El pan de centeno es el Rey de la comida finlandesa

El pan de centeno ha obtenido el título de Alimento Nacional de Finlandia en una votación celebrada con motivo del centenario de la independencia finlandesa. Y no solo eso: el 28 de febrero de 2017, solo en esta ocasión, se celebrarán conjuntamente el Día de la Cultura Finlandesa y el Día del Centeno.

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En 2017, con la llegada del centenario de la independencia de Finlandia, un grupo de expertos culinarios finlandeses decidió que había llegado la hora de elegir oficialmente un alimento nacional. La idea forma parte de una campaña más amplia de celebración de la cultura gastronómica finlandesa, para animar a todos a apreciar los alimentos finlandeses por excelencia.

“La idea de elegir públicamente una comida nacional resultó muy popular”, nos cuenta Seija Kurunmäki, directora ejecutiva de la Fundación ELO para la Promoción de la Cultura Alimentaria Finlandesa. “En la primera vuelta de la votación, respondieron unas 10 000 personas, proponiendo 1000 alimentos diferentes. Para la votación final, un jurado de expertos eligió una lista de 12 platos nacionalmente populares a partir de las propuestas recibidas”.

En otoño de 2016 fueron casi 40 000 los finlandeses que votaron por sus comidas favoritas. El ganador, el pan de centeno, se hizo con casi 10 000 votos, algo que refleja su popularidad entre las personas de todas las edades y orígenes sociales de Finlandia. Seija Kurunmäki nos cuenta que lo primero que los finlandeses que viven en el extranjero le piden a los visitantes de su tierra natal es, invariablemente, que les traigan un crujiente y oscuro pan de centeno.

Raíces tan antiguas como Finlandia

Ciertas variedades de pan de centeno han de ser colgadas para su secado. Tradicionalmente, las varas que servían de perchas se suspendían de las vigas en las casas de madera.Foto: Vastavalo/Visit Finland

El restaurador y chef televisivo Henri Alén, que estuvo en el jurado, está de acuerdo en que el pan de centeno es una excelente opción como alimento nacional de Finlandia. “No existe otro lugar del mundo donde haya un pan de centeno tan bueno, y es un alimento tradicional que realmente nos refleja, hecho con ingredientes locales y saludables”, afirma.

Henri Alén explica que la acidez característica del pan de centeno finlandés se debe a un fermento vivo que las generaciones de panaderos conservan amorosamente, guardando y alimentando periódicamente una porción de masa madre sobrada para usarla como “raíz” en las futuras hornadas de pan. “Los panaderos —por ejemplo los que abastecen nuestros restaurantes en Helsinki— cuidan con mimo esta raíz”, nos cuenta. “Las raíces pueden haber viajado muchísimo y tener cien años o más. Esto hace que el pan de centeno sea realmente un símbolo de la historia de la cultura alimentaria finlandesa, especialmente ahora, que nos acercamos al centenario de nuestra independencia”.

A Alén le encanta el pan de centeno caliente recién salido del horno y untado con una generosa capa de mantequilla salada, aunque también recomienda servirlo con salmón curado con sal, paté de hígado o sopa de pescado.

Los auténticos favoritos de toda Finlandia

Los pasteles de Carelia han sido uno de los tres alimentos más votados de la comida nacional de Finlandia.Foto: Jani Kärppä/Visit Finland

Cuando los expertos elaboraron la lista no incluyeron platos que, aunque populares, eran más bien locales, como el reno de Laponia (del norte), la empanada de pescado de Savo (del este) y la salchicha negra de Tampere. Sin embargo, dos platos populares de Karelia —otra zona oriental— lograron colarse en la clasificación, quedando en segundo lugar el estofado careliano, que resultó ser particularmente apreciado por los finlandeses de más edad, y los pasteles de Carelia, que atrajeron los votos de los más jóvenes.

Entre los cinco principales platos nacionales se encuentran el potaje de guisantes —que tradicionalmente se come los jueves— y el pescado frito —habitualmente arenque del Báltico, en la costa de Finlandia, y corégono, en las zonas de lagos— servido con puré de patatas.

No nos dejemos el postre

Los finlandeses recolectan arándanos silvestres en los bosques de toda Finlandia para hacer pasteles con ellos, entre otras cosas.Foto: Visit Finland

El plato más valorado fue la tarta de mirtilos (“mirtilo” es la denominación de una variedad silvestre del arándano, la vaccinium myrtilus, más pequeña y que crece en los bosques finlandeses). “Es la elección perfecta para nuestro postre nacional”, dice Henri Alén. “Se trata de un pastel muy entrañable, que a todas las familias finlandesas les gusta hacer en casa, especialmente a finales de verano, cuando todo el mundo sale a los bosques a recolectar mirtilos libremente, ya sea para usarlos frescos o congelarlos”.

Seija Kurunmäki opina que la popularidad imperecedera del pastel de arándano es también un reflejo de las tendencias actuales, favorecedoras de la comida local y los alimentos silvestres. Los científicos especializados en alimentación han clasificado los arándanos finlandeses como un superalimento natural, repleto de vitaminas saludables y minerales.

“Durante el gran aniversario de este año y para reflejar nuestro orgullo por todos los alimentos tradicionales de Finlandia, dedicaremos un mes de celebración a cada uno de los 12 alimentos seleccionados”, explica Seija Kurunmäki. Los objetivos futuros incluyen “promover a nivel nacional un día anual dedicado a la cultura alimenticia de Finlandia, que se celebrará junto con el Día de la Cultura Finlandesa, el 28 de febrero”. El 28 de febrero de 2017, el mundo culinario finlandés será protagonista de Finlandia 100 con un evento especial: el Día del centeno.

Un plato finlandés para cada mes del año

En 2017, cada uno de los 12 platos seleccionados en el concurso nacional de alimentos de Finlandia será el protagonista del mes.

Enero pizza
Febrero potaje de guisantes
Marzo pan de centeno
Abril mämmi (un postre del este, hecho también de harina de centeno)
Mayo sopa de pescado
Junio viili (un producto de leche fermentada, entre el suero de leche y el yogur)
Julio pastel de Carelia
Augusto tarta de mirtilos
Septiembre pescado frito (arenques del Báltico o corégono) con puré de patatas
Octobre estofado de Carelia
Noviembre pescados en salmuera
Diciembre gratinado de hígado

Por Fran Weaver, febrero de 2017

 

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