Educarse internacionalmente en Finlandia

Finlandia ofrece una amplia selección de escuelas internacionales para los residentes temporales y permanentes, ya sea en inglés o en otros idiomas como el francés, el alemán, el español o el ruso.

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Un bosque de banderas rodea una gran área al aire libre de la Escuela Internacional de Helsinki.

«Hay más de cincuenta banderas, una por cada nacionalidad de nuestros estudiantes», nos explica Kathleen Naglee, directora de la escuela. «Solemos bromear diciendo que aquí tenemos de todo, desde estudiantes sauditas a suecos».

Inaugurada en 1963, la Escuela Internacional de Helsinki (ISH) cuenta con un personal de 88 miembros y 424 estudiantes de 3 a 19 años, los cuales siguen los programas de Bachillerato Internacional de primaria, secundaria y diploma. (Al final de este artículo encontrarán enlaces a las diferentes escuelas).

«Muchos de nuestros alumnos están aquí porque alguno de sus padres, o ambos, tienen contrato laboral en alguna empresa finlandesa por unos años», nos cuenta la directora. «Otros chicos son hijos de diplomáticos, pero también hay estudiantes locales cuyas familias desean que estudien en una escuela internacional».

Para alguien que se dedica a los negocios y que se traslada a Finlandia, el proceso de inscripción en el Registro Civil y en Hacienda es relativamente cómodo y, aunque encontrar plaza escolar para un crío expatriado pueda parecer una tarea formidable, la verdad es que hay muchas escuelas e institutos que llevan a cabo su programa en inglés y que incluso con frecuencia ofrecen programas internacionales. Alrededor del 90% de los adultos habla inglés en Finlandia.

Todo un abanico de de escuelas internacionales

El recreo forma parte de la diversión de ir a la escuela.Foto: Riitta Supperi/Keksi

Las escuelas internacionales proporcionan educación internacional en un medio internacional. Existen en casi cada ciudad de gran y mediano tamaño en Finlandia, desde la Escuela Internacional de Turku, en el suroeste, hasta el Etelä-Karjalan IB-Lukio (Instituto de BI de Carelia del Sur), que funciona en dos ciudades del este, Imatra y Lappeenranta. Incluso hay una escuela internacional en el Lyseonpuiston IB-Lukio (Instituto de BI de Lyseonpuisto), en Rovaniemi, a tan solo 6 kilómetros al sur del círculo polar ártico.

El inglés es el idioma de enseñanza en la mayoría de las escuelas internacionales de Finlandia, pero algunas imparten sus cursos en francés, alemán, español o ruso. También hay escuelas que ofrecen programas internacionales en finés y sueco, ambas lenguas oficiales de Finlandia.

La escuelas internacionales siguen diversos planes de estudio internacionales, nacionales o especiales. El Bachillerato Internacional (BI), que es uno de los más populares, puede cursarse tanto en colegios privados como en algunas escuelas ordinarias. Pero también hay otras alternativas, como por ejemplo la École Areva MLF de Rauma, que sigue el plan de estudios francés, o la Deutsche Schule Helsinki, que utiliza el plan alemán, modificado.

En Helsinki hay dos escuelas que ofrecen enseñanza en ruso. En la Suomalais-venäläinen Koulu (Escuela Fino-rusa) hay estudiantes de habla finlandesa y de habla rusa, mientras que la Myllypuro Primary and Middle School (Escuela Primaria y Secundaria de Myllypuro) ofrece un programa de enseñanza bilingüe en ambos idiomas, para niños de 7 a 16 años.

En la Escuela Fino-rusa del Este de Finlandia, con sedes en Imatra, Joensuu y Lappeenranta, la enseñanza se lleva a cabo en finés y ruso, siendo este último el idioma materno del 25% de los alumnos.

Para educarse en cualquier lugar del mundo

Casi en cada ciudad finlandesa de gran y mediano tamaño hay escuelas internacionales, o escuelas con programas internacionales.
Foto: Riitta Supperi/Keksi

Kathleen Naglee nos explica que la acreditación de escuela internacional puede ser concedida por diferentes instituciones. La ISH se halla bajo la supervisión del Ministerio de Educación de Finlandia, además de otros tres organismos de acreditación.

«Nos acreditan la International Baccalaureate Organisation (IBO) y el Council of International Schools (Consejo de Escuelas Internacionales)», dice. «La ISH también está acreditada por la New England Association of Schools and Colleges (Asociación de Escuelas e Institutos de Nueva Inglaterra), lo cual nos permite ofrecer también diplomas de bachillerato según el modelo norteamericano. Además, estamos respaldados por el Departamento de Estado de EE. UU., lo que nos da acceso a más recursos.

Estas acreditaciones ayudan a los estudiantes a obtener una educación reconocida que pueden proseguir en cualquier lugar del mundo, hasta el nivel universitario. La Escuela Europea de Helsinki está acreditada por la Institución de Escuelas Europeas, respaldada a su vez por la UE y reconocida en todos los estados miembros. La Agencia para la Enseñanza del Francés en el Extranjero ha acredita a dos escuelas de Finlandia , la École Areva MLF de Rauma y la École Française Jules Verne de Helsinki.

Un ambiente acogedor para aprender

Para un niño, mudarse a otro país puede ser a veces una experiencia desestabilizadora, pero una escuela internacional puede proporcionarle la acogida y el ambiente estable que necesita.
Foto: Riitta Supperi/Keksi

En Finlandia no hay un registro oficial único de escuelas internacionales, ya que cada municipio se responsabiliza de hacer la lista de escuelas de su área. Si está buscando una escuela, lo mejor es que empiece por mirar en la página oficial del municipio donde reside.

Kathleen Naglee  dice que las ciudades finlandesas están deseosas de ampliar el número de escuelas internacionales para atraer a los mejores trabajadores de todo el mundo, y que la garantía de una educación de excelencia para los hijos puede ser el factor decisivo que incline la balanza.

«Nuestros estudiantes se mueven mucho», dice Naglee. La experiencia de trasladarse de un país a otro puede llegar a ser desestabilizadora. «Por eso intentamos rodearlos de un ambiente acogedor y confortable».

Por David J. Cord, junio de 2019

Qué hay que tener en cuenta si buscas una escuela internacional

  • Currículum
  • Homologación
  • Matrícula
  • Lenguas de enseñanza
  • Proceso de solicitud
  • Plazo de espera
  • Exámenes de aptitud
  • Administración y profesorado
  • Instalaciones
  • Actividades extracurriculares
  • Instalaciones para alumnos con necesidades especiales

 

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