Comida local para guarderías de Helsinki

Si todo va bien, en 2015 el 50 % de comida que se sirve en prescolar y en las guarderías de Finlandia será ecológica.

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Si la ciudad de Helsinki sigue como hasta ahora, en el año 2015 el 50 % de la comida que se sirve en los comedores de prescolar y en las guarderías será ecológica. Comprobemos cómo funciona el proyecto.

Son las ocho de la mañana en la guardería Kannel del norte de Helsinki y los niños hacen cola para empezar el día con un desayuno nutritivo que incluye algunos ingredientes ecológicos. El menú consta de leche, pan, fruta, embutidos y porridge, una especie de muesli triturado. Hoy, el porridge -la base fundamental del desayuno de los niños finlandeses- es ecológico. La comida forma parte de la iniciativa que se inició en 2011 en Helsinki y que tiene como objetivo ambicioso lograr que en 2015 el 50 % de la comida que se sirva en las guarderías y en los centros de prescolar sea ecológica.

El proyecto pretende mejorar la salud pública mediante el fomento de hábitos de consumo sostenibles a una edad temprana y a través de la concienciación entre los niños respecto al origen de lo que comen. Los profesores nunca olvidan tratar este asunto con los niños. “Siempre revisamos el menú con ellos antes de comer o de desayunar. Si incluye macarrones o leche ecológicos, los niños son conscientes de ello”, dice Outi Anttonen-Abdalla, una profesora de párvulos en Kannel.

De la granja a la mesa

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Un niño de la guardería Kannel hizo este dibujo para dar las gracias al cocinero por su fantástico desayuno.Foto: Leena Karppinen

Dado que las familias cada vez son más conscientes de la importancia del medio ambiente y han sido testigos de diversos escándalos en Europa sobre la procedencia de los alimentos, la mayoría de los padres se interesan por la alimentación de sus hijos en la escuela.

Tuuli Rossi, madre de un alumno de 6 años, piensa que la comida ecológica y local es la apuesta más segura: “Normalmente se produce a pequeña escala, es posible que en una granja cerca de nuestra casa, no como los alimentos envasados, que pasan por unos cinco o seis intermediarios antes de llegar a nuestras manos. No sabemos exactamente qué contienen los alimentos envasados, por lo que comer alimentos ecológicos es la mejor opción”. La opinión generalizada es saber cómo hallar el camino más corto entre la granja y la mesa. Se trata de encontrar el equilibrio justo entre la oferta y la demanda.

En los dos últimos años, el ayuntamiento de Helsinki ha concedido subvenciones a las guarderías por valor de 400.000 € para que incluyan alimentos ecológicos en sus comidas. Hoy en día, los menús contienen entre el 12 y el 15 % de ingredientes ecológicos, un porcentaje que se prevé que vaya en aumento. Pero la escasez de materia prima orgánica, las conexiones inadecuadas en la cadena de suministro y el aumento de los costes están entorpeciendo el ritmo de crecimiento en el consumo de alimentos ecológicos.

La agricultura ecológica avanza a pasos agigantados

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Los profesores revisan el menú con los niños para aumentar la concienciación sobre la procedencia de sus alimentos.Foto: Leena Karppinen

Mientras que los cereales, el trigo, la avena, el porridge y la pasta ecológicos están disponibles de manera abundante, la carne, las aves, los productos lácteos, las verduras de temporada y las frutas no lo están. Además, el tamaño reducido de los paquetes dificulta la oferta en el servicio de comidas ecológicas a domicilio. “Necesitamos ingredientes orgánicos en paquetes más grandes, ya que suministramos alimentos a guarderías de 100 o más niños”, comenta Aulikki Johansson, directora de servicios de catering en Palmia, una empresa que se ocupa del servicio de comedor de más de 300 guarderías y centros de prescolar en Helsinki.

“Ahora solo hay disponibles paquetes de pequeñas dimensiones, así que lo único que podemos hacer es esperar a que los proveedores estén en disposición de ofrecer paquetes más grandes”. Johansson cree que con el tiempo se superarán estos obstáculos y afirma que ya se están coordinando con los proveedores para diseñar métodos que aseguren la fluidez de las materias primas y el mantenimiento de la variedad en los alimentos.

Según la Agencia Finlandesa de Seguridad Alimentaria, Evira, el año pasado se registraron 365 granjas nuevas en el sistema de control de producción ecológica, un salto cualitativo respecto a los 3 años anteriores. Actualmente la agricultura ecológica representa un 9 % del total de la superficie cultivada en Finlandia, y el gobierno prevé aumentar esta cifra hasta el 20 % en 2020, un proyecto que se ha bautizado con el nombre de Orgánico 20/2020.

Sin lugar a dudas, son buenas noticias para la ciudad de Helsinki y para sus objetivos; y, cómo no, también para los niños de las guarderías y de los centros de prescolar de la capital finlandesa.

Por Asha Gopalkrishnan, mayo de 2013

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