Finlandia es el epicentro del patinaje artístico

El Campeonato Mundial de Patinaje Artístico sobre Hielo 2017 reúne a los aficionados de todo el mundo.

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La primera vez que Finlandia acogió un Campeonato Mundial de Patinaje Artístico, el país era todavía un Gran Ducado del Imperio ruso. La competición tuvo lugar en 1914, —tres años antes de que Finlandia lograra su independencia—  y sobre la superficie helada del mar, en el Puerto Norte de Helsinki, el sueco Gösta Sandahl fue declarado campeón individual masculino.

Esto fue antes de que las competiciones para hombres, mujeres y parejas se celebraran en un mismo lugar. Aquel año, por ejemplo, St. Moritz (Suiza) acogió la competición de damas y la de parejas. En 1952, la Unión Internacional de Patinaje añadió el baile sobre hielo al repertorio de los Campeonatos del Mundo, creando así un gran espectáculo de cuatro eventos.

El Campeonato Mundial de Patinaje Artístico se celebrará de nuevo en Helsinki, del 29 de marzo al 2 de abril de 2017, esta vez en la pista del estadio Hartwall Arena y con competidores de más de 30 países. Coincidiendo con el centenario de Finlandia, el Campeonato promete ser una celebración sin precedentes, en la que se combinará el patinaje artístico con los festejos con los que la ciudad va a conmemorar los 100 años de independencia del país. Uno de los eventos más originales, vinculado oficialmente al Campeonato Helsinki 2017, es la aparición de la narración de detectives, El misterio del patinador desaparecido, de la escritora finlandesa Leena Lehtolainen, que podrá leerse por episodios en versión digital.

Juegos Olímpicos a la vista

La campeona de Finlandia 2017, Emmi Peltonen, parece volar sobre el hielo.Foto: Jaroslav Ozana/ CTK/Lehtikuva

Organizado anualmente, el Mundial de Patinaje Artístico es el más prestigiosos de los campeonatos patrocinados por la ISU (Unión Internacional de Patinaje sobre Hielo), además del Campeonato de Europa, el de los Cuatro Continentes y el Campeonato Mundial Juvenil. El único galardón por encima de una clasificación en el Mundial de patinaje artístico, es una medalla olímpica.

Helsinki será también una precursora importante de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2018, a celebrarse en Pyeongchang, Corea del Sur, ya que los Campeonatos del Mundo 2017 determinarán el número de participantes olímpicos por país.

En Helsinki habrá 38 participantes en la categoría femenina, entre ellas Emmi Peltonen, la campeona nacional de Finlandia. La competición masculina tendrá 37 participantes, entres los cuales estará el dos veces medallista nórdico y cuatro veces campeón de Finlandia, Valtter Virtanen. Veintinueve parejas participan en la competición, en la que la finlandesa Emilia Simonen, patinará junto con su compañero canadiense Matthew Penasse. En la categoría de baile sobre hielo, Cecilia Törn y Jussiville Partanen serán una de las 32 parejas participantes, representando a Finlandia.

Campeones vigentes y nuevos rivales

El equipo finlandés al completo (de izda. a dcha.): Valtter Virtanen, Jussiville Partanen, Cecilia Törn, Emilia Simonen, Emmi Peltonen y Matthew Penasse.Foto: Sari Niskanen

Con este Campeonato de 2017, ya son cinco las ocasiones en las que Helsinki ha sido anfitriona de este evento, que se celebró por primera vez en 1896. Finlandia ha ganado una medalla de bronce en toda la historia del Campeonato del Mundo (Laura Lepistö, 2010).

En 1999, Rusia barrió en todas las categorías: Alexéi Yagudin y María Butyrskaya fueron los ganadores en individual, mientras que Elena Berezhnaya y Anton Sikharulidze ganaron en parejas, y Anjelika Krylova y Oleg Ovsyannikov arrasaron en baile sobre hielo. En Helsinki, en 1983, los estadounidenses Scott Hamilton y Rosalynn Sumners fueron los ganadores en individual. Los soviéticos Elena Valova y Oleg Vasiliev fueron galardonados como campeones en parejas, mientras que los patinadores británicos Jayne Torvill y Christopher Dean fueron los mejores en baile sobre hielo.

En 2017, los vigentes campeones del Mundial 2016 de Boston son los españoles Javier Fernández (individual masculino), la rusa Evgenia Medvedeva (individual femenino), los canadienses Meagan Duhamel y Eric Radford (parejas) y la francesa Gabriella Papadakis y Guillaume Cizeron (baile sobre hielo).

Junto con Javier Fernández, el japonés Yuzuru Hanyu —campeón olímpico y mundial en 2014— es considerado uno de los favoritos en la categoría de individual masculino, y en individual femenino, se espera que la japonesa Satoko Miyahara se convierta en el desafío de Evgenia Medvedeva.

Por Michael Hunt, marzo de 2017

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