Le culte de l’amitié

C’est l’amitié qui est fêtée en Finlande à la Saint-Valentin : à cette occasion, on fait un cadeau ou on envoie une carte non pas à son partenaire amoureux, mais à son meilleur ami ou sa meilleure amie.

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Que pensez-vous de l’idée de faire une grande fête de l’amitié tous les ans avec vos meilleurs amis, potes, copains ou copines selon le mot que vous utilisez pour désigner les personnes qui vous sont les plus proches ? C’est en Finlande que vous devriez venir passer un jour la Saint-Valentin si vous placez vos relations d’amitié au-dessus de tout.

Vous vous souvenez peut-être d’une certaine scène de la série américaine Sex and the City où Carrie et Miranda sortent dîner ensemble un soir de la Saint-Valentin alors qu’elle n’ont pas trouvé de chevaliers servants pour les accompagner pour l’occasion. Les deux amies se retrouvent dans un restaurant pavoisé de tas de ballons roses et rouges au milieu de toute une foule de couples romantiques : elles sont apparemment les deux seules amies à être sorties ensemble en cette soirée dédiée aux amoureux. Si jamais Carrie et Miranda avaient vécu en Finlande, personne ne trouverait quoi que ce soit de bizarre à ce que deux très bonnes copines dînent ensemble à la Saint-Valentin : cette fête est d’ailleurs appelée ici « ystävänpäivä », littéralement la Journée des amis, l’idée étant comme son nom l’indique de mettre une fois par an l’amitié à l’honneur. Ainsi, l’ystävänpäivä finlandais est une déclaration publique d’amitié à l’échelle de tout un pays.

It was only in the 1980s that Finland started celebrating ‘ystävänpäivä’ and the day has been printed in Finnish calendars since 1996.

Ce n’est que dans les années 1980 que la Finlande se mit à célébrer la Journée des amis, avant que l’ystävänpäivä ne fasse officiellement son apparition au calendrier en 1996. Photo: Riitta Supperi


Les cartes de vœux, témoignage d’amitié

Ce n’est que dans les années 1980 que la Finlande se mit à célébrer la Journée des amis, avant que l’ystävänpäivä ne fasse officiellement son apparition au calendrier en 1996. Même s’il s’agit d’une fête de tradition finalement très récente en Finlande, cette journée est devenue dès à présent un événement annuel très populaire et cher aux Finlandais, à tel point que la Journée des amis a désormais pris racine dans la culture finlandaise.

L’Administration nationale des postes, appelée en finnois Posti, trouve elle aussi un avantage certain dans cette célébration de l’amitié : la Saint-Valentin est en Finlande la deuxième période la plus active pour l’envoi de cartes de vœux. La Croix-Rouge finlandaise fut parmi les premiers à imprimer ses propres cartes spéciales « ystävänpäivä », et la tradition de l’envoi des pensées d’amitié a fini par être tellement suivie que c’est près de trois millions de cartes qui ont été envoyées dans le pays en 2015. Ceci a également amené la Poste nationale à embaucher tous les ans plus ou moins 150 intérimaires appelés en renfort pour la saison de la Saint-Valentin.

La Saint-Valentin est en Finlande la deuxième période la plus active de l’année pour l’envoi de cartes de vœux. Ce sont majoritairement des femmes qui envoient à cette occasion leurs pensées d’amitié à leurs amis et amies les plus proches. Photo: Riitta Supperi

Des chocolats, des roses et bien plus encore

Le marketing aidant, la fête des amis à la finlandaise est devenu au fil des années une réalité incontournable, si bien que de nombreux événements conviviaux ont fini par se tenir en public partout en Finlande en ce jour particulier, réunissant les habitants toutes générations confondues.

Ainsi, il est fréquent que des bandes d’amis fassent la fête à la Saint-Valentin en se réunissant pour un brunch ou un dîner, que ce soit en ville ou jusque dans les coins les plus reculés du pays profond. Il est également d’usage en cette journée de s’adonner à différentes activités sportives, dont les plus populaires sont le bowling, le patinage sur glace et les parties de luge.

Il est d’usage en Finlande de fêter ses amis le 14 février : on sort alors faire la fête en bande d’amis, mais on peut aussi se voir entre bons potes juste pour le plaisir d’être ensemble.Photo: Juho Kuva / Visit Finland

De nombreux événements de toutes sortes ont lieu en Finlande pour l’ystävänpäivä, que ce soit le jour même ou tout autour du jour de fête proprement dit. C’est dire que le 14 février, absolument personne dans le pays n’est supposé rester chez soi à broyer du noir faute d’avoir alors un petit chéri ou petite chérie à ses côtés : ne dit-on pas que l’amitié, elle, ne meurt jamais ?

Par Carina Chela et Jenita Cresswell, février 2016

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