El hombre del tiempo del mundo

ThisisFINLAND magazine 2016

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La reputación mundial de la excelencia finlandesa en meteorología se refleja en el nombramiento del Director del Instituto Meteorológico Finlandés, Petteri Taalas como Secretario General de la Organización Mundial Meteorológica desde enero de 2016.

Los extranjeros con frecuencia se sorprenden de que todo parezca funcionar aquí, incluso con la peor climatología del invierno nórdico. Uno de los factores claves tras este milagro es el experto trabajo de previsión meteorológica realizado por el Instituto Meteorológico Finlandés (FMI por sus siglas en inglés), uno de los institutos meteorológicos nacionales más antiguos y más respetados.

“Aproximadamente la mitad de los 720 empleados del FMI trabajan en I+D, pero también ofrecemos gran cantidad de previsión meteorológica práctica y servicios de advertencia para nuestros clientes, especialmente en el sector del transporte”, dice Petteri Taalas, que dirigirá la Organización Meteorológica Mundial (WMO por sus siglas en inglés) durante los próximos 4 – 8 años, tras trabajar como Director General del FMI durante 11 años.

Negocio de la nieve   

Entre las especialidades del FMI indicadas por Taalas se incluyen la supervisión de la nieve y el hielo, la asistencia a los rompehielos y otros barcos por el Mar Báltico helado cada invierno y los servicios para dar apoyo al mantenimiento efectivo de las carreteras de Finlandia durante el invierno. “Estamos orgullosos de haber conseguido reunir esta gran experiencia en muchas áreas. Entre los institutos meteorológicos del mundo, ocupamos el segundo puesto en términos de artículos científicos publicados”.

Ahora, Taalas espera contribuir a que la WMO pueda llevar lo conseguido en Finlandia a todo el mundo gracias a la transferencia de los conocimientos avanzados para ayudar a otras agencias meteorológicas a proporcionar servicios de alta tecnología orientados hacia el cliente, especialmente en los países en vías de desarrollo.

En la actualidad, el Instituto Meteorológico Finlandés trabaja en más de 50 países en todo el mundo. En Nepal, expertos finlandeses dirigen un gran proyecto financiado por el Banco Mundial, cuyo objetivo es mejorar las observaciones meteorológicas nacionales y crear una previsión y unos servicios de advertencia beneficiosos para todo el mundo, desde los directores de aeropuertos hasta los agricultores del Himalaya.

La sombra del cambio climático

“Este trabajo se necesita ahora con más urgencia que nunca, debido al cambio climático y al aumento del riesgo asociado con los eventos climatológicos extremos”, explica Taalas.  “Aunque el cambio climático no significará el fin del mundo, los datos científicos indiscutibles muestran que supondrá importantes problemas para la humanidad en las próximas décadas, y para muchos años después, si no actuamos con decisión”.

A Taalas le preocupa que las inundaciones o sequías, cada vez más frecuentes en regiones que siguen dependiendo de la agricultura de subsistencia, puedan ocasionar grandes desplazamientos de refugiados huyendo por el clima, mientras que el aumento global del nivel del mar puede hacer que regiones situadas cerca del nivel del mar o incluso islas enteras tengan que ser abandonadas.

Como meteorólogo con competencia global, Taalas destaca la necesidad de comunicar de manera efectiva las preocupaciones de los científicos a aquellos que toman las decisiones. Esto significa completar las evaluaciones y los escenarios climatológicos elaborados por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático nombrado por el WMO con las evaluaciones de los grandes costes económicos que se ocasionarían si no se consigue mitigar el calentamiento global.

Talvikuva

“Aunque el cambio climático no significará el fin del mundo, los datos científicos indiscutibles muestran que supondrá importantes problemas para la humanidad en las próximas décadas, y para muchos años después, si no actuamos con decisión”, explica Petteri Taalas, Secretario General de la Organización Mundial Meteorológica desde enero de 2016.

Servicios meteorológicos rentables

“En el FMI contamos con nuestros propios economistas que analizan el impacto económico de la mitigación del cambio climático y de las medidas de adaptación, además de los beneficios económicos de nuestro propio trabajo para la sociedad”, dice Taalas. “Hemos descubierto que las inversiones nacionales en servicios meteorológicos pueden multiplicar por 5 – 10  los beneficios económicos, debido a los ahorros que se consiguen gracias a una mejor información meteorológica y a los sistemas de advertencia anticipada”.

