Muros, sí, pero verdes: una empresa finlandesa fabrica aire fresco

En Finlandia hay una empresa innovadora que no deja de subir puestos en la venta de paredes verdes inteligentes, las cuales mejoran significativamente la calidad del aire en el interior de los hogares y en los lugares de trabajo.

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En la actualidad, la gente pasa la mayor parte de su vida en interiores cuyo aire contiene impurezas artificiales, como hidrocarburos, disolventes y otros químicos, además de polvo doméstico.

 “Soy de la Laponia finlandesa, donde el aire es el más limpio de Europa, y hace unos años, cuando trabajaba de profesor de ciencias de la salud y educación física, me di cuenta de que mi salud y mi respiración mejoraban notablemente cuando trabajaba al aire libre”, nos dice Aki Soudunsaari, uno de los fundadores y director general de Naava. Con base en Jyväskylä, una ciudad del centro de Finlandia, la empresa fabrica muros verdes inteligentes con nombres como Naava Twin y Naava Designer. “Nos dimos cuenta de que, para poder crear ambientes más saludables, había que encontrar alguna manera de incorporar el aire natural de los bosques a los espacios interiores”.

Las elegantes paredes verdes de Naava consisten en docenas de macetas pequeñas llenas de un sustrato arenoso que van acopladas a una pared móvil, cuya base lleva incorporado un tanque de agua. Hay otras empresas que producen paredes verdes, pero las de Naava mejoran el poder purificador del aire de sus plantas selváticas, gracias a elementos activos adicionales, como ventiladores automáticos, sistemas de iluminación por LED y de riego y, además, pueden ajustarse remotamente a través de dispositivos móviles integrados. El producto ganó el codiciado Premio Fennia Design en 2017.

De vuelta a las raíces

Gracias a la pared verde instalada en una guardería de Finlandia central, el aire siempre está fresco y listo para ser respirado por estos jóvenes pulmones.Foto: Jussi Kämäräinen/ Naava

“El secreto está en la manera en que nuestras paredes alimentan activamente el aire húmedo a través de las raíces de las plantas, ya que estas son ricas en microbios naturales que purifican el aire”, nos explica Aki Soudunsaari. Diversas pruebas han corroborado que más de la mitad de los productos químicos nocivos presentes en el aire son absorbidos cada vez que este atraviesa la pared. Las plantas obtienen del aire y el agua todos los nutrientes que necesitan y convierten de manera natural el dióxido de carbono en oxígeno, a la vez que alegran con su verdor los interiores.

“Todo ello hace que nuestras paredes verdes sean altamente funcionales, a la par que estéticas”, nos dice Aki Soudunsaari. “Nuestro personal de mantenimiento las revisa una vez al mes para recortar las plantas y agregar nutrientes al agua, así que lo único que nuestros clientes tienen que hacer es respirar el aire fresco que estas producen”.

“En las amplias encuestas independientes llevadas a cabo, gran cantidad de usuarios han referido que las paredes verdes han ayudado a reducir diversos problemas cuya causa estaba relacionada con la calidad del aire en el interior, como sequedad, congestión y otros síntomas relacionados, como la tos”.

Un oasis vivo en el centro de Helsinki

Funcional y estética a un tiempo, una pared verde puede hacer que una habitación sea más habitable y que su aire sea más respirable.Foto: Hernan Patiño

En uno de los barrios más animados de Helsinki, el de Hakaniemi, Tiina Vaitomaa regenta una farmacia de bienestar que ofrece una amplia gama de tratamientos, medicamentos y productos para la salud. La empresaria se dio cuenta de que las paredes verdes podían ser el plus ideal que necesitaba el pequeño bar de la farmacia, pensado para que los clientes puedan descansar un rato y leer folletos de salud mientras disfrutan de un batido o de una taza de café “Bulletproof”.

“Nuestro bar es un ejemplo de la manera holística en que queremos cuidar del bienestar físico y mental de nuestros clientes”, nos dice. “Desde que instalamos las dos paredes verdes, se nota que el aire es más fresco y húmedo, y que hay menos polvo. Ha sido como traerse el bosque aquí dentro para hacer de la farmacia un lugar agradable donde la gente pueda sentarse y relajarse, ¡sobre todo en invierno!”.

Las paredes verdes se hacen globales

Esta gran pared verde acoge a los viajeros que esperan en una de las salas del aeropuerto de Helsinki.Foto: Jan Lönnberg/ Naava

Ya hay cerca de 1200 paredes inteligentes refrescando hogares y lugares de trabajo en toda Finlandia. Naava abrió en abril de 2017 una nueva “gigafábrica” en Nueva Jersey, dirigida al mercado estadounidense. “El diseño biofílico y los edificios que mejoran la salud se han convertido en una clara tendencia a escala mundial”, dice Aki Soudunsaaari. “Según nuestras previsiones, países como Estados Unidos y, aunque más tarde, países asiáticos como China, serían mercados potencialmente receptivos para nuestras paredes verdes inteligentes”.

“En cierto modo, somos una respuesta a las megatendencias globales que han actuado en contra de millones de años de evolución humana, tendencias como la urbanización y la creciente alienación de la naturaleza. Nuestra misión es volver a conectar a las personas con la naturaleza, exportando la sólida tradición finlandesa que considera que el aire limpio es un derecho natural para todo el mundo”.

Por Fran Weaver, mayo de 2017

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