Les bars à chats finlandais : la belle vie

Ajoutez à une tasse de café le contact avec un chat mignon à croquer : plongé dans l’ambiance féline d’un bar à chats, vous vivrez là une expérience exceptionnelle. Nous avons rendu visite à deux de ces bars situés à Tampere et Helsinki et en avons ramené tout un diaporama avec des minets et minettes plus adorables les uns que les autres.

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« Notre café propose à ses clients un cappuccino qui tient de l’œuvre d’art, avec une forme de chat qui apparaît au milieu de la mousse quand le breuvage est versé dans la tasse », dit Tiina Aaltonen. A Tampere en Finlande centrale du sud, elle tient avec son mari le Purnauskis Cat Café, premier bar-café de sa catégorie créé en Finlande.

Quant à la capitale finlandaise, elle n’a pas voulu être en reste : Helsinki est tout aussi fière de son bar entièrement investi par les chats à l’enseigne du Cat Café Helkatti. Les lecteurs de la publication locale Helsingin Uutiset (« Les Nouvelles d’Helsinki ») lui ont décerné par vote le titre de meilleur bar à chats de la ville pour l’année 2016. Le Helkatti propose même une fois par semaine des séances de yoga pour chats : à l’heure où nous écrivions ces lignes, nos informateurs félins ne nous avaient toutefois pas encore précisé si les clients à quatre pattes du bar avaient une préférence pour la posture du chat ou plutôt pour celle du chien tête en bas.

Quand vous vous rendrez dans un de ces cafés ou bars, vous constaterez que les chats y sont vraiment tout à fait chez eux. Le Purnauskis est le royaume de huit irrésistibles peluches vivantes répondant à de doux noms comme Nurri, Micu, Evo, Viiru et Lumi (ce dernier nom signifiant « neige » en finnois). Ils déambulent dans la salle de leur allure de sénateur ou restent couchés sous les tables où il leur arrive de jouer avec les lacets des clients. Quant aux humains, ils ne sont que les invités du lieu, car tout s’y fait selon le bon vouloir des chats : c’est dire que l’équipe qui travaille au café prend grand soin de ses petits pensionnaires.

Un catalogue de chats finlandais

« Nos clients aiment caresser nos chats, les câliner et jouer avec eux », nous dit Aaltonen. « Il arrive souvent que des parents nous amènent leurs enfants pour les récompenser de leur bonne conduite chez le médecin, ou pour leur faire un cadeau d’anniversaire. Nous avons aussi parmi nos clients des personnes atteintes de handicaps : nous nous félicitons qu’elles aient plaisir à tenir les chats dans leurs bras et à les caresser. »

Parmi tous les chats présents au Purnauskis, il n’y en a qu’un seul qui ait appartenu initialement à la famille Aaltonen. Tous les autres pensionnaires de la maison étaient précédemment des chats sans domicile fixe qui ont fini par être adressés au bar par l’association de protection des animaux Kisu, spécialisée chats. « Nous serions très heureux d’aider ces chats à se trouver un nouveau foyer où ils recevront de l’amour », nous précise Aaltonen, d’autant plus confiante de voir cette perspective devenir réalité que bon nombre de visiteurs de son établissement adorent tout simplement le contact des chats qui y font leur vie.

Le Cat Café Helkatti coopère lui aussi dans les mêmes conditions avec l’association Kisu, étant entendu que tous les chats présents à l’établissement d’Helsinki à l’exception d’un seul étaient à l’origine abandonnés quand le café les a invités à venir s’installer. Quant aux noms de ces chats helsinkiens, en voici juste quelques-uns : Tuli (« feu »), Puu (« bois »), Herkules, Nestori, Helmiina ainsi que (essayez donc de prononcer pour voir…) Tyylilyyli.

Par Anna Liukko et la rédaction de VoicilaFINLANDE, mars 2018

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