Ochenta años procurando que los niños finlandeses empiecen bien

Finlandia lleva desde 1938 ofreciendo el lote de maternidad a todas las mujeres embarazadas. En el presente artículo les contaremos unas cuantas cosas sobre esta innovación social que tanto ha cambiado la vida de los finlandeses y veremos también qué novedades ofrece en su edición del 80º aniversario.

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No puede negarse que cada primavera hay un poco de expectación a la espera de que la Institución de la Seguridad Social de Finlandia (Kela, por sus siglas en finés) revele en contenido del nuevo lote de maternidad.

La gente espera con muchísimo interés el anuncio de los nuevos artículos, sus colores y diseños porque, después de todo, el lote de maternidad determina en gran parte la moda que decenas de miles de bebés llevarán en todo el país.

Luca y Eetu, dos bebés de unos cinco meses de edad, fueron los modelos de las nuevas prendas en la conferencia de presentación, sin perder la calma en ningún momento, a pesar de que el foco de atención estaba puesto en ellos.

Valor material, médico y educativo

En este vídeo podrás ver el contenido del lote de maternidad 2017. La canastilla se actualiza anualmente conforme a las sugerencias de los padres y las nuevas tendencias. (Subtitulado en inglés)
Vídeo: Institución de la Seguridad Social de Finlandia (Kela)

Sin embargo, el lote de maternidad es mucho más que una declaración de principios en cuanto a moda. Todas las madres de Finlandia tienen derecho a esta canastilla, que además de ropa de bebé contiene artículos de cuidado personal y accesorios, todo ello con el fin de proporcionar a cada niño un buen comienzo y ayudar a que los padres crezcan en su nuevo rol. El sistema se originó en 1938, cuando el gobierno introdujo una prestación por maternidad con valor económico para atender la preocupante cuestión de la mortalidad infantil y el descenso de la tasa de natalidad.

Al igual que ahora, en aquellos tiempos las madres embarazadas tenían que acudir a una clínica prenatal para poder recibir el incentivo. El valor médico y educativo de aquellas visitas y de las actuales sigue estando estrechamente relacionado con la idea del lote de maternidad. Prueba de ello es que Finlandia tiene una de las tasas más bajas del mundo en mortalidad infantil y materna.

En la actualidad se puede elegir entre el paquete de maternidad o una prestación de 140 euros en efectivo. Cada año son aproximadamente 60 000 las familias que reciben el lote o el dinero. El 95% de las madres primerizas elige la canastilla, mientras que casi un tercio de las madres opta por el dinero en efectivo cuando se trata de los hijos que nacen a continuación.

Una idea extremadamente útil

Aquí tenemos a Luca, elegante pero informal. Luca lleva uno de los graciosos bodys de este año —estampado con gatos de color naranja, ardillas azules, corderos blancos y alces verdes sobre un fondo de nubes blancas— y lo ha combinado con unos pantaloncitos turquesa.Foto: Pauliina Pennanen

Cada año, Kela modifica y pone al día el lote de maternidad en función de las sugerencias de los padres y de acuerdo con la moda del momento. En su versión 2018, las novedades han sido un par de pantalones de lana y un par de botitas de fieltro azules y blancas, adornadas con un “80” en referencia al 80º aniversario de la tradicional canastilla.

Los artículos estándar son un mono acolchado para la nieve, manoplas, varios gorritos y un pequeño edredón que al abrocharlo se transforma en saco de dormir. La selección de ropa de abrigo deja claro que los finlandeses se acostumbran desde temprana edad a pasar tiempo al aire libre, sea cual sea la temperatura.

Los colores y estampados, incluyendo las ilustraciones impresas en la caja, cambian de un año a otro, pero están diseñados para ser neutrales en cuanto a género. Cada familia recibe el mismo surtido. En 2018, el saco de dormir lleva estampadas sobre un fondo azul verdoso unas ovejitas inspiradas en el puntillismo; en 2017, los pequeños búhos en azul, rosa ​​y amarillo estaban posados sobre un fondo gris, y en la versión de 2016, el estampado era azul y verde con osos, bayas y coníferas.

Además de la amplia variedad de prendas de vestir —no todo iba a ser ropa de invierno—, la canastilla contiene elementos prácticos, como unas tijeritas para uñas, el primer cepillo de dientes del bebé, un cepillo para el cabello y un termómetro de baño. Un colchón de espuma cubre el fondo de la caja, ya que esta puede convertirse en una cuna segura y limpia para el recién nacido.

La atención a la sostenibilidad medioambiental ha crecido con el tiempo, en gran parte gracias a las sugerencias de los beneficiarios. Fruto de ello, Kela dejó de incluir en 2009 pañales desechables, que tardan cientos de años en descomponerse, por no hablar de los productos químicos nocivos que contienen.

Un impulso fundamental

¡Qué duro es ser modelo!: Eetu se ha quedado dormido en brazos de su madre, sin que le dé tiempo a demostrar la comodidad y la amplitud de movimientos que permite el mono vaquero de algodón de la nueva canastilla de maternidad.Foto: Pauliina Pennanen

Kela recibe con frecuencia peticiones de consulta de otros países que están considerando la implantación de programas similares. Escocia, Argentina y el estado norteamericano de Nueva Jersey están experimentando con sus propios lotes de maternidad. Kela proporciona información general sobre su programa, pero no hace recomendaciones específicas sobre el contenido de las cajas, ya que el clima local y los factores culturales influyen en la elección de los productos.

Para los gobiernos que desean implantar los lotes de maternidad, las prioridades son similares a las del programa finlandés. El quid de la cuestión es facilitar que todos los niños disfruten de un buen comienzo, por lo que la canastilla está diseñada teniendo en cuenta sus necesidades.

Así, los futuros padres no solo reciben un beneficio material, sino que obtienen un impulso educativo fundamental al establecer un contacto temprano con profesionales de la salud, precisamente en un momento en el que lo que hay que aprender es mucho. Es increíble que una humilde caja pueda representar un beneficio tan grande para una sociedad entera.

Por Pauliina Pennanen y la redacción de ThisisFINLAND, marzo de 2018

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