El peculiar amor de Finlandia por las saunas

La sauna finlandesa se está renovando, ya que muchas ofrecen alternativas creativas al tradicional baño de vapor. Aquí tiene la guía más completa de las saunas más increíbles.

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Las saunas tradicionales son un pilar fundamental de la cultura finlandesa desde hace siglos. En estos últimos años han entrado en escena unos baños de vapor poco comunes. Ahora se puede disfrutar de una sauna en lugares exóticos como una noria, o a la orilla del paseo marítimo de Helsinki.

Olvidar las preocupaciones nadando

Si los 5,5 millones de habitantes de Finlandia fueran al mismo tiempo a la sauna, repartiéndose a partes iguales entre todas las que existen en el país, sólo habría una o dos personas en cada una de ellas.Foto: iStock

Finlandia es un país con miles de lagos y millones de saunas, por lo que es normal combinar estos dos elementos. La experiencia ideal en una sauna finlandesa  debería incluir un refrescante baño en aguas naturales, independientemente de la estación del año.

Tan helada, que quema

Nadar entre el hielo mejora la circulación de la sangre, estimula el metabolismo y ayuda a bajar la presión sanguínea. Y a nadie le extrañará que después te des un buen baño en la sauna.Foto: iStock

Nadar entre el hielo es una parte importante de la sauna finlandesa en invierno. Aunque pueda dar un poco de miedo, de hecho es bueno para la salud, y no hay nada más tonificante.

Pirkko Huttunen, finlandesa y profesora adjunta de la Universidad de Oulu, ha descubierto que nadar en invierno  tiene un efecto vigorizante para el cuerpo: mejora la circulación de la sangre y ayuda al metabolismo. Según los descubrimientos de Pirkko Huttunen, nadar entre el hielo con frecuencia también disminuye la presión sanguínea.

Lujo en la sauna

La cultura actual de la sauna ha dado lugar al surgimiento de toda una industria de accesorios para la misma, desde los albornoces a las fragancias.Foto: LuinSpa

Las fragancias, los gorros y los adornos para la estufa también tienen su lugar en el mercado de la sauna. Hay distintas variedades de fragancias para la sauna, desde la de olor a humo hasta la de hojas de abedul.

La sauna se considera parte habitual de la cultura finlandesa, pero también un lujo. Este es el mensaje  que la marca finlandesa de toallas LuinSpa quiere transmitir.

Con esa voluntad, LuinSpa comenzó a fabricar toallas de primera calidad, albornoces y otros productos para los amantes de la sauna.

El negocio de la sauna

Las estufas para sauna y las piedras que se usan para almacenar y mantener el calor son equipos altamente especializados. En Finlandia hay cerca de treinta marcas comerciales de estufas.Foto: Harvia

En Finlandia hay cerca de 30 marcas comerciales de estufas, cosa totalmente lógica, tratándose de un país tan loco por la sauna. Según Carita Harju, directora ejecutiva de la red Sauna from Finland, los finlandeses amantes de la sauna saben cómo utilizar diferentes estufas.

“Con tantos tipos de sauna,en Finlandia se necesitan muchos tipos de estufa”, nos dice Carita Harju.

Las principales marcas finlandesas de estufas para sauna son Harvia y Helo, que exportan aproximadamente el 50% de su producción.

Sudar a conciencia, pero conscientemente

Para mejorar la circulación sanguínea, nada mejor que un atado de ramas de abedul con el que azotarse en la sauna.Foto: iStock

En la cultura finlandesa, siempre se ha considerado que la sauna ayuda a la gente a mantenerse sana. Hay un proverbio que dice: “Si el aguardiente, el alquitrán o la sauna no la curan, la enfermedad es mortal”.

En la actualidad se ha demostrado que es verdad: la sauna realmente puede curar, o al menos ayudar a la gente a mantenerse sana.

La revista médica JAMA Internal Medicine ha publicado una investigación realizada por la Universidad del Este de Finlandia que demuestra los beneficios de la sauna para la salud. Según dicha investigación, el uso frecuente de la sauna reduce el riesgo de paro cardíaco.

La sauna de moda en Helsinki está a orillas del mar

Seguramente Löyly es la única sauna de Finlandia que exige a sus clientes el uso del traje de baño, aunque lo contrario es lo más habitual.Foto: Kuvio.com

Löyly es un monumento al desarrollo de la sauna moderna. Se trata de un impresionante edificio ubicado en un bonito lugar del paseo marítimo de Helsinki. Su estructura rectangular es escultural y está realizada en pino tratado contra el calor. La estructura en forma de manto forma acogedoras terrazas en las que la gente también se puede sentar. El edificio tiene dos partes: las saunas públicas y un restaurante.

