El escritor que tiene, no una, sino dos estatuas en Helsinki

El autor y académico Zacharias Topelius es recordado por su poesía, su prosa y sus cuentos infantiles. En 2018 Finlandia celebra con todos los honores el 200 aniversario de su nacimiento.

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Zacharias Topelius (14 de enero de 1818 – 12 de marzo de 1898) fue un escritor finlandés cuya lengua materna era el sueco (en la actualidad, tanto el finés como el sueco son los idiomas oficiales de Finlandia). Topelius, que desde temprana edad mostró gran interés por la lectura, nació cerca de Nykarleby (Uusikaarlepyy en finés), una ciudad situada en el litoral de la provincia central de Ostrobotnia, en el oeste de Finlandia.

En 1831 se traslada a Helsinki para poder continuar con su educación, y allí conoce al poeta J.L. Runeberg y a algunos de los grandes literatos y personajes de la cultura de su época, de los cuales, pasado el tiempo, ha llegado a ser considerado uno de los principales sucesores.

A partir de 1841, Topelius desarrolla su carrera como periodista, escribiendo artículos y relatos por entregas para el periódico en lengua sueca Helsingfors Tidningar, cuya tirada crecerá notablemente durante el tiempo en que Topelius desempeña su trabajo.

En 1854 es nombrado catedrático de Historia Finlandesa de la Universidad Imperial Alexander de Helsinki, institución de la que llegó a ser rector muchos años después.

A Topelius se lo recuerda actualmente como un prolífico escritor de poesía, prosa y literatura para niños. En 1932 se inauguraron dos estatuas en su honor en la capital finlandesa. Una de ellas, del escultor Ville Vallgren, se encuentra frente al Museo del Diseño, y muestra al autor leyendo en compañía de varias niñas y niños. La otra, del artista Gunnar Finne, se encuentra en el paseo de la Explanada, y representa a dos figuras femeninas que simbolizan la verdad y la ficción.

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