Pão de centeio: iguaria nacional finlandesa

O pão de centeio ganhou o título de alimento nacional da Finlândia em uma eleição/pesquisa realizada em honra ao 100º aniversário da independência finlandesa. E tem mais! No ano do centenário, especificamente em 28 de fevereiro, que é também o “Dia Anual da Cultura Finlandesa”, decidiu-se celebrar o ”Dia do Pão de Centeio”.

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Por conta da comemoração dos 100 anos de independência em 2017, um grupo de especialistas culinários finlandeses decidiu que era hora de selecionar um alimento nacional oficial. A idéia fez parte de uma campanha mais ampla para celebrar a cultura alimentar finlandesa e incentivar todos a apreciarem alimentos essencialmente finlandeses.

“A idéia de escolher publicamente um alimento nacional mostrou-se muito popular”, diz Seija Kurunmäki, diretora executiva da Fundação ELO para a Promoção da Cultura de Alimentos finlandesa. “Na primeira parte da votação, cerca de 10 mil pessoas responderam e deram sugestões, propondo cerca de mil alimentos diferentes. A partir dessas idéias, um júri de especialistas escolheu uma lista de 12 pratos populares para a votação final”.

Quase 40 mil finlandeses votaram em seus alimentos favoritos no outono de 2016. O vencedor, pão de centeio, conseguiu cerca de 10 mil votos, mostrando sua popularidade nacional entre pessoas de todas as idades e origens sociais. Kurunmäki diz que um pedaço de pão de centeio duro e castanho escuro é invariavelmente a primeira coisa que os finlandeses que vivem em outros países pedem que os visitantes de sua terra natal lhes tragam.

Raízes como na Finlândia antiga

Algumas variedades de pão de centeio ficam penduradas para secar – tradicionalmente as prateleiras eram improvisadas nas vigas de cabanas de madeira.Foto:Vastavalo/Visit Finland

O restaurateur, apresentador de TV e chef Henri Alén, que fez parte do júri, concorda que o pão de centeio é uma excelente escolha para comida nacional da Finlândia. “Você não encontra um pão de centeio tão bom quanto o finlandês em nenhum outro lugar do mundo. E é um alimento tradicional que realmente nos representa, feito com ingredientes locais saudáveis”, diz ele.

Alén explica que a acidez característica do pão de centeio finlandês é devida a uma fermentação viva que as gerações dos padeiros preservam com muito cuidado e carinho, conservando, repetidamente, uma parte da massa ácida como uma raiz para fornadas futuras do pão. “Padeiros – como aqueles que fornecem para nossos restaurantes em Helsinque – valorizam carinhosamente essa raiz”, diz ele. “Raízes de massa podem ser bem velhas, com cem anos de idade ou mais. Isto torna o pão de centeio verdadeiramente simbólico da história da cultura alimentar finlandesa, principalmente no período do centenário da nossa independência”.

Alén ama especialmente o pão de centeio fresco, quente, recém saído do forno, com uma generosa quantidade de manteiga com sal, embora ele também recomende servir com salmão salgado, patê de fígado ou sopa de peixe.

Favoritos em todo o país

Tortinhas da Carélia, também conhecidas como tortinhas de arroz, ficaram no top 3 da votação para comida nacional da Finlândia.Foto: Jani Kärppä/Visit Finland

Conforme os especialistas elaboravam essa lista restrita, excluíam pratos populares, porém mais locais, como renas da Lapónia, típicas no norte; o “pão de peixe” de Savo, uma região no leste do país; e a salsicha preta de Tampere (feita com sangue, como o chouriço brasileiro). No entanto, dois pratos populares da Carélia, também no leste, foram classificados: o ensopado da Carélia, que ficou em segundo lugar, provando ser particularmente popular entre os finlandeses mais velhos, e as tortinhas de forno, feitas com arroz, também dessa região, preferidas pelos jovens finlandeses.

No top 5 dos pratos mais votados também se destacaram a sopa de ervilha – tradicionalmente comida às quintas-feiras – e o peixe frito, (normalmente arenque do Báltico, na Finlândia costeira, e vendace, nas regiões dos lagos, que pode ser comparado a sardinha frita brasileira) servido com purê de batatas.

Não esqueça a sobremesa!

As pessoas colhem mirtilos, que crescem livremente nas florestas por toda a Finlândia, para fazer tortasFoto: Visit Finland

Neste quesito o prato mais bem cotado foi a torta de mirtilo silvestre. “Essa é uma escolha perfeita como nossa sobremesa nacional”, diz Alén. “É um prato muito amado que as famílias finlandesas gostam de fazer em casa, especialmente no final do verão, quando todo mundo pode ir às florestas e colher livremente os mirtilos para usá-los frescos ou congelar”.

Kurunmäki considera que a eterna popularidade da torta de mirtilo também reflete as tendências atuais que favorecem a comida local e a comida selvagem. Os cientistas de alimentos classificaram os mirtilos finlandeses como um super-alimento natural, repleto de vitaminas e minerais saudáveis.

“Para refletir o orgulho que temos de todos os alimentos tradicionais da Finlândia ao longo de nosso grande ano de aniversário, destacaremos cada um dos 12 alimentos selecionados durante um mês de comemoração”, diz Kurunmäki. Os objetivos futuros incluem “iniciar um dia nacional anual da cultura alimentar finlandesa a ser comemorado no Dia da Cultura Finlandesa, 28 de fevereiro,” começando em 2017 com o favorito: pão de centeio.

Justiça seja feita à comida finlandesa

Listamos abaixo os 12 alimentos mais votados. Cada um deles destaque do mês em 2017.

janeiro pizza
fevereiro sopa de ervilhas
marco pão de centeio
abril mämmi (uma sobremesa de Páscoa, também feita com farinha de centeio)
maio sopa de peixe
junho viili (um tipo de leite fermentado, algo entre o buttermilk e o iogurte)
julho tortinha da Carélia
agosto torta de mirtilo
setembro peixe frito (hering do Báltico ou vendace) com purê de batatas
outubro ensopado da Carélia
novembro peixe curado salgado
dezembro caçarola de fígado (tipo um empadão)

Por Fran Weaver, fevereiro de 2017

 

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