La passion excentrique de la Finlande pour les saunas

Le sauna finlandais change de look alors que de nouveaux établissements offrent des variations créatives aux bains de vapeur traditionnels. Voici le guide complet des saunas les plus géniaux.

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Les saunas traditionnels sont le pivot de la culture finlandaise. Ces dernières années, un type inhabituel de bains de vapeur a fait son apparition. Il est maintenant possible d’apprécier les joies du sauna dans des endroits dépaysants comme une cabine de sauna installée sur une grande roue qui se trouve sur le front de mer d’Helsinki.

Se libérer de ses soucis en nageant

En supposant que tous les 5,5 millions de Finlandais prennent leur bain de vapeur en même temps en se répartissant de façon égale tous les saunas que compte le pays, on arriverait au résultat d’un ou deux Finlandais installés dans chacun de ces saunas. Photo: iStock

La Finlande est un pays qui compte des milliers de lacs et des millions de saunas, il est donc tout naturel de combiner les deux. Pour profiter au mieux d’un sauna finlandais, il est conseillé de se rafraîchir dans les eaux naturelles en faisant fi des conditions météo.

Chaudement rafraîchissant

La baignade hivernale améliore la circulation sanguine, stimule le métabolisme et réduit la tension artérielle. Il est courant en Finlande d’aller se réchauffer au sauna après la trempette en eau glacée.Photo: iStock

Nager dans les eaux glacées est une expérience incontournable de l’hiver finlandais. De prime abord un peu effrayant, cette activité s’avère en fait bénéfique, et vous ne connaîtrez rien de plus réparateur.

Pirkko Huttunen, maître de conférences à l’Université d’Oulu, a découvert que l’effet précisément rafraîchissant de la nage en hiver était bon pour le corps : elle améliore la circulation sanguine et renforce le métabolisme. Selon les recherches de Huttunen, la pratique régulière de cette activité réduit également la pression artérielle.

Luxe dans les saunas

La tradition du sauna revisitée par notre époque a donné naissance à toute une série d’accessoires dédiés, des peignoirs de bain aux parfums d’ambiance « spécial sauna ».Photo: LuinSpa

Parfums de sauna, chapeaux de sauna et décorations pour le poêle du sauna se sont emparés du marché du sauna. Les parfums de sauna proposent différentes fragrances, depuis l’odeur de fumée jusqu’au parfum des feuilles de bouleau, et les chapeaux se déclinent en plusieurs modèles.

Si le sauna semble faire partie de la culture finlandaise, il peut également être considéré comme un luxe. Ce luxe est un message fort donné par LuinSpa, une marque de serviettes de bain finlandaise.

En introduisant le luxe dans les saunas, LuinSpa souhaitait retrouver l’ambiance luxueuse des spas, commençant à fabriquer par exemple des serviettes de qualité supérieure et des peignoirs pour les fans de sauna.

La dimension économique du sauna

Les poêles à sauna et les pierres spéciales nécessaires au dégagement de la vapeur qui complètent l’installation sont des équipements d’un haut degré de spécialisation. La Finlande compte des dizaines de fabricants de ce type de poêles.Photo: Harvia

Il existe une trentaine de marques de poêles de saunas sur le marché en Finlande, ce qui est loin d’être surprenant dans ce pays passionné de sauna. Selon la directrice générale du réseau Sauna from Finland Carita Harju, les Finlandais amateurs de saunas savent faire la différence entre les différents types de poêles.

« On trouve en Finlande toutes sortes de saunas, et c’est pourquoi il existe une variété de poêles différents », explique Harju.

En Finlande, les plus grandes marques de poêles sont Harvia et Helo, et ces derniers vendent environ la moitié de leur production à l’étranger.

Une sueur consciente

On utilise fréquemment au milieu de la séance de sauna un faisceau tressé de branchettes et de feuilles de bouleau fraîches ; la flagellation à l’aide de cet accessoire est réputée activer la circulation sanguine superficielle.Photo: iStock

La culture finlandaise du sauna propose à l’individu un endroit où se maintenir en bonne santé. Un proverbe dit : « Quand l’alcool, le goudron et le sauna n’aident plus, la mort est proche. »

Et cela est aujourd’hui vérifié : le sauna peut en effet soigner, ou du moins maintenir les gens en forme.

Le magazine médical JAMA Internal Medicine a publié une recherche conduite par l’Université de l’Est de la Finlande apportant la preuve des bienfaits du sauna sur la santé. Selon la recherche, les bains de vapeur réguliers réduisent le risque d’arrêt cardiaque.

Le sauna le plus branché d’Helsinki sur le front de mer

L’établissement de bains publics Löyly est peut-être le seul sauna de Finlande qui impose à ses clients le port du maillot de bain ; habituellement, l’usage voudrait qu’on prenne son bain de vapeur dans le plus simple appareil. Photo : Kuvio.com

Quand on parle du développement des saunas modernes, l’établissement de bains le Löyly fait figure de monument. Ce bâtiment impressionnant est situé à un très bel endroit sur le front de mer d’Helsinki. Son ossature rectangulaire et sculpturale a été fabriquée à partir de pin traité thermiquement. La structure en bois enveloppante forme plusieurs terrasses intimes où le public peut également s’asseoir. Le bâtiment est séparé en deux parties : les saunas et un restaurant.

