Runeberg, un rappeur patriote du 19ème siècle

L’œuvre du poète national finlandais est comparée à celle des grands hommes de lettres romantiques européens. Il se trouve toutefois que J.L. Runeberg est mieux connu pour la tarte à laquelle il a laissé son nom, une douceur à la recette d’ailleurs mise au point par son épouse.

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Johan Ludvig Runeberg (février 5, 1804–mayo 6, 1877) décrivit en son temps magistralement le patriotisme finlandais dans son œuvre littéraire, qui compte également un poème dont les paroles sont aujourd’hui celles de l’hymne national finlandais.

Si jamais vous visitez la Finlande au début du mois de février alors que la nation tout entière fait la fête autour de la tarte culte dite de Runeberg (Runebergintorttu), vous serez peut-être tenté de penser que Johan Ludvig Runeberg était pâtissier de son état, et même qu’il était vraiment très bon dans son domaine. En fait, cette fameuse tarte, sorte de muffin garni de confiture de framboises, est emblématique de l’homme qui éveilla le peuple finlandais à la conscience de son identité nationale en composant un poème qui accompagna la Finlande jusqu’à son indépendance et au-delà. Pour en revenir à la tarte, c’est l’épouse de Runeberg qui en mit au point la recette.

L’éveil de l’esprit patriotique

Runeberg’s statue stands in Esplanade in Helsinki. On the pedestal of the statue is the Maiden of Finland holding a table with the words of the Finnish national anthem ‘Maamme’ written by Runeberg.

La statue de Runeberg se dresse au milieu des jardins de l’Esplanade à Helsinki. Une seconde statue érigée sur le socle du monument représente la jeune Finlandaise, allégorie de la nation, soutenant une tablette de pierre où sont gravées les paroles de l’hymne national finlandais « Maamme » (Notre pays) dues à la plume de Runeberg..Photo: Emilia Kangasluoma

En 1846, J. L. Runeberg composa un poème destiné à servir de prologue aux Récits de l’Enseigne Stål (en finnois Vänrikki Stoolin tarinat), un poème épique décrivant les événements de la Guerre de Finlande (1808-1809). A en croire la légende, Fredrik Pacius, un ami du poète, mit le poème en musique en 15 minutes. Ce texte et son accompagnement musical finirent bien plus tard par devenir l’hymne national finlandais sous le titre finnois Maamme-laulu (« Le Chant de notre pays »). Il est en tout état de cause établi qu’il entrait bien dans les intentions de Runeberg de remuer le sentiment patriotique finlandais, si bien que le poète est aujourd’hui considéré comme le premier grand Finlandais historique et qu’il jouit dans la Finlande aujourd’hui indépendante du statut de « poète national ».

L’ensemble des écrits de Runeberg traduisent l’état d’esprit patriotique de ses compatriotes. Finlandais de langue maternelle suédoise, l’homme de lettres passa la première partie de sa vie en Finlande centrale, où il fit la connaissance de paysans et d’autres gens du peuple qui ne parlaient que le finnois. S’étant essayé à l’écriture théâtrale, Runeberg acquit surtout une réputation durable comme poète lyrique : son œuvre poétique est aujourd’hui comparée à celle des grands romantiques européens..

Une maîtresse femme

Fredrika Runeberg was a writer and is also said to have invented the famous Runeberg cakes.

Fredrika Runeberg, la femme du poète, était à la fois elle-même femme de lettres et excellente pâtissière : c’est elle qui est à l’origine de la célèbre tarte de Runeberg..Photo: Alfred Ottelin/Porvoo Museum

On a l’habitude de dire qu’il y a derrière tout grand homme une grande femme, même s’il serait sans doute plus juste, à notre époque, d’employer l’image d’une femme se tenant plutôt aux côtés de l’homme de sa vie. Cette image s’applique en tout cas justement à Runeberg : la femme qui a compté dans sa vie fut son épouse Fredrika Runeberg, elle-même femme de lettres au rôle précurseur dans le domaine du roman historique finlandais. Il revint à Fredrika de gouverner la maison qu’occupait la famille Runeberg dans la petite ville pittoresque de Porvoo, à 50 kilomètres à l’est d’Helsinki, et d’élever les huit enfants qu’elle eut avec le poète.

Selon le récit qui s’est transmis jusqu’à nos jours, les finances du couple étaient souvent bien peu brillantes : heureusement, Fredrika était économe et dotée d’un bon sens de la gestion d’une maison au quotidien. Elle savait par ailleurs y faire pour adoucir le caractère quelque peu bougon de son mari, qui n’en avait pas moins un goût prononcé pour les douceurs et les sucreries. C’est ainsi que Fredrika prit l’habitude d’utiliser la chapelure du pain consommé à la maison la veille pour faire des gâteaux, y ajoutant un peu de punch et une garniture de gelée de fruits du jardin de la maison. Ce qui est aujourd’hui connu comme la tarte de Runeberg venait de naître et allait désormais figurer tous les matins à la table du petit déjeuner du poète. Bien des années plus tard, Runeberg, devenu poète national, est fêté officiellement tous les 5 février par toute la Finlande à l’occasion de la Journée de Runeberg.

Si Johan Ludvig Runeberg vivait de nos jours, il y a fort à parier qu’il serait un artiste de hip hop à la conscience sociale à vif ou un rappeur au style voisin d’artistes finlandais comme Paleface ou Asa ; ses poèmes ont d’ailleurs été repris par le groupe de folk metal finlandais Ensiferum.

Préparez votre propre tarte de Runeberg

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La tarte de Runeberg.Photo: hugovk/Flickr

Las recettes de la tarte de Runerberg (en anglais) Desserts for Breakfast et Vagabond for Baker  . Par exemple, ceux qui préféreraient une version allégée de cette pâtisserie peuvent remplacer la crème épaisse par du yaourt grec et la chapelure par des flocons d’avoine, tandis que la farine d’épeautre ou le germe de blé, tous deux excellents pour la santé, peuvent avantageusement se substituer à la farine de froment. Le résultat n’en est pas moins sucré à souhait, à tel point qu’il ne fait aucun doute que même Runeberg aurait donné son satisfecit à la version light de sa fameuse tarte !

Par Carina Chela, février 2016

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