Una aplicación te guía por la naturaleza

Galería y vídeo: La aplicación multilingüe NatureGate ayuda a identificar plantas y animales para aprender sobre ellos.

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Si durante tus excursiones por los campos y bosques del norte de Europa ves flores o aves que no te resultan familiares, ahora es más fácil que nunca enterarte de qué son. Solo tienes que usar la innovadora aplicación de identificación de NatureGate (Puerta de la Naturaleza, galería fotográfica y vídeo más abajo).

La observación de aves y la botánica nunca habían resultado tan fáciles. El portal NatureGate, que presenta innumerables imágenes de las bellísimas flora y fauna finlandesas, se ha expandido velozmente hacia formatos móviles, con aplicaciones que facilitan la identificación sobre el terreno.

Para identificar una planta misteriosa, un pájaro, una mariposa o un pez, saca tu tableta o tu teléfono inteligente, abre la aplicación de NatureGate y pincha en los iconos según su color, su forma, su talla y el hábitat, para crear una galería fotográfica de las posibles especies. Al introducir gradualmente nuevas observaciones, la lista de sospechosos se irá reduciendo. El proceso es más intuitivo e inmediato que ponerse a hojear una guía de arriba abajo.

Con un solo clic tendrás a tu alcance todo un caudal de información fascinante sobre cada especie, junto con una selección de fotografías exquisitamente detalladas y, en lo que respecta a las aves, también podrás escuchar su canto.

Un trabajo hecho con amor

Una blanca del Majuelo (Aporia crataegi) posa gentilmente para la cámara sobre una flor.

Una blanca del Majuelo (Aporia crataegi) posa gentilmente para la cámara sobre una flor.Foto: Per-Olof Wickman/NatureGate

El extenso y ampliamente elogiado portal de NatureGate -al que se puede acceder en inglés, finés, sueco, francés, alemán, español, danés y noruego- representa el trabajo de toda una vida de la productora Eija Lehmuskallio y su marido, el fotógrafo Jouko Lehmuskallio. Durante los últimos veinticinco años esta pareja de amantes de la naturaleza, ayudada por programadores, biólogos y fotógrafos, ha construido una impresionante colección de fotografías de la naturaleza, todas ellas clasificadas y anotadas.

Los usuarios del sitio web de NatureGate y de sus aplicaciones tienen la posibilidad de explorar grupos de especies que incluyen la flora del norte de Europa, árboles, mariposas, aves y peces, y muy pronto tendrán también a su disposición las guías de mamíferos, hongos y vida marina, hasta ahora solo existentes en finés.

“Estamos trabajando en una guía de rocas y minerales y en nuevas versiones locales en estonio, letón y lituano”, añade Eija Lehmuskallio. “También esperamos encontrar nuevos socios en Rusia y otras partes del mundo, para poder llevar aún más allá nuestra tecnología, nuestras ideas e imágenes”

Inspiración y educación

La pulsatilla (Pulsatilla patens) se halla gravemente amenazada y ha sido declarada especie protegida.

La pulsatilla (Pulsatilla patens) se halla gravemente amenazada y ha sido declarada especie protegida.Foto: Jouko Lehmuskallio/NatureGate

El software patentado de clasificación e identificación de especies de NaturGate ya ha ganado varios premios y ha despertado un amplio interés internacional en organizaciones como la UNESCO o la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), entre otras.

“En este momento estamos colaborando con socios como el Ministerio de Asuntos Exteriores de Finlandia para patentar nuestra tecnología para su uso en la India, con el fin de identificar plantas comestibles, variedades de cultivos y patologías vegetales como parte de una estrategia de desarrollo agrícola y nutricional”, nos cuenta Lehmuskallio.

“Consideramos que una tecnología como esta puede ser utilizada ampliamente en la ciencia y en la educación ambiental”, añade. “En estos momentos estamos cooperando con el Centro de Ciencias Heureka (localizado en Vantaa, al norte de Helsinki) en la creación de materiales educativos que ayudarán a los niños en edad escolar a aprender cosas sobre las plantas de jardín, las plantas silvestres comestibles y las molestas especies vegetales invasoras, animándolos a que salgan a observar su entorno. ¡Estaría bien que los más jóvenes encontrasen maneras divertidas de usar sus dispositivos móviles fuera de casa, en la naturaleza!”

Ciencia ciudadana interactiva


Para ver en acción la aplicación NatureGate, mira este vídeo.

Los usuarios de NatureGate, jóvenes y adultos, ya están registrando de forma activa en sus propios diarios todo lo que observan y compartiéndolo interactivamente al añadir sus hallazgos a una base abierta cartográfica de datos. El hecho de compartir la información abre todo un panorama de emocionantes oportunidades para los proyectos de “ciencia ciudadana”, en los que los gente corriente, amantes de la naturaleza, pueden colaborar en proyectos de investigación que requieran numerosas observaciones.

“Uno de los campos de investigación que nos interesa especialmente es el del impacto del cambio climático en las distribuciones de aves, mariposas y plantas”, dice Lehmuskallio. “En este momento estamos trabajando con especialistas de la Universidad de Helsinki para encontrar nuevas formas científicas de usar las observaciones de los usuarios de NatureGate para conocer los cambios que están teniendo lugar en el mundo natural”.

Al poner en nuestras manos –más bien en nuestros aparatos portátiles- unas imágenes y una información que abarcan toda la belleza y diversidad de la naturaleza, NatureGate no puede estar mejor encaminada en su ambición de animarnos a todos a entender y amar el patrimonio natural que compartimos.

La vida silvestre: Una selección de imágenes de NatureGate

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Por Fran Weaver, julio de 2014

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