Une paroi finlandaise qui rend l’air pur

Une entreprise finlandaise innovante connaît aujourd’hui une hausse rapide des ventes de ses parois végétalisées, un produit intelligent qui augmente dans des proportions importantes la qualité de l’air intérieur dans les maisons et appartements comme sur les lieux de travail.

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A notre époque, les gens passent la majeure partie de leur vie dans des espaces intérieurs où l’air contient différentes sortes d’impuretés contre nature, par exemple des hydrocarbures, des solvants et d’autres substances chimiques ainsi que de la poussière domestique.

« Je suis originaire de Laponie finlandaise où l’air est le plus pur d’Europe ; à un moment où je travaillais précédemment comme professeur de sciences de la santé et d’éducation physique, j’ai remarqué que ma santé et ma respiration étaient bien meilleures à chaque fois que j’exerçais mon activité en plein air », dit Aki Soudunsaari, cofondateur et PDG de la société Naava. Etablie à Jyväskylä, une ville de Finlande centrale, cette entreprise produit des parois végétalisées intelligentes baptisées de noms tels que Naava Twin ou Naava Designer. « Nous avons pris conscience que nous devions trouver le moyen de créer des environnements intérieurs plus sains en apportant l’air naturel des forêts dans les espaces intérieurs. »

Les parois végétalisées intelligentes Naava consistent en des dizaines de petits pots horticoles remplis d’un substrat granuleux fixés sur une paroi mobile et reliés à un réservoir d’eau disposé au pied de la paroi. D’autres sociétés produisent des parois végétales simples à base de plantes, alors que les parois conçues par Naava sont dotées de fonctionnalités dynamiques qui accentuent le pouvoir filtrant des plantes tropicales utilisées dans le dispositif, notamment grâce à des ventilateurs automatiques, à un éclairage LED et à des systèmes d’arrosage spécifiques, toutes ces fonctionnalités étant par ailleurs réglables à distance par terminal mobile intégré. Ce produit de la société Naava s’est vu récompenser en 2017 par le très convoité Fennia Design Prize.

Un retour aux racines

Une paroi végétalisée installée dans une garderie de Finlande centrale aide à garder l’air ambiant pur, d’où un bénéfice certain pour les poumons des jeunes hôtes des lieux.Photo: Jussi Kämäräinen/ Naava

« Le secret du produit réside dans un procédé qui permet à nos parois d’alimenter activement l’humidité de l’air à travers les racines des plantes, étant entendu que celles-ci regorgent de bactéries naturelles qui exercent un effet de purification de l’air », explique Soudunsaari. Des tests ont établi que plus de la moitié des substances chimiques nuisibles présentes dans l’air ambiant est absorbée à chaque passage de l’air à travers la paroi végétalisée. Quant aux plantes, elles retirent tous les nutriments qui leur sont nécessaires à partir de l’air et de l’eau et convertissent le gaz carbonique en oxygène, sans compter l’effet verdoyant pimpant à souhait qu’elles apportent aux environnements intérieurs.

« Tout ceci rend nos parois végétalisées particulièrement fonctionnelles et esthétiques », poursuit Soudunsaari. « Nos équipes d’entretien passent inspecter les parois environ une fois par mois pour tailler les éléments végétaux et ajouter des nutriments à l’eau : c’est dire que nos clients n’ont rien d’autre à faire que respirer l’air pur à pleins poumons. »

« Dans une série d’études indépendantes approfondies, les utilisateurs ont indiqué pour une large majorité d’entre eux que leurs parois végétalisées avaient réduit les problèmes relatifs à la qualité de l’air qu’ils connaissaient auparavant comme la sécheresse ambiante, la sensation de manque d’air ainsi que les symptômes induits, notamment la toux. »

Une oasis de nature en plein centre d’Helsinki

A la fois fonctionnelle et esthétique, une paroi végétalisée a le pouvoir de rendre une pièce plus vivable tout en en rendant l’atmosphère plus respirable.Photo: Hernan Patiño

Tiina Vaitomaa gère une pharmacie spécialisée en produits de bien-être proposant un large choix de traitements, remèdes médicinaux et produits de santé au milieu du quartier très animé de Hakaniemi, dans le centre d’Helsinki. Elle s’est rendue compte que les parois végétalisées apportaient un plus très appréciable au petit bar dédié à la forme et à la santé qu’elle a ouvert dans l’enceinte de sa pharmacie, où les clients de l’officine sont incités à s’attarder pour lire des dépliants santé tout en sirotant un smoothie ou une tasse de café au beurre bio.

« Notre bar de la forme s’inscrit dans la démarche d’ensemble que nous avons mise en place pour prendre soin du bien-être tant physique que mental de nos clients », indique-t-elle. « Depuis que nous avons équipé nos locaux de deux parois végétalisées, nous avons remarqué que l’air semble plus pur et plus humide et qu’il y a moins de poussière. Cette installation a pour effet d’apporter dans nos locaux un microclimat forestier, ce qui rend notre magasin d’autant plus agréable à fréquenter notamment pour ceux de nos clients qui ont envie de s’asseoir et de se détendre un moment. Je peux vous dire qu’ils apprécient particulièrement l’endroit en hiver ! »

Après avoir créé cette oasis plébiscitée par sa clientèle, Vaitomaa a fait l’acquisition de deux autres parois végétalisées intelligentes pour chez elle, à savoir pour son salon et sa chambre à coucher. « Les parois ont beaucoup soulagé mon allergie à la poussière et les symptômes de nez bouché et d’irritation oculaire que j’avais jusque-là », nous assure-t-elle.

Les parois végétalisées à la conquête du monde

A l’aéroport d’Helsinki, une vaste paroi végétalisée accueille les voyageurs dans l’une des zones d’attente.Photo: Jan Lönnberg/ Naava

Près de 1 200 parois végétalisées intelligentes sont d’ores et déjà installées dans des intérieurs domestiques ou des lieux de travail sur toute la Finlande pour la plus grande satisfaction de leurs usagers convaincus par la capacité du dispositif à purifier l’air. En avril 2017, la société Naava a aussi ouvert une nouvelle « gigafactory » dans le New Jersey avec les marchés américains comme ligne de mire. « On note clairement une tendance pour un design qui intègre la relation de l’homme à la nature et des bâtiments dotés de caractéristiques bénéfiques à la santé », énonce Soudunsaari. « Nous entrevoyons des marchés réceptifs à nos parois végétalisées intelligentes dans des pays comme les Etats-Unis, mais nous prévoyons aussi de nous implanter par la suite sur différents marchés asiatiques comme par exemple le marché chinois. »

« En un sens, nous réagissons à de grandes tendances globales qui vont à contre-courant des millions d’années d’évolution de l’homme qui ont fini par donner l’urbanisation et un éloignement grandissant de l’humanité par rapport à la nature. Nous nous fixons comme mission de rétablir le lien entre l’homme et la nature en exportant la tradition fortement enracinée que nous avons en Finlande qui nous fait considérer l’air pur comme un droit naturel de chaque être humain. »

Par Fran Weaver, mai 2017

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