El mundo de la medicina necesita muchos datos, y Finlandia los tiene

Finlandia tiene una amplia red de biobancos y centros de investigación.

Lee el artículo

Aunque algunos de nuestros productos tecnológicos de salud digital más populares entre los medios sean ya famosos en todo el mundo, quizá el mayor activo de Finlandia es su amplia red de biobancos y centros de investigación.

Aunque algunos de nuestros productos tecnológicos de salud digital más populares entre los medios hayan cosechado publicidad en todo el mundo, quizá el mayor activo de Finlandia es su amplia red de biobancos y centros de investigación. Actualmente, ocho grandes biobancos recogen, analizan y almacenan muestras de datos finlandeses. En el momento en que estos biobancos se conectan con el sistema sanitario finlandés, en el que todos los ciudadanos están inscritos bajo un solo plan nacional, se puede realizar un esquema virtual de toda la estructura de la población, agruparla y analizarla. Y puesto que históricamente Finlandia ha tenido una población muy aislada y homogénea, estos datos proporcionan excelentes oportunidades para enfrentarse a las variaciones genómicas que subyacen en las enfermedades.

Esta combinación tiene un gran valor también para las empresas médicas, tanto a nivel nacional como internacional.

“Lo que necesita el enfoque médico moderno son macrodatos”, afirma el Dr. Aarno Palotie, miembro del profesorado del Centro de Investigación del Genoma Humano de Boston y del Broad Institute del MIT y Harvard.

“Las muestras de los biobancos, en sí mismas, no tienen valor si no están vinculadas con datos.

Tenemos un sistema sanitario conectado con los números de la seguridad social, que proporciona acceso a una sanidad longitudinal durante décadas, algo que no es posible en muchos lugares”.

Acceso y oportunidades

Foto: iStock

En Finlandia existe una estrecha colaboración entre las organizaciones públicas y privadas y las empresas. Además, el país ha tenido un papel decisivo en el desarrollo de la legislación europea para la implementación y la seguridad de los datos relacionados con la salud, así como en el perfeccionamiento de la legislación nacional, dos factores clave para la creación de nuevos métodos y oportunidades de investigación e innovación.

Por este motivo, se están tomando medidas para afianzar la reputación del país como destino estrella para la investigación médica y los negocios relacionados con esta.

“Hay un gran apoyo del gobierno”, dice Palotie. “Me gustaría elogiar especialmente lo que los ministerios han hecho aquí para facilitar la carga administrativa, especialmente en lo que se refiere a los estudios relacionados con la salud”.

Un ejemplo es que el Ministerio de Asuntos Sociales y Salud ha designado un grupo de trabajo que se encargará de la creación y puesta en marcha de un centro del genoma. Las tareas del centro incluirían asumir la responsabilidad del establecimiento y el desarrollo de una base de datos nacional del genoma.

También Sitra, el Fondo de Innovación estatal finlandés, ha encabezado la puesta en práctica del recién completado Mapa de la Investigación Médica,cuyo objetivo es mejorar la transparencia de la posible colaboración entre las multinacionales farmacéuticas y las facultades de medicina finlandesas.

El informe, que ha recibido un gran apoyo y cuenta con la participación de cinco facultades de medicina finlandesas y 16 de las mayores farmacéuticas del mundo, ayudará a llevar a término la estrategia de crecimiento del sector sanitario de Finlandia, cuya importancia ha ido aumentando paulatinamente. Las encuestas recientes indican que la investigación relacionada con el cáncer y las enfermedades cardiovasculares es la que ofrece la mayor área de cooperación potencial entre las multinacionales farmacéuticas y las facultades médicas nacionales.

El sector sanitario finlandés está preparado para el crecimiento. Tekes, la Agencia Finlandesa para la Financiación de la Innovación, calcula que las inversiones en empresas finlandesas que trabajan en los sectores del bienestar y sanitario ascenderán a cientos de millones de euros en los próximos cinco años.

Competencia y calidad

Photo: Visit Finland

Sin embargo, la competencia es dura. El Reino Unido, por ejemplo, cuenta con un biobanco que alberga medio millón de muestras y China recogerá muestras de entre cinco y diez millones de personas en la próxima década.

Aún así, los datos de Finlandia no tienen rival en cuanto a su calidad y profundidad y los estudios son longitudinales, lo que significa que se observan las mismas variables en periodos que llegan a durar incluso varias décadas. Junto con la estructura de población aislada, ello será clave para toda una variedad de diseños de investigaciones, esenciales para el desarrollo de medicamentos.

“Finlandia tiene una gran tradición en este tipo de investigación”, dice Aarno Palotie. “La calidad de nuestros datos es superior, los datos del registro sanitario, que permiten un seguimiento longitudinal, son únicos, nuestra infraestructura es de primera clase, y nuestros sistemas legislativos, jurídicos y éticos están más en sincronía con los países donde se localizan las sedes principales de las grandes farmacéuticas”.

Así es como lo hacemos: Tres empresas finlandesas

Controlando los datos médicos: BC Platforms ofrece soluciones de software para el análisis y la gestión de datos, que integran y analizan grandes cantidades de datos genómicos junto con muestras y datos clínicos. Sus clientes son grupos de investigación de primer nivel, biobancos y grandes empresas farmacéuticas que reúnen y analizan datos médicos. Recientemente, BC Platforms amplió su colaboración de investigación con el Centro de Medicina Molecular del Instituto Karolinska de Suecia, con el fin de aumentar su capacidad en la secuenciación de última generación a gran escala.

Diagnosticando antes de que aparezcan los síntomas: La tecnología LS CancerDiag’s DiagMMR también es fruto de la investigación académica, en este caso de la realizada en la Universidad de Helsinki. Los investigadores se dieron cuenta de que la mayoría de diagnósticos actuales de síndrome de Lynch (cáncer colorrectal hereditario) se basaban en los estudios de tumores, mientras que el método DiagMMR se basa en una muestra no invasiva de tejido obtenida antes de que la persona haya desarrollado signo alguno de tener cáncer.

Más rápido, mejor y más barato: El método de secuenciación del ADN desarrollado por Blueprint Genetics ayuda a la hora de realizar un análisis genético rápido, de buena calidad y a un precio asequible. La base de esta empresa fundada en 2012 es una innovación tecnológica que renueva un método de secuenciación dirigida. Este método se utiliza para analizar los factores genéticos que causan una predisposición a la enfermedad. En este momento, médicos de todo el mundo están utilizando las pruebas genéticas dirigidas de Genetics para el diagnóstico de enfermedades hereditarias.

Por Christopher Ryan Jones, ThisisFINLAND Magazine 2017

También en thisisFINLAND

Enlaces