Los esfuerzos globales para mitigar el cambio climático deben incluir un giro drástico de los combustibles fósiles hacia las fuentes de energía renovables y hacia medidas de ahorro energético. Otro tema candente para el FMI es proporcionar nuevos servicios para ayudar a optimizar el uso de la energía eólica, la energía solar y la energía hidráulica.

En la región ártica ya se están empezando a sentir algunos de los devastadores efectos del cambio climático puesto que el calentamiento está abriendo gradualmente rutas marinas que antes estaban heladas. Se espera que se intensifiquen el transporte por aguas del Ártico y los expertos finlandeses tienen mucho que ofrecer cuando se trata de la producción de servicios para mantener la seguridad de la navegación por mares helados.

Revestimientos de plata

La intensificación de los esfuerzos globales para combatir el cambio climático presenta oportunidades para los negocios que fabrican tecnologías y servicios que pueden ayudar a sus clientes a mitigar el cambio climático o a adaptarse a sus consecuencias.

El Consejo de Liderazgo Climático de Finlandia reúne a gran cantidad de negocios finlandeses importantes y centros de investigación que desean responder a la amenaza del cambio climático. Según un estudio realizado recientemente por la Confederación de Industrias Finlandesas, hasta un total de 3.000 negocios en Finlandia consideran que la lucha contra cambio climático puede ser una oportunidad empresarial.

“Los puntos fuertes de Finlandia para contribuir en la lucha contra el cambio climático incluyen diversas tecnologías para mejorar la eficiencia energética, además de la experiencia en el uso sostenible de los bosques y la generación de energía a partir de biomasa del bosque renovable”, dice Taalas.

A pesar del riesgo claro del catastrófico cambio climático, Taalas considera que todavía hay margen para el optimismo, siempre y cuando la comunidad internacional encuentre la voluntad política para actuar unida. En la década de los noventa, sus propios estudios de doctorado se centraron en la reducción de la capa de ozono, una amenaza global que por suerte está bajo control en la actualidad. “Para combatir la lluvia ácida y la disminución de la capa de ozono ya tenemos dos historias de éxito en las que el mundo ha respondido a los problemas urgentes de nuestra atmósfera indicados por los científicos”.

Detectando las señales de advertencia en todo el mundo

El trabajo del Instituto Meteorológico Finlandés sobre el cambio climático incluye el control detallado del aumento de las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero que están provocando el cambio climático global, incluido el dióxido de carbono y el metano.

“Además de las estaciones de medición en toda Finlandia también recogemos datos de las estaciones del FMI situadas en la Antártida, Siberia, Sudáfrica y el Himalaya indio”, dice Petteri Taalas.

Las estaciones de última generación del FMI de Pallas y Sodankylä en la Laponia finlandesa también forman un enlace crucial en una red mundial de estaciones de medición atmosférica que aportan datos al programa de Observación de la Atmósfera Global (GAW) de la Organización Meteorológica Mundial. Taalas destaca la importancia del programa como observador global que supervisa constantemente las concentraciones atmosféricas de gases invernaderos.

Petteri Taalas

“Además de las estaciones de medición en toda Finlandia también recogemos datos de las estaciones del FMI situadas en la Antártida, Siberia, Sudáfrica y el Himalaya indio”, dice Petteri Taalas.Foto: Tero Pajukallio

“Pero para encontrar modos de mitigar el cambio climático de manera efectiva no es suficiente simplemente medir las cantidades de gases invernaderos en el aire, sino que necesitamos entender todo el ciclo del carbono y exactamente qué ocurre con las emisiones de carbono adicionales”, explica Taalas. Esto significa medir los flujos de carbono entre la atmósfera y los sumideros de carbono como el mar y los bosques.La estación de investigación atmosférica y marina del FMI en Utö, una isla remota en el Golfo de Finlandia, utiliza dispositivos ultramodernos para reunir datos biológicos, químicos y físicos en tiempo real, por encima y por debajo de las olas. Utö es una de las cuatro estaciones atmosféricas finlandesas que son la clave en el Sistema de Observación del Carbono Integrado (ICOS), una red de investigación a nivel europeo centrada en los balances de gases invernaderos y los ciclos del carbono. La red ICOS, formada por 50 estaciones en 15 países, se dirige desde la sede de Helsinki del FMI y refleja el gran interés de Finlandia en contribuir a la acción internacional sobre aspectos climáticos.

Por Fran Weaver
, enero de 2016

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