Historias de apellidos: la tierra de los -nen

Sumérgete en el significado de los apellidos finlandeses, empezando por el sufijo –nen. Será posible que el Señor Lobo viva al lado de los Cerditos?

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Los apellidos más comunes del idioma finés incluyen Korhonen, Virtanen, Nieminen, Mäkinen, Hämäläinen, Koskinen, Heikkinen y Järvinen. Sí, esta tierra ama su sufijo –nen, y es una manera segura de reconocer un apellido finlandés.

Más de un tercio de todos los finlandeses tienen apellidos que terminan en –nen. Aunque el sufijo –nen es generalmente un diminutivo, en un apellido a menudo significaba perteneciente a un lugar donde vivía una familia. Virtanen literalmente podría significar un “pequeño arroyo”, pero el apellido llegó a denotar una familia cuya morada se encontraba cerca de un arroyo. En la misma medida Mäkinen, literalmente “colina pequeña”, respectivamente significaba una familia de una colina.

“Muchas familias escogieron este tipo de apellido, derivado de una característica de la naturaleza con el sufijo –nen, durante el perído del romanticismo nacional finlandés del siglo XIX”, explica Sirkka Paikkala, que estudia apellidos finlandeses en el Instituto de Investigación de Lenguas de Finlandia.

“El sufijo –nen era originalmente de la tradición de apellidos del este de Finlandia, pero durante el siglo XIX estos apellidos también fueron adoptados en el oeste y por esta razón ahora se hallan en todo el país”, dice Paikkala.

Los rivales: Virtanen y Korhonen

Últimamente ha habido una estrechísima competencia por llegar al primer puesto entre los apellidos finlandeses más comunes, Virtanen y Korhonen (los equivalentes a Gonzáles y García). Pero parece que ahora los Korhonen están tomando la delantera, ya que se están o reproduciendo más rápidamente o viviendo más tiempo. En abril 2011 el Centro de Registro de Población Finlandesa anunció que hay 23,561 Korhonen, comparado con 23,458 Virtanen.

En tercer lugar tenemos a los Nieminen con 21,358, y a punto de alcanzarlos están los Mäkinen en cuarto lugar con 21,327. El origen incierto del apellido Korhonen parece estar relacionado con la palabra “sordera” o con una palabra que significa “hombre viejo”.

Los apellidos sin -nen

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Muchos apellidos reflejan la cercana relación que los finlandeses tienen con la naturaleza, por ejemplo un apellido común es Kanerva (ericácea).Foto: Visit Finland

Pero no todo es sobre los –nen. Muchos apellidos finlandeses provenientes del oeste terminan con el sufijo –la o lä, que indicaba la asociación con un lugar (por ejemplo Mäkelä está relacionado con una colina) o una granja (Juhani Mattila significa “Juhani de la granja de Matti”). “Algunos apellidos también indicaban una profesión, como Seppälä para alguien que trabajaba en una fragua”, agrega Paikkala.

Muchos apellidos revelan la cercana relación que los finlandeses tienen con la naturaleza. Por ejemplo, Kanerva (ericácea), Nummi (marisma), Kivi (piedra), Niemi (península), y Halla (escarcha). En un suburbio de Helsinki un Señor Susi (lobo) vive al lado de una familia Sikanen, cuyo apellido puede ser interpretado como “pequeños cerditos”.

Modas del pasado y del presente

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A principios del siglo XX muchos finlandeses tradujeron sus antiguos apellidos suecos al finés. Por ejemplo el escritor Alexis Stenvall cambió su nombre a Aleksis Kivi (Aleksis Piedra).Foto: Kimmo Mäntylä/Lehtikuva

El libro de Paikkala Se tavallinen Virtanen (traducción aproximada: “Un Gonzáles cualquiera”) es un amplio estudio sobre apellidos finlandeses entre los años 1850 y 1920 cuando, por primera vez, muchas familias oficialmente adoptaron sus propios apellidos heredados. Durante la finlandización lingüística, a principios del siglo XX, muchos finlandeses tradujeron sus antiguos apellidos suecos al finés. El escritor Aleksis Stenvall cambió su nombre a Aleksis Kivi, y el famoso pintor Axel Waldemar Gallén se convirtió en Akseli Gallen-Kallela.

Pero Paikkala explica con mucho entusiasmo que su trabajo no se trata únicamente de excavar polvorientos archivos: “A menudo tengo que contestar correos electrónicos o llamadas de teléfono cuando gente busca la etimología de un apellido, o cuando sienten que necesitan un apellido totalmente nuevo”.

Algunos apellidos de misterioso origen tienen extraños significados en el finés moderno. Estos incluyen Kiimamaa (tierra en celo), Patja (colchón), Makkara (salchicha), Kaalipää (cabeza de repollo), Punkki (ácaro), Romu (basura), y Hikipää (cabeza sudada).

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Algunos inusuales apellidos de misterioso origen tienen extraños significados en el finés moderno, como por ejemplo Kaalipää (cabeza de repollo).Foto: Kimmo Mäntylä/Lehtikuva

De acuerdo con Paikkala, una nueva moda se discierne entre los recién casados. “Parejas que planean su boda buscan un apellido totalmente nuevo para así indicar el comienzo de una nueva vida. Este fenómeno empezó en los años 90 después de que cambió la ley en Finlandia permitiendo que tanto hombres como mujeres puedan escoger su apellido”.

Sin embargo, al casarse aproximadamente 80 por ciento de las mujeres finlandesas todavía asumen el apellido de su marido o combinan su apellido de soltera con el apellido de su marido. Combinar apellidos finlandeses de esta manera resulta en posibilidades bastante cómicas. Si el señor Pulska (gordito) se casara con la señorita Orava (ardilla), podría convertirse en Pulska-Orava, es decir, en una ardilla gordita, y si la señorita Nälkäinen (hambrienta) se casara con el señor Karhu, podría convertirse en Nälkäinen-Karhu, es decir, en una osa hambrienta…
 

Por Carina Chela y Fran Weaver, junio 2011