Tradicionalmente, los hombres y las mujeres utilizan las saunas por separado, pero los propietarios y los arquitectos de Löyly querían que la sauna fuera un lugar en el que la gente pudiera pasar el tiempo con sus amigos, ya fueran estos hombres o mujeres. Por este motivo, es necesario utilizar traje de baño.

Los arquitectos que diseñaron Löyly, Anu Puustinen y Ville Hara, de Avanto Architects, creen que en el futuro habrá más saunas unisex.

“Las saunas finlandesas serán más interesantes, conseguirán más popularidad a nivel mundial y se reconocerán sus propiedades curativas, además de convertirse en un lugar lujoso de purificación. En la actualidad, el hecho de darse un baño en la sauna es un evento social para la gente, por lo que creemos que en las ciudades habrá más casas de baño públicas como Löyly “.

La sauna pública más antigua de Finlandia

Inaugurada en 1906, Rajaportti es la sauna pública con más solera de toda Finlandia, y aún sigue en funcionamiento.Foto: Seppo Saarentola

El corazón de la sauna pública finlandesa con más solera sigue estando en Pispala, Tampere. La gran estufa para sauna, o “kiuas”, se calienta con piedras de vapor cuyo peso total es de más de una tonelada. Calentar esta sauna es todo un reto, ya que para hacerlo son necesarios troncos de un metro.

Aunque el proceso requiere su tiempo, las piedras de vapor se calientan solo una vez, y son lo suficientemente grandes para mantener el calor durante todo el día.

En la cultura finlandesa, la sauna es un lugar en el que el cuerpo y la mente, además de descansar, se purifican, por lo que en esta sauna hay que silenciar los teléfonos móviles. Basta con escuchar el silbido relajante de las piedras de vapor.

De las privadas a las públicas

Cada año, durante el Día de la Sauna, algunas saunas a las que el público no tiene habitualmente acceso abren por unas horas.Foto: Harvia

En Finlandia hay aproximadamente tres millones de saunas para sus cerca de 5,5 millones de habitantes. Esto significa que hay saunas que no se utilizan tan a menudo como se podría. La creación del Helsinki Sauna Day (Día de la Sauna de Helsinki) surge precisamente de esta idea.

La idea del Helsinki Sauna Day es que todo aquel que tenga acceso a una sauna pueda invitar a otras personas a disfrutar de ella a través de una aplicación de Internet. La ciudad está llena de saunas que no se utilizan y de otras que la gente nunca llega a ver, como las saunas privadas de particulares, las de los edificios de viviendas y otras similares. El Día de la Sauna se celebra en honor de todas las saunas y de todos aquellos que no pueden vivir sin ellas.

¡Mejor si es especial!

En Laponia, en la estación de esquí de Ylläs, uno puede darse una sauna por los aires en una de las cabinas del teleférico.Foto: Sport Resort Ylläs

La cultura de la sauna evoluciona y con ella van surgiendo saunas nuevas y exóticas.

En la Sauna Gondola de Ylläs, en la Laponia finlandesa, uno puede calentarse los músculos en la cabina de un teleférico después de esquiar. La Sauna Gondola empieza en lo alto de la montaña de Ylläs y acoge a cuatro personas en su telecabina.

Ubicada en Helsinki y con unas maravillosas vistas al mar, hay una sauna a 40 metros del suelo, nada menos que en una noria. En la singular cabina de la Sky Sauna tienen cabida cinco personas y es probablemente la forma más cálida de disfrutar de las vistas de Helsinki. Ya en tierra firme, la experiencia se completa además con un jacuzzi, así que tras el vapor de una sauna en el aire, se puede descender y disfrutar de un relajante baño en él.

Una de las cabinas de la noria situada en el complejo Allas Sea Pool, en el Muelle Sur de Helsinki, es en realidad una sauna desde la que se pueden contemplar espectaculares vistas de la ciudad. Foto: Tommi Haapaniemi/ Allas Sea Pool

Cerca de la noria hay también un recién llegado,el complejo Allas Sea Pool. En este extraordinario complejo se unen la posibilidad de nadar en sus piscinas de agua de mar,la cultura urbana y, naturalmente, las saunas.

Como la mayoría de ciudades grandes, Helsinki tiene su propio Burger King, pero con algo especial: hay una sauna para los clientes. La sauna se encuentra en el sótano del restaurante y en ella caben 15 amantes de las hamburguesas. Y sí, se puede pedir la comida para disfrutar de ella en la sauna.

Por Anni Saastamoinen, ThisisFINLAND Magazine 2017

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