¡Heavy Navidad para todos!

En Finlandia, en el corazón del heavy metal, un grupo de músicos de alocada melena está recaudando fondos para beneficencia gracias a sus versiones roqueras de algunos de los villancicos más clásicos.

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Raskasta Joulua (Heavy Navidad), la banda finlandesa de Heavy Christmas, se ha convertido en un supergrupo colectivo, muchos de cuyos miembros – regulares y ocasionales – son conocidos roqueros nórdicos, como los legendarios Marco Hietala, del grupo Nightwish, Tony Kakko, de Sonata Arctica, y Elize Ryd, del grupo Amaranthe.

En un país donde el género heavy forma parte de la corriente musical habitual, no resulta para nada sorprendente que un selecto grupo de artistas de rock se hayan unido para “metalizar” villancicos populares y algunos himnos de Navidad.

La idea surgió cuando al guitarrista profesional Erkka Korhonen, que suele grabar y viajar con muchas bandas de metal y rock progresivo finlandesas, se le ocurrió que dos de los elementos más importantes de la cultura finlandesa – celebrar la Navidad y tocar música a todo trapo – podían combinarse de manera creativa. No le resultó difícil encontrar colegas deseosos de unirse a la diversión navideña. “La cosa implicaba salirse de lo habitual, ¡pero la idea nos pareció lo suficientemente loca como para ponernos con ganas a ello!”, recuerda.

La idea de la banda Raskasta joulua era combinar dos de los elementos clave de la cultura finlandesa: celebrar la Navidad y tocar música a todo trapo. Según el padre de la idea, el guitarrista Erkka Korhonen, muchos villancicos finlandeses resultan lúgubres y melancólicos en comparación con los villancicos de la tradición anglosajona, por lo que se adaptan sorprendentemente bien a interpretaciones más heavys.

La idea de la banda Raskasta joulua era combinar dos de los elementos clave de la cultura finlandesa: celebrar la Navidad y tocar música a todo trapo. Según el padre de la idea, el guitarrista Erkka Korhonen, muchos villancicos finlandeses resultan lúgubres y melancólicos en comparación con los villancicos de la tradición anglosajona, por lo que se adaptan sorprendentemente bien a interpretaciones más heavys.Foto: Kirsi Elo / Misión Evangélica Luterana Finlandesa

“En Finlandia, las canciones de Navidad se han interpretado siempre tradicionalmente, pero tenemos ya dos generaciones que han crecido con la música rock, así que ha llegado definitivamente el momento de hacer versiones heavy”, añade Korhonen. “Muchos villancicos finlandeses resultan lúgubres y melancólicos en comparación con los villancicos de la tradición anglosajona, por lo que se adaptan sorprendentemente bien a interpretaciones más heavys”.

Los roqueros no tardaron en contratar conciertos prenavideños, y lanzaron el primero de sus seis álbumes en 2004. Desde entonces, la banda Raskasta Joulua (Heavy Navidad) ha evolucionado hasta convertirse en un supergrupo colectivo con miembros regulares y ocasionales, como los legendarios roqueros nórdicos Marco Hietala, de Nightwish, Tony Kakko, de Sonata Arctica y Elize Ryd, de Amaranthe.

Paz y amor para los heavys de buena voluntad

Acostumbrados a tocar principalmente en estadios, salas de conciertos y clubes, los miembros de la banda Raskasta Joulua disfrutaron pudiendo actuar en la bella atmósfera de una antigua capilla. Los conciertos de la banda fueron 27 en total, y se celebraron en 24 ciudades. Harán también varias apariciones en la televisión finlandesa, una de ellas en Nochebuena.

Acostumbrados a tocar principalmente en estadios, salas de conciertos y clubes, los miembros de la banda Raskasta Joulua disfrutaron pudiendo actuar en la bella atmósfera de una antigua capilla. Los conciertos de la banda fueron 27 en total, y se celebraron en 24 ciudades. Harán también varias apariciones en la televisión finlandesa, una de ellas en Nochebuena.Foto: Kirsi Elo / Misión Evangélica Luterana Finlandesa

Korhonen recalca que a todo el mundo le gusta juntarse en Navidad para disfrutar de los villancicos más familiares, así que los roqueros heavy ​​no iban a ser diferentes. “De hecho, nos ha encantado tener en nuestros conciertos a chavales con antecedentes familiares difíciles, los cuales nos han contado que asisten a nuestros conciertos por la posibilidad que estos les ofrecen de recuperar ese agradable sentimiento de Navidad que de alguna manera habían perdido”.

La Navidad, por supuesto, es también tiempo de compartir. Desde 2013, Raskasta Joulua enrola a voluntarios que colaboran recolectando donativos en sus conciertos para la campaña anual Kauneimmat Joululaulut (Los Villancicos más Hermosos), a cargo de la Misión Evangélica Luterana de Finlandia (FELM), cuyo objetivo es recaudar fondos para proyectos de desarrollo en todo el mundo.

La coordinadora de la campaña, Johanna Lillqvist, valora enormemente el esfuerzo que las estrellas de rock llevan a cabo. “Este año, el lema y el tema de nuestra campaña de Navidad es, apropiadamente, ‘Paz’. Las donaciones se dedicarán a proyectos base para el mantenimiento y la consolidación de la paz a cargo del FELM y nuestros socios, en países asolados por conflictos”, nos explica.

La habitual campaña musical que la FELM suele llevar a cabo, consiste en una colecta de donaciones en los miles de servicios religiosos – populares, pero más conservadores – en los que se cantan villancicos y que se celebran en cientos de iglesias a lo largo y ancho de Finlandia durante la época navideña. “El año pasado recaudamos más de un millón de euros para proyectos destinados a las mujeres, y esta Navidad esperamos recaudar aún más para los proyectos de paz”, dice Johanna Lillqvist.

Elfos heavy y tamborileros roqueros

El nuevo álbum de Raskasta Joulua, Que venga la Navidad, se estrenó en un concierto celebrado en la iglesia que la FELM tiene en Helsinki, a principios de noviembre. Aunque se trataba de un concierto principalmente acústico, los músicos heavys no dudaron en soltarse la melena al ritmo del espíritu navideño, logrando contagiar su marcha a toda la parroquia. De izquierda a derecha JP Leppäluoto, Marco Hietala y Ville Tuomi.

El nuevo álbum de Raskasta Joulua, Que venga la Navidad, se estrenó en un concierto celebrado en la iglesia que la FELM tiene en Helsinki, a principios de noviembre. Aunque se trataba de un concierto principalmente acústico, los músicos heavys no dudaron en soltarse la melena al ritmo del espíritu navideño, logrando contagiar su marcha a toda la parroquia. De izquierda a derecha JP Leppäluoto, Marco Hietala y Ilja Jalkanen. Foto: Kirsi Elo / Misión Evangélica Luterana Finlandesa

Los arreglos de Tulkoon Joulu (Que venga la Navidad), el sexto álbum de Raskasta Joulua, lanzado en noviembre de 2015, incluyen instrumentos acústicos, aunque los estilos heavy y de rock progresivo se dejan notar con fuerza. Las versiones en finés de El Tamborilero, The First Noel y fragmentos del villancico medieval inglés Coventry Carol, suenan junto a innovadoras – a la par que ensordecedoras – adaptaciones de canciones finlandesas muy queridas, como Tonttu ei vaan saa Unta (El gnomo no se duerme).

En el amplio catálogo de Raskasta Joulua también se incluye Ragnarok Juletide (2014), un álbum de villancicos heavy de  ​​cantados en Inglés.

Por Fran Weaver, diciembre de 2015

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