Crecimiento limitado, calidad superior

ThisisFINLAND magazine 2016

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El corto verano finlandés y el bajo sol hacen que los productos tengan algunas características únicas, como son un intenso sabor y diversas propiedades saludables.

“Muchos de los alimentos que crecen en Finlandia no se encuentran en ningún otro lugar del planeta. Aunque los rendimientos obtenidos de los productos vegetales y las frutas y los productos animales pueden ser bastante bajos, las condiciones de cultivo hacen que tengan una calidad excepcional. Como resultado, nuestras plantas comestibles no solo tienen un intenso aroma sino numerosos componentes que aumentan la inmunidad”, dice Heikki Kallio, Catedrático de Química Alimenticia en la Universidad de Turku.

El motivo radica en la inusual ubicación geográfica de Finlandia. El país se encuentra en latitudes que, en lugares como Canadá y Rusia, están normalmente cubiertas por la tundra. Pero Finlandia está “girada” hacia el sur aproximadamente 2.000 km por la Corriente del Golfo, que calienta toda Escandinavia. Pero la Corriente del Golfo no afecta a las condiciones de la luz solar: las estaciones de cultivo finlandesas son cortas y están interrumpidas por duros inviernos. En el verano, el sol está bajo y los días son largos. En Laponia, en el Círculo Polar Ártico, el sol no se pone durante esta estación .

La calidez de la Corriente del Golfo combinada con la baja intensidad de luz solar y las largas horas de luz natural crean unas condiciones únicas para el crecimiento de los cultivos.

El espino cerval de mar es un superalimento

Cada año, en los bosques finlandeses crecen millones de kilos de bayas silvestres. El arándano finlandés es especialmente apreciado en Japón y Corea del Sur, principalmente por su intenso color y sabor.

Además, se ha descubierto que el arándano y otras bayas, como el espino cerval de mar, son beneficiosos para la salud cardiovascular. El aceite de espino cerval de mar reduce la coagulación de las plaquetas y los síntomas del ojo seco.

"En Finlandia, el espino cerval de mar crece de norte a sur, desde Kittilä en Laponia hasta Turku, a más de 800 km.

“En Finlandia, el espino cerval de mar crece de norte a sur, desde Kittilä en Laponia hasta Turku, a más de 800 km.Foto: Maarit Perkonoja

“El espino cerval de mar que crece en el norte contiene el doble de vitamina C, una parte y media de la cantidad de azúcar y más compuestos fenólicos que ayudan a proteger la salud del hombre. También se ha estudiado el espino cerval de mar que crece en diferentes altitudes del Himalaya y se ha descubierto que el eje alto-bajo tiene el mismo efecto sobre el crecimiento que el eje norte-sur”, explica Kallio.

En el mundo de las especias, el comino es uno de los cultivos más rentables en Finlandia.

“El comino finlandés es muy demandado en todo el mundo debido a su alta concentración de carvona que le aporta su distintivo sabor. En el pasado, se compararon las raíces de las plantas de Angelica archangelica cultivadas en distintas ubicaciones. La planta se utiliza para dar sabor a diferentes productos, incluido el licor francés Chartreuse. Encontramos que la Angelica archangelica cultivada en Inari en el norte de Finlandia no tenía rivales en términos de calidad, aunque la producción era menor. Parece que el crecimiento limitado podría aportar una calidad superior”.

Elecciones de los top chefs

¿Cuáles son sus finingredientes favoritos?

Helena Puolakka es una superestrella gastronómica que ha trabajado para restaurantes con varias estrellas Michelin y que ha participado como juez en Top Chef en su versión para la televisión finlandesa. Actualmente trabaja como Directora Gastronómica en Company of Cooks.Foto: Tiia Ahjotuli

 

Jaakko Sorsa trabaja como Chef Principal en el restaurante FINDS en Hong Kong, haciendo llegar los verdaderos sabores nórdicos a Asia. Cuenta con más de 20 años de experiencia trabajando en los restaurantes más exigentes de todo el mundo, ha ganado numerosos premios gastronómicos y ha cocinado incluso para la realeza. Foto: Aleksandr Slyadnev

Brotes de picea: “Cuando estoy en Finlandia me encanta recolectarlos en el bosque y servirlos luego en Hong Kong. A nuestros clientes les llama mucho la atención que les sirvan diminutos árboles de navidad. Lo que me da la oportunidad perfecta para contar historias de mi país”.

Perca:“La perca es un ingrediente sofisticado y pescar percas me trae muchos recuerdos. Siempre ha sido uno de nuestros placeres favoritos en la isla de nuestra familia, ubicada en uno de los 187.888 lagos de Finlandia. Si pescábamos 100 pescados, la abuela Ida horneaba dos grandes kalakukkos, un plato tradicional en el que el pescado se hornea dentro de una rebanada de pan”.

Por Samppa Haapio, Kaisa Alapartanen, Maarit Niemelä, julio 2016

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