (en inglés).

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