El ecosistema startup se hace internacional

Mentes brillantes y empresas innovadoras atraídas por el ecosistema finlandés de startup gracias a Slush.

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Hace apenas unos años, el ecosistema finlandés de las empresas emergentes era aún relativamente pequeño y cerrado, pero en la actualidad está atrayendo a las mentes más brillantes de la alta tecnología, así como a las empresas más innovadoras de todo el mundo. Slush Helsinki se celebrará entre el 18 y 19 de noviembre de 2014.

Jerome Chang está de camino a Finlandia. Es el director general de iCubis, una pequeña empresa de alta tecnología con sede en Anyang, Corea del Sur. Para miles de empresas de todo el mundo parecidas a la suya, Finlandia es el lugar donde hay que estar cada otoño. Todas ellas vienen atraídas por Slush Helsinki, uno de los eventos más destacados del mundo en todo lo que se refiere a tecnología y empresas emergentes.

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Los niños pueden aprender Inglés con un zorrito y un elefante usando esta aplicación para teléfonos inteligentes de iCubis.Screenshot: iCubis

Slush reúne a empresarios, inversionistas y ejecutivos de la alta tecnología durante dos días en los que se combinan negocios y placer. Los participantes desean encontrar financiación para sus empresas, socios para sus proyectos o, simplemente, conocer a otras personas que trabajan en la industria. En 2013, 7.000 personas de sesenta y ocho países asistieron a Slush, y se espera que para 2014 sean 10.000 los participantes.

Para Chang, Slush es el lugar perfecto. iCubis ya ha creado una aplicación de teléfono inteligente que ayuda a los niños a aprender Inglés a través de las aventuras de un zorrito y un elefante llamados Easy y Elly. Sin embargo, Chang tiene más planes para el futuro y muchas esperanzas de conseguir socios en Slush.

“Proporcionamos contenido significativo”, nos explica. “Ya que hemos despertado las conciencias mediante esta aplicación de uso educativo, queremos seguir adelante, pero ahora en la producción de animación”.

El evento más cool de la tecnología

“En realidad, Finlandia y Japón se hallan cerca en muchos sentidos”, afirma Boris Milkowski, de Goodpatch.

“En realidad, Finlandia y Japón se hallan cerca en muchos sentidos”, afirma Boris Milkowski, de Goodpatch.Foto: Goodpatch

Boris Milkowski trabaja para Goodpatch, una compañía de software con sede en Tokio, y ya visitó Slush en 2013, en calidad de gerente de desarrollo de negocios y expansión exterior. Le gustó tanto que lo anotó en su calendario para 2014.

“Me llena de orgullo que Helsinki haya logrado organizar una conferencia tan sensacional”, nos dice. “Es muy diferente a las demás. El ambiente es muy informal, a la par que profesional y centrado en los negocios. Los organizadores no dejan ni un cabo suelto para que sea el evento tecnológico más “cool”: fiestas, catering, sauna, lo que se te ocurra”.

Goodpatch ayuda a crear interfaces de usuario y paneles de indicadores para aplicaciones. La compañía sirve también a los emprendedores de otras maneras, por ejemplo con Prott, una herramienta rápida de creación de prototipos para aplicaciones móviles.

“Japón posee un extenso mercado, pero este no está creciendo”, continúa Milkowski. “Son muchas las empresas emergentes que fracasan en Japón porque su visión es limitada. Necesitan triunfar de nuevo en el escenario global. Muchas están interesadas en Silicon Valley pero, culturalmente hablando, encajarían mejor en Europa. En realidad, Finlandia y Japón se hallan cerca en muchos sentidos, desde la cultura a la forma en que valoran la confianza”.

Goodpatch ha venido a Helsinki para estar presente en Slush, pero también ha llevado Slush a Tokio. El concepto del evento ha resultado ser tan convincente, que los organizadores están llevando a cabo eventos satélite en todo el mundo.

“Tuvimos ocho equipos compitiendo en la presentación de sus empresas e ideas”, dice Milkowski, “y el vencedor ganó un vuelo a Helsinki”.

Startup Sauna en el extranjero

Goodpatch ha venido a Helsinki para estar presente en Slush, pero también ha llevado Slush a Tokio.

Goodpatch ha venido a Helsinki para estar presente en Slush, pero también ha llevado Slush a Tokio.Foto: Goodpatch

“Queremos convertir Finlandia en uno de los mejores lugares para encontrar y construir empresas”, nos cuenta Juuso Koskinen, de Startup Sauna, una fundación sin fines de lucro, dedicada a mejorar el ecosistema de empresas emergentes de la región. “Por eso es estupendo poder mostrar lo que tenemos en Finlandia y mejorar nuestra presencia internacional entre los demás países”.

Además de estar detrás de la organización de Slush, Startup Sauna dirige un programa de aceleración y ayuda a los estudiantes para que consigan períodos de prácticas en empresas de alta tecnología.

“Las operaciones internacionales de Startup Sauna consisten principalmente en la celebración de eventos de entrenamiento de un día en diversas ciudades de nuestra zona estratégica de los países nórdicos, Europa del Este y Rusia”, dice Koskinen. “Sin embargo, este año también hemos llevado a cabo eventos en Nairobi, Kenia y Seúl, en Corea del Sur. La intención de estos eventos es la de conocer y ayudar a nuevas empresas emergentes de la zona, y también entender cómo está funcionando su ecosistema regional”.

Vibrante e innovador, el ecosistema de empresas emergentes de Finlandia ha generado numerosos casos de éxito y Koskinen nos explica que son muchos los empresarios que desean ayudar a los demás.

“Durante los últimos cinco años, la cultura finlandesa ha cambiado hacia lo que nos gusta llamar “la cadena de favores”, dice. “Esto significa que, a día de hoy, los emprendedores en serie y los inversores están ayudando a que surjan nuevas empresas. El ecosistema en general es una piña, por lo que uno puede conocer a alguien y obtener su ayuda con bastante facilidad”.

 

Por David J. Cord, noviembre 2014

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