Un parque para el centenario de Finlandia

El parque nacional de Hossa, el 40º de Finlandia, abrirá sus puertas el 17 de junio de 2017. Hossa que alberga lagos encantadores, bosques silvestres y fascinantes restos prehistóricos, era la opción ideal para convertirse en el parque conmemorativo del centenario de la independencia finlandesa.

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Frente al recientemente reformado centro de visitantes de Hossa, a través de pinares espaciosos, hay senderos invitadores que llevan a un lago plácido, bordeado de colorida vegetación de pantano. Con sus 3,5 km, esta encantadora ruta ecológica es uno de los lugares de visita obligada en Hossa, tal como nos cuenta Riitta Nykänen, educadora medioambiental de Parks & Wildlife Finland, que intervino en la planificación de este nuevo parque nacional situado en Finlandia Oriental, a unos 80 km al sur de Kuusamo.

“Los paisajes del parque de Hossa —entre los que no faltan bosques vírgenes, lagos inmaculados y lomas arenosas que a penas han sufrido cambio alguno desde la Edad de Hielo— representan la quintaesencia de lo finlandés, así que me parece excelente que este lugar haya sido elegido para conmemorar la independencia de nuestro país”, afirma Riitta Nykänen.

“También ha habido razones de tipo histórico para la elección, ya que en la cercana ciudad de Suomussalmi nació nada menos que el primer presidente de Finlandia, K. J. Ståhlberg, y en ella se firmó la primera declaración reclamando la independencia. Más tarde, durante la Segunda Guerra Mundial, nuestros bosques fronterizos fueron el escenario de cruentas batallas en defensa de nuestra independencia”, añade.

Misteriosas figuras de un pasado lejano

En las impresionantes pinturas rupestres de Värikallio pueden contemplarse misteriosas figuras humanas y animales, creadas por los primeros artistas finlandeses hace 4000 o 5000 años.Foto: Fran Weaver

Otro punto de interés en Hossa es el impresionante conjunto de pinturas rupestres antiguas que aún pueden contemplarse en Värikallio, en los acantilados que bordean el lago, donde fueron realizadas hace 4000 o 5000 años. Las pinturas representan siluetas antropomórficas, figuras demoníacas con cuernos, animales reconocibles, y también hay dos llamativas figuras humanas con grandes cabezas triangulares, las mismas que aparecen en el logotipo del parque nacional.

En Värikallio los visitantes van a poder disfrutar de grandes vistas de las pinturas gracias a la nueva pasarela que ha sido construida sobre el lago. Aunque nadie sabe a ciencia cierta el significado que estas encierran, siempre es tentador imaginar lo que los artistas finlandeses de la Edad de Piedra estaban pensando al realizarlas, y los expertos creen que estarían relacionadas con rituales de caza o ceremonias chamánicas.

No muy lejos de Värikallio se encuentra el Julma Ölkky, un lago largo y angosto rodeado de escarpados acantilados desde los cuales las vistas son espectaculares. Los excursionistas pueden caminar por una de las orillas del lago y volver por la otra gracias a la nueva pasarela colgante que ha sido instalada, aunque las mejores vistas del cañón son las que se aprecian desde el agua. Los visitantes pueden hacer excursiones guiadas de piragüismo, o subir a una de las embarcaciones panorámicas que zarpan regularmente del extremo sur del cañón durante el verano.

Un entorno salvaje para la aventura y el relax

Entre las instalaciones gratuitas, el visitante encontrará excelentes zonas de fogata, refugios y cabañas en pleno bosque. Todo ello forma parte del plan de renovación de Hossa, que de simple zona de senderismo a pasado a ser el nuevo parque nacional de Finlandia.Foto: Fran Weaver

Riitta Nykänen  quiere destacar la gran diversidad de la flora y la fauna de Hossa. “Los arroyos y los lagos cristalinos son de una riqueza inusual en oxígeno porque, en su mayor parte, su cauce se alimenta de agua de manantiales. Por eso abundan en ellos las pequeñas criaturas acuáticas y, por lo tanto, también los peces y aves acuáticas como los mirlos acuáticos y los colimbos”, nos explica. En Hossa viven aves forestales como halcones, búhos y pájaros carpinteros, y también otras especies: nutrias, linces y, ocasionalmente, osos o lobos de paso.

La transformación de Hossa, que ha pasado de simple zona de senderismo a parque nacional, se hace sentir en el aumento del número de visitantes. En su deseo de ofrecer servicios a los turistas y abarcar intereses diferentes, las empresas locales están preparándose con entusiasmo. Hossan Lumo — una pequeña empresa familiar dirigida por Maija Daly, natural de la región, y su marido, el irlandés Lenny Daly— alquila equipos de deporte al aire libre, desde bicicletas de montaña de ruedas gruesas, pasando por kayaks y tablas de surf de remo, así como alojamiento en acogedoras cabañas junto al lago.

Diversión en el agua

Cuatro nuevas rutas de ciclismo de montaña recorren los prácticamente inexplorados bosques del nuevo parque nacional Hossa, ofreciendo unas vistas incomparables de sus numerosos lagos.Foto: Sini Salmirinne / Metsähallitus

“Los lagos azules y cristalinos de Hossa son ideales para salir a remar, y precisamente ahora el boom internacional del surf de remo está llegando a Finlandia”, nos cuenta Lenny Daly.

Daly opina que los senderos que recorren las lomas arenosas de Hossa son también ideales para el ciclismo de montaña. “Otras actividades de placer que se pueden realizar son las excursiones de una noche para observar a los osos, las excursiones guiadas cuyo tema es la historia de la guerra y los safaris invernales en trineos tirados por husky, como también el yoga o el pilates en tabla de surf de remo”, añade.

El pastoreo de renos sigue siendo un importante medio de vida local. En el Hossa Reindeer Park (Parque de Renos de Hossa) hay una granja en funcionamiento en la que los visitantes pueden ver y acariciar a los renos, e incluso probar su carne. Y no se preocupe, si de repente ve un animal grande entre los árboles del parque, es mucho más probable que se trate de un tímido reno que de un lobo o un oso.

Por Fran Weaver, junio de 2017

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