Samedi égale sauna

Que ce soit dans une yourte aménagée en sauna, un sauna-tonneau, un sauna en bois ou un sauna haut de gamme, chacun peut profiter du Sauna Day pour sacrifier au rituel du bain de vapeur dans des saunas où le public n’a généralement pas accès.

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Aller au sauna est en Finlande un acte tantôt individuel, tantôt convivial : on peut y fréquenter l’étuve seul aussi bien qu’en famille ou en groupe, par exemple entre copains ou copines ou avec des collègues. Le Sauna Day permet aussi de nouer de nouvelles connaissances tout en prenant son bain de vapeur.

La Finlande est à l’origine du Restaurant Day et du Cleaning Day ou Journée vide-greniers. Aujourd’hui, une nouvelle journée de convivialité vient s’ajouter à ces deux évènements avec la mise en place du Sauna Day, occasion de faire chauffer en même temps tous les saunas de la capitale finlandaise et d’y inviter tous les helsinkiens.

« Il se passe beaucoup d’événements à Helsinki en été. Cela dit, l’été finlandais dure assez peu de temps : alors on s’est dit qu’il serait sympa que les gens aient des occasions de se réunir le reste de l’année. Le sauna, on peut y aller par tous les temps », dit Jaakko Blomberg de l’association Yhteismaa, organisatrice du Sauna Day.

Même si les Finlandais adorent aller au sauna, de nombreux saunas ne servent que rarement. Le plus souvent, les Finlandais prennent leur bain de vapeur chez eux en famille, dans leur maison de campagne, à la piscine et à la salle de sport.

Même si les Finlandais adorent aller au sauna, de nombreux saunas ne servent que rarement. Le plus souvent, les Finlandais prennent leur bain de vapeur chez eux en famille, dans leur maison de campagne, à la piscine et à la salle de sport.
Photo : Kari Ylitalo / Visit Finland

Même si on peut aussi aller ce jour-là dans l’un des établissements de bains publics d’Helsinki, le Sauna Day permet surtout de sacrifier au rituel du bain de vapeur dans un sauna privé, ou même dans un sauna d’entreprise accueillant habituellement des soirées privées et où le grand public n’est en principe pas admis.

En plus d’un certain nombre de saunas installés chez des particuliers et de plusieurs saunas d’hôtel, le Sauna Day regroupe d’autres saunas plus inhabituels, par exemple un sauna rock installé dans les coulisses d’un théâtre, un sauna aménagé dans une yourte ou un sauna-tonneau. Les amateurs d’ambiances surchauffées pourront aussi tester plusieurs saunas installés au dernier étage ou sur le toit-terrasse de différents immeubles d’Helsinki, tous quartiers confondus. Certains de ces saunas sont dotés d’un poêle à bois, et les plus petits d’entre eux peuvent accueillir deux ou trois personnes, pour une vingtaine dans les saunas les plus spacieux.

La règle veut que chacun des saunas participants soit accessible gratuitement, même si certains propriétaires de sauna peuvent demander une petite participation financière pour le bois de chauffage ou vendre s’ils le veulent des casse-croûte : à Helsinki, ils pourront vous proposer par exemple des hamburgers au corégone. Pour éviter l’affluence dans les petits saunas, il est conseillé de réserver sa place sur le site internet du Sauna Day.

La culture finlandaise du sauna

Les saunas traditionnels chauffés au bois sont eux aussi de service pour le Sauna Day : c’est le cas par exemple du sauna public Kotiharju, situé dans le quartier de Kallio à Helsinki.

Les saunas traditionnels chauffés au bois sont eux aussi de service pour le Sauna Day : c’est le cas par exemple du sauna public Kotiharju, situé dans le quartier de Kallio à Helsinki.
Photo : Jussi Hellsten / Visit Helsinki

La Finlande compte 5,4 millions d’habitants et pas moins de 3 millions de saunas. « Le Sauna Day est organisé par Yhteismaa en partenariat avec l’organisme Visit Helsinki. Cet événement nous permet de braquer les projecteurs sur l’importance de la culture finlandaise du sauna », explique Jaakko Blomberg.

Même si les Finlandais adorent aller au sauna, nombreux sont les saunas qui ne servent que rarement. Les Finlandais ont l’habitude de prendre leur bain de vapeur par exemple chez eux en famille, dans leur maison de campagne, à la piscine ou à la salle de sport. « En Finlande, les gens font tout à fait naturellement connaissance au sauna, parce que c’est l’endroit où vous vous débarrassez de tout le superflu. La soirée sauna finlandaise type, c’est une soirée où on se retrouve traditionnellement entre collègues au sauna de l’entreprise, ou bien une fête d’étudiants qui comprend un passage au sauna », précise encore Jaakko Blomberg.

Organisé aujourd’hui pour la toute première fois, le Sauna Day a été si bien accueilli que l’événement n’en restera certainement pas là.

« La popularité du Sauna Day indique que l’hospitalité finlandaise continue d’être une réalité bien vivante », se félicite Blomberg.

Le sauna fait son chemin dans le monde

« En Finlande, les gens font tout à fait naturellement connaissance au sauna, parce que c’est l’endroit où vous vous débarrassez de tout le superflu. La soirée sauna finlandaise type, c’est une soirée où on se retrouve traditionnellement entre collègues au sauna de l’entreprise, ou bien une fête d’étudiants qui comprend un passage au sauna », raconte Jaakko Blomberg.

« En Finlande, les gens font tout à fait naturellement connaissance au sauna, parce que c’est l’endroit où vous vous débarrassez de tout le superflu. La soirée sauna finlandaise type, c’est une soirée où on se retrouve traditionnellement entre collègues au sauna de l’entreprise, ou bien une fête d’étudiants qui comprend un passage au sauna », raconte Jaakko Blomberg.
Photo : Don Lehtinen / Vantaan sanomat

Initialement, il n’était question d’organiser le Sauna Day qu’à Helsinki : d’après le site internet de l’événement, des propriétaires de sauna d’autres pays, par exemple d’Allemagne ou de Malaisie, se sont eux aussi inscrits pour participer à cette journée. De toute façon, toute personne intéressée peut aller sur le site du Sauna Day pour ajouter son sauna à la liste des saunas ouverts au public pour l’occasion.

L’association Yhteismaa qui assure l’organisation de la « journée du sauna » est une association à but non lucratif spécialisée en culture urbaine créée il y a quatre ans. Cette structure organise toute une série d’événements conviviaux dont le Cleaning Day, la soirée Illallinen taivaan alla (littéralement la soirée « Dîner sous le ciel », un événement reprenant le principe des dîners en blanc qui se tient sur l’Esplanade, en plein centre-ville d’Helsinki) ou encore différentes expositions d’art organisées dans des espaces privés dans un esprit journées portes ouvertes.

Sauna Day, samedi 29 octobre 2016. Réservez votre place de sauna sur le site internet du Sauna Day (quelques grands saunas vous accueillent sans réservation). Il est recommandé d’apporter votre drap de bain.  

 

Anna Ruohonen, février 2016

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