烛光墓地的圣诞夜

去墓地追忆已成为不少芬兰家庭的圣诞习俗。别惊讶,其实,这并不象听上去的那么毛骨悚然。

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去墓地追忆已成为不少芬兰家庭的圣诞习俗。别惊讶,其实,这并不象听上去的那么毛骨悚然。

虽说去墓地并不象是在节庆期间应该做的事情,但事实上,安详而宁静的墓地在树林的环抱中,成百支蜡烛在白雪的覆盖中闪闪发光,这样的景象会给你带来一种意想不到的振奋感。

圣诞期间,在亲友墓前点支蜡烛是个由来已久的传统,无论非教徒,东正教徒或是占大多数的福音路德教徒都是如此。“四分之三的芬兰家庭都会在圣诞期间——通常是圣诞夜前往墓地。我们甚至得事先做好交通安排工作,以安置络绎不绝的人群”,赫尔辛基教区联合会中负责六个墓地的里斯多·莱贺多(Risto Lehto)如是说。

莱贺多解释说,即便自己的亲友并不葬在当地的墓地,好多人也仍会前往墓地走一遭,仅仅是为了享受这一安宁的烛光夜景。“我们的墓地也提供了一些供纪念的设施,大家也可以为那些葬在别处的亲友点燃蜡烛。”

黑暗中的光明

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图:Heikki Saukkomaa/Lehtikuva

虽说圣诞夜的墓地可能会很拥挤,气氛确是安静而肃穆的。人们静静地在烛光下沉思回忆着自己失去的爱。“事实上,墓地是为了活着的人而存在,并非是为了死者。”莱贺多这么说。“在芬兰,墓地受到及其精心的照管,栽种着高大古老的树,就象是个景色优美的公园。人们可以在这里安宁地散步,同时追忆那些逝去的亲人。追悼逝者是个漫长的过程,我们希望给予人们一个能够得到慰籍的环境。我们的墓地可不象你在恐怖片里看见的那些可怕的废弃墓地。”

冬日的下午,墓边的各种蜡烛带来了光明和欢乐,平时僻静的墓地这时看上去就象神秘传说中的幽谷。有些人用雪球垄成堆,或是将桶里的水冻结成的冰盖做成美丽的灯笼,围在蜡烛四周。

莱贺多解释说,在墓地周边点上蜡烛这一习俗是从上世纪20年代才开始在芬兰流行起来的。那时候,大众刚开始买得起蜡烛。然而,在不同时节去墓地悼念的习俗已有很长历史了,甚至可以追溯到公元前的年代。比如说,当时的异教徒有点燃仲夏夜篝火的习俗,而如今,这一习俗已经和基督教的圣约翰日(芬兰语为Juhannus)联系在一起了。

忙碌的和平之夜

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图:Heikki Saukkomaa/Lehtikuva

“战后五十年代,每逢12月6日的独立日,为了纪念那些保卫芬兰独立而阵亡的将士,人们会去墓前点燃蜡烛,这已变得越来越普遍了。”莱贺多说道。11月1日的诸圣日也是墓地沐浴在柔和烛光下的日子。

“芬兰人认为,圣诞节是家庭的节日,也是和平的日子。而圣诞期间去墓地这一传统正好与之不谋而合。”莱贺多这么说。“虽然实际上,大多芬兰家庭的圣诞夜是十分忙碌的,圣诞夜通常必做的几件事是:一顿圣诞大餐、圣诞桑拿、热切地等待圣诞老人的来临,还有便是前去墓地。”

 

Christmas - Ylaornamentti

弗兰·维佛(Fran Weaver)撰写