Noël – entre tradition et modernité

Faisons un petit tour des traditions et des événements qui marquent le temps de Noël, aux yeux des Finlandais!

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Peu importe la modernité que la fête peut revêtir, Noël restera toujours synonyme de traditions très anciennes. Voyons de plus près quelques traits majeurs du Noël finlandais, depuis le début décembre jusqu’au lendemain de la grande fête!

Après le premier dimanche de l’Avent, les décorations de Noël sont visibles un peu partout; une multitude de petites fêtes, appelées ici ”petits noëls”, entre amis ou collègues précèdent la grande fête. Il y a aussi le jour de l’indépendance, fête nationale; célébrée le 6 décembre, la date coïncide avec la Saint-Nicolas.

L’étape suivante, à l’approche de Noël, est la Sainte-Lucie, célébrée le 13 décembre. Elle fait place à une belle procession chantante, conduite par une jeune fille revêtue d’une aube blanche et coiffée d’une couronne ornée de bougies. C’est de Suède qu’est venue la fête aujourd’hui célébrée en Finlande; sa célébration à la mi-décembre s’inscrit parmi les fêtes qui marquent la période de Noël.

Selon la légende, Lucia aurait été, à l’origine, une jeune Sicilienne. Elle aurait défié son père en refusant d’épouser l’homme que celui-ci avait choisi pour elle. Lucia serait morte en martyre, ce que symbolisent les flammes des bougies de la procession.

La veille de Noël

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Perpétuant une tradition qui a ses origines au 13ième siècle, la ”Paix de Noël” est proclamée à Turku le 24 décembre. Photo: Esko Keski-Oja/City of Turku

Dans les Pays nordiques, c’est le 24 décembre, c’est à dire la veille de Noël que culminent les célébrations de la grande fête. Les traditions finlandaises font place au bain à l’étuve – le sauna de Noël – et à la préparation du réveillon. Le grand moment de la soirée, c’est bien sûr l’arrivée du Père Noël qui frappe à la porte des logis et demande invariablement: ”Y a-t-il ici des enfants sages?” Dans chaque foyer, bien sûr, il n’y a que des enfants sages qui, tous, reçoivent alors des cadeaux.

La veille de Noël étant le jour le plus important de cette période de fête, c’est à midi qu’est proclamée la ”Paix de Noël” à Turku, la plus ancienne ville du pays. Cette tradition remonte au 13ème siècle.

Le son des cloches de la cathédrale de Turku s’entend dans de nombreux foyers finlandais car beaucoup de téléspectateurs suivent l’événement en direct. Puis la fête commence.

Le jour de Noël et après

Le jour de Noël est consacré au repos et à la détente; souvent en lisant les livres apportés par le Père Noël et en mangeant les restes du réveillon. Chacun attend le lendemain de Noël, la Saint Etienne, célébrée le 26 décembre, pour rendre visite aux amis et à la parenté. Et si le temps le permet, certains vont assister à des événements en plein-air, organisés par des sociétés qui s’emploient à perpétuer les traditions.

Selon la légende, Stéphan us (devenu saint Étienne) aurait été un palefrenier du roi Hérode. C’est pourquoi on voit en lui, en Finlande et ailleurs, le saint patron des chevaux et des cavaliers. A la Saint Etienne, les chevaux sont fêtés et associés aux célébrations de Noël. Jadis, les chevaux tiraient les traîneaux qui transportaient ceux qui allaient rendre visite aux amis ou à la parenté; aujourd’hui encore, ces courses en traîneaux font partie de la fête.

La tradition finlandaise de l’arbre de Noël a vu le jour en 1829 et s’est g´néraliser vers la fin du 19ième siècle. Photo: Miemo Penttinen/Plugi

Ne pas oublier l’arbre !

L’arbre de Noël fait son entrée dans les foyers, le 24 décembre au plus tard. Une étoile est placée au faite de l’arbre dont les branches sont décorées: friandises, lutins, étoiles et même des pommes. En effet, dans le calendrier finlandais, Adam et Eve sont également fêtés la veille de Noël. Les hobereaux et les citadins commencèrent à adopter l’arbre de Noël dans les années 1820. La plus ancienne référence à sa présence dans un foyer remonte à 1829; le baron Klinckowström, dignitaire d’Helsinki, en plaça huit dans les locaux où il recevait.

La population, dans son ensemble, fit sienne la tradition dans les années 1870, d’abord dans le sud-ouest puis dans les autres régions. Au début du 20ème siècle, la présence de l’arbre de Noël dans quasiment tous les foyers finlandais était générale.

En 1894, un arbre de Noël fut exposé en public dans la ville de Tampere. Les autorités d’Helsinki en placent un, chaque année, sur la Place du Sénat, depuis 1930.

Helsinki a également fait don à Bruxelles d’un arbre de Noël, à partir de 1954, tout comme Oslo, capitale de la Norvège, en envoie un à Londres, où il est érigé à Trafalgar Square.

par Sinikka Salokorpi