姓的故事:一个有许多“-nens”(宁)的国度

让我们来探究一下芬兰人的姓,就从后缀“-nen”开始吧。还有,狼先生可以住在小猪先生旁边吗?

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芬兰语里面最常见的姓氏有:Korhonen, Virtanen, Nieminen, Mäkinen, Hämäläinen, Koskinen, Heikkinen 和Järvinen。对,这个国家热爱“-nen”(宁)这一后缀。只要看到“-nen”, 你就知道,这肯定是个芬兰的姓。

三分之一以上的芬兰人都拥有以“–nen”结尾的姓氏。虽然芬兰文里的“-nen”一般只是一个表示小的后缀, 用在姓氏中时,它则常常强调这个家庭居住的地方。 Virtanen的字面含义是小溪流,但是这个姓的意思是住在溪流附近的家庭。Mäkinen的字面含义是小山丘,相应地,也就是指从山里来的家庭。

“在芬兰19世纪的浪漫时期,许多家庭选择了使用自然特征的,带有“-nen”后缀的姓氏。”在芬兰语言研究院研究芬兰姓氏的希勒佳·拜卡拉(Sirkka Paikkala)解释道。

”‘-nen’ 这一后缀最早起源于芬兰东部的姓氏传统。但在19世纪,西部也采用了这样的姓氏,所以它们现在才会如此流传广泛。” 她说。

竞争对手:Virtanen 和 Korhonen

Virtanen和Korhonen是芬兰最常见的两个姓氏,类似中国人的王和李。最近,关于哪个姓能够位于榜首的问题引起了激烈的竞争。不过目前似乎 Korhonen处于领先地位,原因可能是因为他们的增长更迅速,也有可能是其历史更悠久。2011年4月,芬兰人口登记中心宣布,芬兰有23561个Korhonen, 23458个Virtanen。

名列第三的是Nieminen,芬兰共有21358名。紧随其后的是Mäkinen, 共有21327名。名列第一的Korhonen的起源较为晦涩,也许和耳聋有关,或来自一个意为“老人”的词。

不带“-nen”的姓氏

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许多姓氏反映了芬兰人和自然的紧密关系,比如常见姓氏Kanerva的意思是石南花照片: 芬兰旅游局

但是,芬兰可不光只有“–nen”。许多西部的芬兰姓氏是以后缀“–la”或者“lä”结尾的,意思是指和某处地方有关系,比如 Mäkelä和山有关,或者和农场有关联,比如Juhani Mattila是指从Matti的农场来的 Juhani。“有些姓氏也和职业有关,比如 Seppälä是指从铁匠铺来的人。“ 拜卡拉补充道。

许多姓氏代表了芬兰人和自然的紧密联系。比如Kanerva(石南花),Nummi(荒野),Kivi(石头),Niemi(半岛)和Halla(霜冻)。在赫尔辛基的某个郊区,一位Susi(狼)先生就住在Sikanen(小猪)家的旁边。

过去和现在的潮流

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20世纪初,许多芬兰人把他们以前的瑞典语名字译成了芬兰文。比如作家Alexis Stenvall把名字改为Aleksis Kivi (也就是Aleksis 岩石的意思).照片: Kimmo Mäntylä/Lehtikuva

拜卡拉的著作”Se tavallinen Virtanen” (可以译为“普通的威尔塔宁”)是一部关于1850至1921年期间芬兰姓氏的深入研究。那时候,许多家庭首次正式采用了世袭的姓氏。20世纪初期的“芬兰姓氏翻译”运动期间,许多芬兰人将他们原来的瑞典语姓氏翻译成了芬兰语。作家Alexis Stenvall把他的名字改为Aleksis Kivi,著名画家Axel Waldemar Gallén 则变成了Akseli Gallen-Kallela。

但是拜卡拉充满热情地解释说,她的工作不只是挖掘布满灰尘的档案:“经常有人想寻找一个姓氏的词源,或者觉得自己需要一个全新的姓氏,我常常需要处理这些邮件或者电话查询。”

一些带有晦涩起源的不常见的姓氏在现代芬兰语中有着奇怪的含义,比如Kiinamaa(热土),Patja(床垫),Makkara(肉肠),Kaalipää(卷心菜头),Punkki(螨虫),Romu(垃圾)和Hikipää (蒸笼头)。

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一些带有晦涩起源的不常见的姓氏在现代芬兰语中有着奇怪的含义,比如Kaalipää(卷心菜头)。照片: Kimmo Mäntylä/Lehtikuva

据拜卡拉说,在新婚夫妇中现在有一种新的潮流。“准备结婚的夫妇寻找一个能够象征新生活开始的全新的姓氏。这种现象是在20世纪90年代,芬兰法律变更为允许人们选择他们的姓氏后开始出现的。”

然而,婚后约80%的芬兰妇女仍会用丈夫的姓氏,或把自己的娘家姓和丈夫的姓氏结合起来使用。将芬兰姓氏组合起来有时会带来发噱的效果。如果Pulska(胖)先生娶了Orava(松鼠)小姐,他可能就会变成Pulska-Orava(胖松鼠)。当Nälkänen(饥饿)小姐嫁了Karhu(熊)先生,她就可能成为Nälkäinen-Karhu(饥饿的熊)。

卡丽娜·切拉(Carina Chela)和佛兰·维甫(Fran Weaver撰稿), 2011年6月