El actor finlandés Jasper Pääkkönen lucha por mejorar la concienciación

Pescador, empresario y actor: tres papeles en los que Jasper Pääkkönen reúne sus pasiones y misiones.

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El actor finlandés Jasper Pääkkönen saltó a la fama en Hollywood en 2018. Curiosamente, su papel decisivo fue el del supremacista blanco Felix Kendrickson en el film ganador del Oscar BlacKkKlansman, de Spike Lee. Posteriormente apareció en Da 5 Bloods, del mismo director y localizada en Vietnam. Pääkkönen opina que Lee, cuyas películas siempre han sido famosas en Finlandia, tiene una forma de abordar los temas de la justicia y la igualdad muy en consonancia con los valores finlandeses.

Su carrera de actor arrancó a los 18 años en una popular serie de televisión que le dio fama nacional.
Desde el principio ha utilizado la publicidad para concienciar sobre su gran pasión: los peces migratorios. Con los papeles internacionales ha logrado incluso mayor repercusión en los medios, lo cual le ha ayudado en su labor de conservación de la naturaleza. Además de su carrera de actor, lleva años dedicado a hacer campaña por unas aguas más saludables.

Pääkkönen tenía solo dos años cuando le regalaron su primera caña de pescar. ¿Qué hizo que un niño tan pequeño se entusiasmase tanto por la pesca?

“Debe de tratarse del instinto primario de cazador-recolector”, comenta.

La curva que describía la línea en el aire hipnotizó al joven. Además de la estética y los altibajos emocionales, la pesca con mosca conlleva pasar tiempo en la naturaleza, vaciar la mente, salir con los amigos y dejar que el resto del mundo desaparezca felizmente por un rato.

“Un día de pesca con mosca puede ser perfecto, aunque no pesques nada”.

Pone de ejemplo una jornada que pasó pescando en el norte recientemente, y que resultó inolvidable gracias a un salmón muy vigoroso que, por un momento, parecía que iba a ser su mayor captura de la historia. Entonces se le escapó.

“En ese preciso instante, aquello me pareció la mayor pérdida de mi vida”, dice riéndose.

“Solo el tiempo dirá si va a convertirse en un trauma, o en una experiencia positiva”.

Pääkkönen compara el suceso con ganar una medalla de oro en los Juegos Olímpicos por algo que llevas persiguiendo toda tu vida, y ver cómo se esfuma en un abrir y cerrar de ojos.

“En ocasiones, la pesca con mosca también consiste en experimentar emociones extremas”.

El salmón ya había sido llevado a tierra firme, pero luchó hasta lograr escapar antes de que nadie pudiera tomarle las medidas o una buena foto.

“Probablemente pesaba entre 17 y 20 kilos”.

Los ríos se están recuperando

El actor finlandés Jasper Pääkkönen posa sentado en una roca frente al mar Báltico.

“Quiero que mis hijos y mis nietos puedan disfrutar de una naturaleza limpia y de unos ríos y una industria de pesca saludables”, dice Jasper Pääkkönen.Foto: Roope Permanto

Aunque Pääkkönen admite el placer que su pasión por la pesca le hace sentir, esta también le ha abierto los ojos y ahora es consciente del peligro de extinción de ciertas especies de peces y del mal estado de los ríos.

“La energía hidroeléctrica ha destruido los ríos y el medio que los rodea en todo el mundo”.

Los peces migratorios son de los que más sufren las consecuencias de ello.

“Los peces ocupan un nivel bajo en la escala de conservación de la naturaleza, quizás porque no resultan simpáticos ni tiernos”, afirma Pääkkönen intensificando su voz y su mirada.

Gracias a él y a otros activistas incansables de todo el planeta, en el horizonte empieza a haber indicios de un cambio positivo.

“Quiero que mis hijos y mis nietos puedan disfrutar de una naturaleza limpia y de unos ríos y una industria de pesca saludables”.

Recientemente el actor tuvo un papel crucial en la decisión de eliminar las tres presas del río Hiitolanjoki, en Carelia del Sur.

“Creo que esta decisión provocará una reacción en cadena en Finlandia. La recuperación de los ríos eliminando las presas ya es un movimiento internacional”.

Integridad, honestidad y seguridad

Vivir cierto tiempo fuera de Finlandia ha hecho que Pääkkönen aprecie algunos de los rasgos de su cultura nacional, incluso más que antes.

“En muchas aspectos, Finlandia está a la cabeza mundial”, afirma. “Nuestra remota ubicación no nos ha impedido hacer las cosas bien. Además del aire puro, el agua limpia y las extensas áreas de naturaleza salvaje, el nivel de alfabetización es elevado y nos preocupamos por los menos favorecidos. Así es como debería ser en todas partes, pero son muy pocos los lugares donde esto realmente sucede”.

Además del bienestar social, Pääkkönen se enorgullece de la integridad y la honestidad de la nación. La gente cumple sus promesas. “Las acciones dicen más que las palabras” es un principio profundamente arraigado en el territorio finlandés.

“Mi agente estadounidense dice que cada visita a Finlandia le sirve para calibrar su brújula moral”.

Es el mismo agente que se sorprendió al ver a un bebé durmiendo a la intemperie en invierno.

“Era un día frío y nevaba, y no lograba entender cómo era posible que dejaran que un bebé durmiera al aire libre en aquellas condiciones. Es una tradición finlandesa. Los bebés duermen muy bien fuera cuando hace frío, bien protegidos con ropa de abrigo en sus cochecitos”, explica Pääkkönen con una sonrisa. Es solo otro ejemplo de lo bonita que resulta la combinación entre el aire fresco y la seguridad.

Sudarlo todo en la sauna

La terraza de madera de la sauna Löyly frente al mar Báltico, en un día soleado.

Jasper Pääkkönen es fundador y propietario de Löyly, una sauna situada en la costa del Báltico en Helsinki, excelente ejemplo de la arquitectura finlandesa en madera.Foto: Pekka Keränen/ VisitFinland

Otro ámbito en el que afirma que Finlandia debería situarse a la cabeza es en el de los viajes por la naturaleza. El actor, que ahora está trabajando en un complejo turístico de lujo que se construirá en Laponia, está dispuesto a invertir en arquitectura sostenible. Cálida, acogedora y buena para el medio ambiente.

Pääkkönen, fundador y propietario de Löyly, una sauna en la costa de Helsinki, cuya construcción y funcionamiento son ecológicos, cree que los empresarios deberían hacer por el medio ambiente algo más que lo que simplemente exige la ley. De hecho, la economía neutral en emisiones de carbono ocupa un lugar destacado en la agenda de muchas empresas.

“Creo que es nuestro deber actuar de la manera más responsable posible. La combinación de una sauna y un restaurante por sí solos no le habrían valido a Löyly para clasificarse en la lista de los 100 mejores lugares de la revista TIME”.

Cuando está en Finlandia, la sauna ocupa un lugar en su agenda diaria: “Para nosotros los finlandeses, la sauna no es realmente un lujo, sino una parte normal y única de nuestra vida cotidiana. La conexión emocional con ella es muy especial. La sauna nos ayuda a sudar todas las preocupaciones mundanas y el estrés. No has visitado Finlandia de verdad si no has disfrutado de una sauna”. Y, ya puestos, que sea una tradicional,
de leña.

Por Minna Takkunen, ThisisFINLAND Magazine 2020