La Gymnaestrada estimula Helsinki

Del 12 al 18 de julio se celebra en Helsinki el gran evento gimnástico mundial, donde más que competir, se participa.

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Del 12 al 18 de julio de 2015 tendrá lugar en Helsinki el evento gimnástico más grande del mundo, en el cual los gimnastas son invitados a participar, más que a competir.

Bajo el lema “Haz que la Tierra se mueva”, la Gymnaestrada se celebra cada cuatro años, atrayendo a personas de más de cincuenta países durante una semana de espectáculo y diversión. Esta vez le toca a Finlandia el turno de ser la anfitriona de un evento que gira en torno a las actuaciones en grupo y que está abierto a los participantes de cualquier edad.

Teresa Anderson, de Kamloops (Columbia Británica, Canadá) va a acompañar a Helsinki a su hija Katie, de trece años. En el momento de escribir el presente artículo, ambas estaban contando con impaciencia los días que faltaban para la celebración.

La fiesta más grande jamás celebrada

Con elementos de danza y gimnasia, esta actuación de la Gala finlandesa de Gimnasia es un ejemplo de lo que los espectadores podrán presenciar en el Palacio del Hielo de Helsinki, uno de los escenarios de la Gymnaestrada.

Con elementos de danza y gimnasia, esta actuación de la Gala finlandesa de Gimnasia es un ejemplo de lo que los espectadores podrán presenciar en el Palacio del Hielo de Helsinki, uno de los escenarios de la Gymnaestrada.Foto: Jouko Keski-Säntti/Gymnaestrada

“La Gymnaestrada trata de la enorme alegría que la gimnasia aporta a la vida de todas las personas, sin que sus capacidades o su edad importen”, nos dice Teresa Anderson. “Además, reúne a gente de todos los rincones del mundo para participar en algo que le gusta. ¡Es la fiesta más grande jamás celebrada!”.

Katie se muestra de acuerdo con su madre: “Cualquiera puede hacerlo, y no se trata de competir contra tus compañeros de equipo, sino de actuar con ellos. No hace falta tener un gran nivel de habilidad. Basta con que a uno le guste la gimnasia”.

Además de las actuaciones, Helsinki también atrae a los Anderson.

“Me apetece mucho ver la fortaleza de Suomenlinna y probar la sauna y el salmiakki [el tradicional regaliz salado de Finlandia]”, dice Teresa. “Las chicas del equipo está deseando poner en práctica el vocabulario finlandés que han estado estudiando. Algunas de ellas nunca han salido de Canadá, así que realmente este va a ser el viaje de su vida”.

“¡Yo lo que quiero es conocer el parque de atracciones Linnanmäki!”, añade Katie.

Procedente de otro hemisferio, Gaëlle es una adolescente que forma parte del equipo de danza acrobática de Zimbabwe, cuyos veintidós miembros tienen entre trece y veinticinco años.

“La Gymnaestrada es una celebración especial, debido a la gran cantidad de culturas presentes en ella”, dice. “Se trata de una gran oportunidad para conocer a gente nueva, hacer amigos y descubrir nuevas culturas de las que a lo mejor nunca habías oído hablar antes”.

“Todos estamos impacientes por descubrir Finlandia, por conocer a sus gentes y, tal vez, visitar algunos monumentos durante nuestra estancia”.

Imposible de explicar

Estas participantes de la Gymnaestrada llevan a cabo espectaculares patrones geométricos que abarcan en su totalidad la pista del estadio.

Estas participantes de la Gymnaestrada llevan a cabo espectaculares patrones geométricos que abarcan en su totalidad la pista del estadio.Foto: Akifoto/Gymnaestrada

En su forma actual, la Gymnaestrada se celebró por vez primera en Rotterdam, en 1953, con el propósito de mostrarle al mundo la diversidad de la gimnasia y al mismo tiempo servir de ocasión para construir puentes entre las naciones. Esta es la primera vez que Finlandia será la anfitriona de un evento que, si bien es grande a nivel internacional, aquí no es tan ampliamente conocido.

Eso es algo que con seguridad va a cambiar, ya que el amplio alcance de Gymnaestrada es difícil de entender a primera vista. 21.000 participantes representarán a cincuenta países durante doscientas horas de actuaciones, las cuales tendrán lugar en tan sólo siete días, en diferentes instalaciones de la capital finlandesa.

Kirsti Partanen, de la Federación Finlandesa de Gimnasia, es la presidenta del comité de organización local y guarda excelentes recuerdos de Gymnaestradas anteriores.

“Un mismo año actuamos en la Gymnaestrada tres generaciones de mujeres de la familia: mi madre, que entonces tenía ochenta años, mi hija y yo”, nos cuenta. “En los campeonatos, por lo general, uno llega, compite y luego se va a casa. En la Gymnaestrada lo importante son los sentimientos de comunidad y participación. Aquí se forjan amistades entre personas de diferentes partes del mundo. Es un acontecimiento cuya energía no se puede explicar, realmente hay que experimentarlo para poderlo entender”.

Por Joanna Nylund, junio de 2015

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