A deliciosa culinária de sauna finlandesa

Junto com o chamado “sisu” (palavra finlandesa que podemos interpretar como a combinação de coragem e perseverança), a “sauna” é uma das palavras mais estreitamente relacionadas à essência da Finlândia. A autora de um livro de receitas de sauna – sim, há um livro de receitas para serem feitas na sauna – compartilha suas dicas.

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A sauna é muito mais do que apenas um lugar para suar, banhar-se e relaxar. Os finlandeses usam a sauna para ler, para secar roupas, para dar banho bebês recém nascidos, para fazer yoga e até mesmo para cozinhar.

A maneira mais comum de preparar comida em uma sauna é embrulhar algumas salsichas em papel alumínio e assá-las no forno da sauna. Adicione um pouco de alho ou queijo e voilà, o jantar cozinha enquanto você desfruta do “löyly” (literalmente “vapor”, mas em um sentido mais amplo, a palavra representa a sensação e a atmosfera da sauna).

Transformando a necessidade em virtude

A autora Katariina Vuori (à direita) começou a cozinhar refeições na sauna para que pudesse ficar perto do lago e supervisionar as crianças enquanto nadavam.Foto: Vesa Ranta

A culinária de sauna não é uma coisa nova. Os finlandeses utilizam o fogão da sauna, com suas pedras aquecidas e bacia de água, como um lugar multi-uso para tarefas domésticas como lavanderia e culinária, há muitos e muitos anos. As informações de arquivo sobre a culinária da sauna são esparsas mas, na década de 40, os finlandeses a usavam bastante para assar o pernil de Natal e até mesmo para preparar as refeições escolares.

Naquela época, a maioria dos finlandeses vivia no campo, muitos ainda sem eletricidade ou água corrente. A idéia era fazer o melhor uso possível do calor e da água quente produzida pelo aquecimento da sauna.

Quando jovem, a autora finlandesa Katariina Vuori viu sua avó cozinhar peixe, recém pescado no lago, na fornalha do forno da sauna (Esta fornalha só existe em saunas tradicionais, aquecidas à madeira. Trata-se exatamente do lugar onde a madeira é colocada para aquecer o forno de pedras). Ela teve a idéia de escrever um livro chamado Saunakeittokirja (Livro de Receitas de Sauna, Tammi, 2014) quando estava longe de casa, no meio do Oceano Índico, em um veleiro, no final da década de 90.

No entanto, somente em 2011, quando Vuori estava em sua casa de campo com seus filhos, é que ela ampliou suas perspectivas para além de assar salsichas e bremas defumadas, passando a cozinhar quase todas as refeições na sauna. A razão era prática: seus filhos adoravam nadar no lago e Vuori tinha que ficar de olho neles. Então, ela começou a cozinhar na sauna que ficava à beira do lago, para poder ficar de olho neles.

Atitude descolada

Um favorito do verão: as bagas amadurecem nas florestas finlandesas e fazem uma torta assada na sauna com um sabor muito especial.Foto: Vesa Ranta

“Você pode cozinhar qualquer coisa em uma sauna”, diz Vuori, que é a co-autora do livro junto com Janne Pekkala. “Mas você precisa ter uma atitude mais relaxada do que em uma cozinha normal. O tempo de cozimento varia dependendo da sauna, então você precisa estar sempre de olho na comida”.

As pedras ficam no auge da temperatura logo depois que a madeira é adicionada ao fogo, este é um bom momento para se fritar alimentos. Observe também o tamanho do forno: quanto menor ele for, mais rápido ele aquecerá, e quanto maior , mais moderado e suave será o calor.

“Você vai conhecer seu fogão rapidamente”, diz Vuori. “Se você quizer começar fácil, comece com ensopados”.

Há várias coisas a considerar antes de começar. A principal é que a fornalha do forno da sauna terá exatamente a função de um forno e as rochas a de um fogão. Em uma sauna elétrica é preciso ter cuidado para não derramar nada nas rochas. O fogão da sauna deve ser plano e suficientemente grande para cozinhar.

Vuori prefere saunas aquecidas com madeira. Algumas delas possuem uma grande bacia de ferro, onde a água é aquecida com madeira, que funciona muito bem para cozinhar alimentos embalados a vácuo. E não se esqueça da sauna defumada, uma especialidade finlandesa que deixa a pele dos amantes da sauna com um perfume único; os alimentos cozidos em uma sauna defumada adquirem o sabor defumado. Seja qual for a sauna que você escolher, certifique-se de que o fogão esteja quente o suficiente.

Dezenove saunas diferentes

Pronto para assar: O milho fresco na espiga, as salsichas envoltas em bacon e as cebolas encherão a sauna de aromas saborosos.Foto: Vesa Ranta

Quanto às louças recomendadas para cozinhar na sauna, certifique-se de que são resistentes à chama – ser própria para uso em forno não é o suficiente. O ferro fundido é sempre uma escolha boa. Use luvas forradas de manga comprida quando o forno estiver aberto e sempre que for inserir ou remover alimentos.

Se tudo isso parece um pouco demais, você sempre pode cozinhar uma omelete na concha que você usa para jogar água nas pedras, se esta for feita de metal. Basta forrá-la com papel de alumínio para evitar que os alimentos absorvam os sabores metálicos da colher.

Vuori viajou 6 mil quilômetros enquanto pesquisava para escrever seu livro de receitas de sauna. Além de apresentar as receitas, a edição oferece uma perspectiva detalhada de 19 saunas diferentes localizadas por toda a Finlândia.

“Dentre as saunas mais memoráveis em que cozinhamos estão as do ex-presidente da Finlândia, Urho Kekkonen, em Karigasniemi (no extremo norte finlandês) e uma sauna subterrânea feita de blocos de granito na ilha Kemiö, localizada no sudoeste da Finlândia, diz Vuori.

Por Jonna Pulkkinen, julho de 2017

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