Traditionnellement, les hommes et les femmes se baignent séparément, mais les propriétaires et les architectes du Löyly voulaient que le sauna soit un lieu de retrouvailles entre amis, indépendamment du sexe des uns et des autres. De ce fait, il y a lieu d’y porter un maillot de bain.

Les architectes qui ont conçu le Löyly, Anu Puustinen et Ville Hara du cabinet Avanto Architects, pensent que davantage de saunas unisexes vont voir le jour dans le futur.

« Les saunas finlandais seront de plus en plus intéressants et gagneront en popularité au niveau mondial. Ils seront appréciés à la fois pour leurs propriétés curatives mais aussi pour le luxe qu’ils représentent. Les gens voient aujourd’hui le sauna comme un événement social, et nous pensons donc que d’autres saunas publics comme le Löyly s’ouvriront dans les villes. »

Le sauna public le plus ancien de Finlande

Ouvert dès 1906, le Sauna Rajaportti est le plus ancien sauna public finlandais en service aujourd’hui. Photo: Seppo Saarentola

Le cœur du sauna public le plus ancien de Finlande bat toujours à Pispala, dans la région de Tampere. Son grand poêle (kiuas en finnois) est chauffé par des pierres chaudes totalisant plus de 1 000 kilos. Le chauffage de ce sauna est, en soi, un travail difficile, car il doit être chauffé avec des bûches d’un mètre de long.

Bien que le processus de chauffage prenne du temps, les pierres ne sont chauffées qu’une seule fois et restent chaudes toute la journée du fait de leur taille.

Dans la culture finlandaise, le sauna est un endroit où l’esprit et le corps se reposent tout en se purifiant : c’est pourquoi vous devrez éteindre vos téléphones portables dans ce sauna. Il est bien suffisant d’écouter le chuintement apaisant de la vapeur.

Saunas provés et saunas publics

A l’occasion du Sauna Day, de nombreux saunas sortant parfois carrément de l’ordinaire sont ouverts au public de façon éphémère. Photo: Harvia

Il existe environ trois millions de saunas en Finlande, un chiffre non négligeable pour un pays qui compte environ 5,5 millions d’habitants. Cette équation signifie que certains saunas ne sont pas autant utilisés qu’ils devraient l’être. C’est en tout cas l’hypothèse de départ qui a motivé le lancement du Helsinki Sauna Day.

Lors de cette journée du sauna, chaque personne fréquentant un sauna peut inviter son entourage à la rejoindre à l’aide d’une application en ligne. La ville foisonne de saunas inutilisés et qui restent inaccessibles, par exemple des saunas privés ou les saunas collectifs de certains immeubles, etc. La journée du sauna célèbre tous les saunas et tous les amoureux de cette activité.

À ne pas manquer !

La station de sports d’hiver d’Ylläs, en Finlande du Nord, vous offre la possibilité de vous faire votre séance de sauna dans une télécabine.Photo : Station de sports d’hiver d’Ylläs

Il ne se passe pas un jour sans qu’un sauna, nouveau et dépaysant, ne surgisse à mesure que la culture du sauna évolue.

En Laponie finlandaise, à Ylläs, vous pouvez relaxer vos muscles après une descente en ski dans le Sauna Gondola. Ce sauna en nacelle démarre en haut de la colline d’Ylläs et peut prendre à son bord quatre personnes.

À Helsinki, vous trouverez un sauna vous offrant une vue imprenable sur la mer du haut d’une grande roue culminant à 40 mètres du sol. La cabine tout à fait unique du Sky Sauna accueille cinq personnes pour leur offrir très certainement la plus belle vue d’Helsinki. Le sauna se combinant parfaitement avec la pratique du jacuzzi, celui-ci vous attendra au sol en toute sécurité. Vous pourrez ainsi profiter de la vapeur dans les airs et vous relaxer ensuite dans le spa.

Une cabine de sauna a été fixée sur cette grande roue qui tourne à côté du complexe balnéaire Allas Sea Pool, situé sur les quais du Port Sud d’Helsinki. Photo : Tommi Haapaniemi /Allas Sea Pool

Les environs de la grande roue accueillent aussi désormais l’Allas Sea Pool, un complexe unique rassemblant des piscines d’eau de mer, une ambiance urbaine et, bien sûr, des saunas.

Comme la plupart des grandes villes, Helsinki possède son restaurant Burger King, mais en mieux : il dispose lui aussi d’un sauna. Celui-ci se trouve en-dessous du restaurant et peut accueillir 15 amoureux de hamburgers et de saunas. Hé oui ! Vous pourrez ainsi vous commander à manger puis vous sustenter dans le sauna.

Par Anni Saastamoinen, Voici la FINLANDE Magazine 2017

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Helsinki et ses saunas de bord de mer

Plusieurs nouveaux saunas récemment construits ont modifié de façon marquante une partie du front de mer d’Helsinki : ces tout nouveaux établissements de bains viennent s’ajouter aux saunas publics déjà présents dans la capitale finlandaise, où visiteurs et helsinkiens peuvent s’offrir une expérience de sauna dans toute son authenticité… sans oublier une bonne trempette vivifiante dans la Baltique.

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