Centenario de Tove Jansson, creadora de los Mumin

Centenario de Tove Jansson: Los popularísimos Mumin solo forman una de las facetas de su versátil carrera en el arte y la literatura.

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2014 es un año emblemático, ya que celebramos el nacimiento de Tove Jansson, conocida internacionalmente por ser la autora e ilustradora de las aventuras de la Familia Mumin. Sin embargo, Tove Jansson es mucho más que todo eso. El Museo de Arte Ateneum de Helsinki celebra una gran exposición cuyo objetivo es destacar la incomparable versatilidad artística de la creadora.

Tove Jansson (1914-2001) tuvo una vida fuera de lo común y pese al paso de los años sigue siendo una de las artistas y autoras más queridas de Finlandia. Aunque se los llame trolls, los conocidísimos Mumin son dueños de rasgos sorprendentemente humanos. Forman un curioso grupo de criaturas que, con sus puntos débiles y su filosofía, atraen por igual a chicos y grandes.

Este detalle de una temprana ilustración (sin fecha) de los Mumin, muestra a Snufkin montado a caballo (izquierda) y a la familia Mumin alrededor de una hoguera (a la derecha, junto a la tienda de campaña). Pinche en la imagen si desea ver una versión completa.

Este detalle de una temprana ilustración (sin fecha) de los Mumin, muestra a Snufkin montado a caballo (izquierda) y a la familia Mumin alrededor de una hoguera (a la derecha, junto a la tienda de campaña). Pinche en la imagen si desea ver una versión completa.Foto: Museo de Arte de Tampere, © Moomin Characters

Los personajes aparecieron por primera vez en las novelas, para luego pasar a las tiras de cómic, hasta convertirse finalmente en dibujos animados. Jansson escribió las historias de los Mumin en su lengua materna, el sueco, una de las lenguas oficiales de Finlandia. Los libros abarcan cuatro décadas de su carrera, desde los años 40 hasta los 70. La primera traducción al inglés fue publicada en 1951, varios años antes de que apareciese la primera versión en finés.

Una ojeada al índice de La llegada del cometa primero de los libros en aparecer en numerosos países— bastará para darnos una muestra de las intrépidas aventuras, las graciosas travesuras, la visión filosófica y su cautivador elenco de personajes de la obra.

Los descriptivos títulos de los capítulos nos hablan de Mumintroll y el animalito Sniff, que siguen un misterioso sendero hasta el mar; de Mumintroll rescatando a la Señorita Snork de un arbusto venenoso; de una travesía fantástica por el mar seco; de una plaga de saltamontes y de una invitación a tomar café. Haciendo gala de un humor seco, el índice nos avisa de que el último capítulo trata sobre el final de la historia. Los escenarios del libro incluyen una gruta, un río subterráneo, un observatorio y una fiesta en el bosque.

Más allá de los cuentos de Mumin

Tove (derecha), retratada aquí junto a su compañera Tuulikki Pietilä, pasó la mayor parte de los veranos de su vida en una isla del sur de Finlandia. El mar y el archipiélago están presentes en muchos de sus libros.

Tove (derecha), retratada aquí junto a su compañera Tuulikki Pietilä, pasó la mayor parte de los veranos de su vida en una isla del sur de Finlandia. El mar y el archipiélago están presentes en muchos de sus libros.Foto: Per Olov Jansson/Moomin Characters

Mucha gente desconoce que Jansson también escribió novelas y relatos cortos pensando en los lectores adultos. Durante estos últimos años, la editorial británica Sort Of Books ha ido publicando en inglés nuevas versiones de gran belleza de dichas obras. En el caso de algunas, se trata de la primera vez que aparecen en lengua inglesa.

En la introducción de Fair Play(Juego limpio, Ali Smith dice: “en sus obras para adultos, Jansson fue también —en su característico estilo calmado— bastante radical en cuanto a formas y temas”. La claridad estilística de Jansson “pasa por una misteriosa transparencia” y sus libros describen “a gente a la que normalmente, o no se la tiene en cuenta, o no se le concede espacio alguno” en la literatura.

