Perros, chinches y juegos: Maria 01 alberga más de 100 start-up

Maria 01, un antiguo hospital recientemente reconvertido en vivero de empresas emergentes, no para de crecer. Hemos visitado tres de las start-up que alberga: una que diseña específicamente juegos para mujeres, otra que trabaja en una aplicación para entrenar cachorros y una tercera, cuyo empeño es mantener las chinches alejadas de nosotros.

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La historia del Hospital de María, el más antiguo de Helsinki, se remonta al año 1886. Tras su clausura en 2014 ha sido sometido a numerosas reformas, hasta convertirse en Maria 01, un vivero de empresas emergentes.

La expansión de su campus está haciendo de Maria 01 uno de los mayores centros para empresas de nueva creación.

La organización, sin fines de lucro, alberga start-up, inversores y aceleradores de empresas. En estos momentos hay más de 100 empresas jóvenes, pero la cifra crecerá hasta más de 650 para 2023, una vez se complete la expansión. En el presente artículo vamos a hablarles de tres de las ya existentes.

Para un público muy concreto

En Trendy Stylist, el primer juego de Polka Dot, se combinan aspectos de la moda y las redes sociales, ya que las jugadoras diseñan ropa para atraer a seguidores. Imagen: Polka Dot Studio

Durante su carrera en la industria de los juegos, Olesja Marjalaakso no pudo evitar fijarse en algo.

«Los estudios estaban llenos de hombres que hacían juegos para hombres», afirma. «Yo quería hacer juegos para mujeres».

Polka Dot Studio presentó una buena idea que atrajo a inversores de gran relevancia, como Peter Vesterbacka, un veterano de Angry Birds. El primer juego de Polka Dot, Trendy Stylist, combina la moda con las redes sociales. Las jugadoras diseñan combinaciones de ropa y atraen a seguidores, tal como hacen los influentes.

El siguiente juego que han desarrollado, Idle Kitty, es un juego incremental cuyo objetivo es que las jugadoras construyan fuentes de ingresos virtuales gestionando una tienda e intentando atraer a clientes, que son nada menos que animales.

«Tenemos jugadoras en todo el mundo, pero nuestros mayores mercados son los EE. UU. y Rusia», comenta Marjalaakso. «Nuestro objetivo es que las experiencias que construimos para las mujeres sean novedosas y únicas».

Pensar como un perro

«Se trata de cómo aprenden los perros y de cómo te ven, incluido tu lenguaje corporal», nos explica Noora Keskievari, directora general de OneMind Dogs.
Foto: OneMindDogs

Janita Leinonen, una de las fundadoras de OneMind Dogs, tenía un perra campeona de agilidad que se había quedado sorda. Leinonen se vio ante las disyuntiva de jubilar a Tekla, su border collie, o desarrollar una nueva forma de comunicar con ella. Se decidió por lo segundo, y su nuevo método funcionó tan bien que decidió ponerlo en práctica con otros perros.

«La idea de nuestro método de entrenamiento parte del punto de vista del perro», nos explica Noora Keskievari, directora general de OneMind Dogs. «Se trata de cómo aprenden ellos y de cómo te ven, incluido tu lenguaje corporal. Entrenar a los perros desde el punto de vista de los humanos es un error común. Como no es lógico para ellos, no funciona bien, la gente desiste de entrenarlos y los perros empiezan a tener problemas de comportamiento».

A través de su servicio online, OneMind Dogs ofrece entrenamiento de agilidad para perros y entrenamiento para cachorros. Aunque alrededor del 70% de sus clientes están en Norteamérica, la empresa está encantada de tener su sede en Maria 01, en Helsinki.

«Llevamos en Maria 01 desde nuestra fundación», dice Keskievari. «Aquí se ha desarrollado un gran formato para empresas emergentes y estoy orgullosa de lo que la Ciudad de Helsinki y Maria han logrado hasta ahora. He visitado lugares similares en todo el mundo y Maria 01 está entre los mejores. Por cierto, si alguna vez estás por el vecindario, ven a probar el restaurante. ¡Es estupendo!».

Mantener las chinches a distancia

Así es, como nadie quiere ver una chinche, ni en foto, lo que ven enmarcado en este corazón es un perrito monísimo y obediente que posa para OneMind Dogs.
Foto: OneMindDogs

Martim Gois estaba haciendo el viaje de su vida por el sureste de Asia, cuando unas chinches se le cruzaron en el camino.

«La experiencia hizo que me sintiera decepcionado con el control de plagas», nos cuenta. «Para cuando el personal de un hotel se da cuenta de que hay chinches, ya es demasiado tarde. La manera tradicional de tratarlas es con pesticidas, pero ya han desarrollado la resistencia a ellos. Estas son acciones reactivas, cuando lo que yo quería era algo preventivo».

De manera que Gois se convirtió en uno de los fundadores de Valpas Hotels y diseñó una solución: patas de cama con una trampa ecológica para chinches incorporada. Los hoteles solo tienen que reemplazar las patas de las camas por el dispositivo de Valpas.

Cuando una chinche cae en la trampa, el aparato, que funciona con tecnología inalámbrica, lo notifica al personal del hotel. La idea es tratar el problema de inmediato, en cuanto la primera chinche aparezca, previniendo que se forme una plaga.

“Valpas” es una palabra finlandesa que quiere decir “vigilante” o “alerta”. «Ya estamos en más de 40 hoteles de 11 ciudades europeas», dice Gois. «Queremos aportar un valor real para los viajeros y que los hoteles y sus huéspedes estén a salvo. Nuestra meta es dejar a la gente y los lugares mejor de como nos los encontramos».

David J. Cord, noviembre de 2019

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