El poder de los pedales: a Helsinki le gustan las bicis

Es sano, ecológico y barato. La apertura de un nuevo carril bici permite redescubrir los beneficios del ciclismo en la capital finlandesa.

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Es sano, respetuoso con el medio ambiente y barato. Cada vez son más los ciudadanos y visitantes de la capital finlandesa que están descubriendo las ventajas de los paseos a dos ruedas, sobre todo gracias a la apertura de un nuevo carril bici que atraviesa la ciudad.

En Helsinki, el verano siempre es una época de gran actividad para los ciclistas. La ciudad ofrece algunas rutas bellísimas, por ejemplo por el frondoso Central Park, a través de la sucesión de islas de Lehtisaari y Kaskisaari en la zona oeste o siguiendo las márgenes del río Vantaa.

El 12 de junio de 2012 se conmemorará el día de Helsinki, pero además la fecha quedará grabada en el calendario como el día de la inauguración de un nuevo carril bici que atraviesa la ciudad, el Baana. Este carril, construido sobre la antigua vía ferroviaria de carga que une la zona de Töölö Bay con el barrio residencial de Ruoholahti, apasiona y entretiene a todos los ciclistas y potencia aún más el perfil de la cultura cicloturista.

Avanzamos en la buena dirección

Por lo que se refiere a las ciudades para ciclistas, Helsinki ocupa un puesto razonablemente alto. Según Petteri Nisula de la agrupación HePo —Helsingin Polkupyöräilijät (Ciclistas de Helsinki)—, «Avanzamos en la buena dirección. Tenemos luz verde para las primeras líneas de detención avanzada para bicicletas, que permiten que los ciclistas puedan salir antes que el resto de los vehículos en los cruces.

En un par de años habrá carriles unidireccionales para ciclistas a lo largo de todo el centro de Mannerheimintie, desde el Teatro Sueco hasta la oficina central de correos y el Kiasma (el museo de arte contemporáneo). También se abrirá una nueva ruta a través del puente Aurora, que conecta el Estadio Olímpico con el Central Park».

A pesar de ello, Nisula comenta que aún deben superarse algunos obstáculos para que Helsinki pueda ser realmente una ciudad ideal para los ciclistas, al mismo nivel que Ámsterdam y Copenhague.

Explica que: «La mayoría de los carriles bici de la ciudad discurren en paralelo a sendas peatonales. Actualmente, esto está provocando problemas tanto para los ciclistas como para los peatones. Es necesario poner en marcha un sistema de tráfico distinto». Otro de los riesgos habituales que señala Nisula se da cuando un coche realiza un giro en un cruce, ya que los conductores no siempre ven a los ciclistas que están a punto de cruzar o de pasar.

HePo, que representa a Finlandia en la Federación Europea de Ciclistas, hace todo lo posible para fomentar la causa ciclista, como organizar desayunos para los usuarios que van en bicicleta al trabajo o dar paseos en grupo de forma regular.

El ciclismo es sano, respetuoso con el medio ambiente y barato.   Foto: Visit Finland, flickr.com,ccby2.0 		 		 		 		Un paseo en bici por los bosques del Central Park de Helsinki es como un paseo por el campo.   		Foto: Tim Bird 		 		 		 		 		 		Un descanso para hidratarse: Un paseo multitudinario en bicicleta atrae a numerosos ciclistas a la plaza del Senado de Helsinki.   		Foto: Tim Bird

El ciclismo es sano, respetuoso con el medio ambiente y barato.Foto: Visit Finland, flickr.com,ccby2.0

El ciclismo es sano, respetuoso con el medio ambiente y barato.   Foto: Visit Finland, flickr.com,ccby2.0 		 		 		 		Un paseo en bici por los bosques del Central Park de Helsinki es como un paseo por el campo.   		Foto: Tim Bird 		 		 		 		 		 		Un descanso para hidratarse: Un paseo multitudinario en bicicleta atrae a numerosos ciclistas a la plaza del Senado de Helsinki.   		Foto: Tim Bird

Un paseo en bici por los bosques del Central Park de Helsinki es como un paseo por el campo.Foto: Tim Bird:

El ciclismo es sano, respetuoso con el medio ambiente y barato.   Foto: Visit Finland, flickr.com,ccby2.0 		 		 		 		Un paseo en bici por los bosques del Central Park de Helsinki es como un paseo por el campo.   		Foto: Tim Bird 		 		 		 		 		 		Un descanso para hidratarse: Un paseo multitudinario en bicicleta atrae a numerosos ciclistas a la plaza del Senado de Helsinki.   		Foto: Tim Bird

Un descanso para hidratarse: Un paseo multitudinario en bicicleta atrae a numerosos ciclistas a la plaza del Senado de Helsinki. Foto: Tim Bird

 

Las bicicletas también son para el invierno

En vista de lo anterior, podría pensarse que montar en bicicleta es exclusivamente un pasatiempo estival, pero Nisula cree que no hay motivos para que no aumente el número de usuarios que se decidan a usarla en invierno, aunque esto requiera un cambio de mentalidad.

«En otras ciudades finlandesas como Oulu y Jyväskylä, en las que los inviernos son mucho más largos y duros que en Helsinki, hay más ciclistas durante esa época, lo que resulta un poco paradójico. Pero si las carreteras están en buen estado, llevas la ropa adecuada y cuidas la bicicleta, montar en bici en invierno no resulta tan duro», explica el representante de HePo.

También se felicita de que cada vez sean más los hoteles céntricos de Helsinki que presten bicicletas, aunque su alquiler todavía se limite a unos cuantos establecimientos. Hoy en día, una de las típicas estampas veraniegas la conforman los grupos de pasajeros procedentes de los cruceros que pasean por el centro de la ciudad en bicicleta, montados cómodamente sobre los clásicos modelos finlandeses Jopo sin marchas.

Durante los últimos veranos, Helsinki utilizó un sistema de préstamo de bicicletas «mediante depósito». Puede que vuelva a ponerse en marcha dentro de uno o dos veranos utilizando algún sistema de depósito mediante tarjeta de crédito o algún otro método, una iniciativa que a Nisula le parecería muy positiva.

El dinero hace girar las ruedas

HePo participa en grupos de presión para conseguir mejores instalaciones para los ciclistas. Aunque Helsinki crea nuevos carriles bici cada año, siempre hay margen para la mejora.

«Tenemos buenas ideas, pero necesitamos dinero para llevarlas a cabo», explica Nisula. «En Finlandia nos hemos centrado demasiado en invertir en carreteras y en el tráfico de los vehículos a motor, pero ahora debemos cambiar de actitud por motivos de sostenibilidad, reconocer que el ciclismo puede constituir una parte importante de nuestro sistema de transporte e invertir en él».

Nisula ve con optimismo el futuro del ciclismo en la capital y en todo Finlandia: «Las actitudes están cambiado, como demuestran las estadísticas. Cada año se ven más ciclistas».

Por Tim Bird, junio de 2012

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