El libro ofrece una selección de relatos autobiográficos que cuentan momentos de la vida de Jansson y de Tuulikki, su compañera sentimental, con quien compartió más de cuarenta años de su vida. Otros libros de Jansson aparecidos bajo el sello de Sort Of Books y considerados clásicos, son The Summer Book(El libro del verano) y Sculptor’s Daughter (La hija del escultor).

Penguin es el sello editor de otro de los libros relacionados con Jansson, aparecido en diciembre de 2014. Se trata de una nueva biografía de la autora, titulada Tove Jansson: Work and Love (Tove Jansson: Trabajo y Amor) y cuya autora es Tuula Karjalainen.

Además de ofrecer una visión de la versátil carrera de Jansson como escritora y artista visual, Karjalainen nos muestra lo audaz que fue a la hora de elegir su trayectoria vital. Vivió con un hombre sin estar casada, lo cual fue considerado como un acontecimiento escandaloso en aquellos días. Además, tuvo relaciones con mujeres, unos vínculos que en el Helsinki de los años 40 y 50 –cuando ese tipo de relaciones aún podían llevarlo a uno a la cárcel o al manicomio- fueron secretos a voces.

Cuadros, murales y círculos artísticos

Detalle de un autorretrato, “Lynx Boa” (1942). Pinche en la imagen si desea ver una versión completa.

Detalle de un autorretrato, “Lynx Boa” (1942). Pinche en la imagen si desea ver una versión completa.Foto: Museo Nacional de Finlandia/Yehia Eweis, © Herederos de Tove Jansson

Otro de los aspectos de Jansson, que no resulta familiar para muchos de los fans de los Mumin, es su carrera como artista plástica. A pesar del éxito ocasional de los libros de los Mumin y de sus libros para adultos, la propia Jansson consideró durante la mayor parte de su vida que la pintura era su principal vocación. Durante una fase de su carrera, Jansson se ganó la vida pintando murales monumentales en varios edificios pertenecientes al gobierno y a empresas.

Karjalainen dice que Jansson llegó tarde para incorporarse a la ola de abstraccionismo que recorrió Finlandia en los años 50, aunque produjo posteriormente trabajos muy refinados en ese estilo. En la entrevista realizada para este artículo, Karjalainen sugiere que la artista tuvo sus reparos con respecto al arte abstracto, ya que era “una contadora de historias por naturaleza”, ya se tratara de pintura o de escritura.

En los poco tolerantes círculos artísticos del Helsinki de mediados del siglo XX, el talento narrativo de Jansson, su éxito y su versatilidad, despertaron cierto grado de envidia. Durante la mayor parte de los años 50, la artista se mantuvo a sí misma —y a su otro arte— escribiendo e ilustrando tiras cómicas para el periódico británico Evening News. “Cuando se reunía con artistas (en Helsinki)”, dice karjalainen, “todo eran críticas adversas. La cosa se puso tan mal, que tuvo incluso que cambiar su número de teléfono, porque recibía llamadas de gente diciéndole que había sacrificado su espíritu en aras del mercantilismo”.

“Para nosotros es muy difícil imaginarlo hoy en día, pero así fue”.

La gran exposición de Tove Jansson en el Ateneum.

Del 14 de marzo al 7 de septiembre de 2014, el Museo de Arte Ateneum  de Helsinki servirá de marco a una amplísima colección de pinturas, dibujos, viñetas políticas y — sí.— incluso tiras cómicas de los Mumin, ilustraciones de libros y estatuillas. Tuula Karjalainen, autora también de la última biografía de Tove Jansson (ver arriba), es la comisaria de la exposición.

Karjalainen ha llevado a cabo una investigación de gran alcance hasta dar con obras en posesión de coleccionistas privados, dando así a los visitantes del museo la oportunidad excepcional de ver obras que raramente serían expuestas en público en otras circunstancias. La exposición del Ateneum incluye piezas poco conocidas de los años 30, obra abstracta de los 60, así como una hilera fascinante de autorretratos que abarca cinco décadas.

Por Peter Marten, marzo de 2014

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