普及人工智能知识:芬兰免费在线AI课程覆盖所有欧盟语种

“我们的目标是揭开人工智能的神秘面纱。”《AI入门》(Elements of AI)课程网站这样宣称。这是赫尔辛基大学和科技公司Reaktor联合开办的免费在线课程,现在已经有了越来越多语种的版本。我们的记者也报了名,学习人工智能以及它是怎样影响我们的日常生活的。

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我对人工智能(AI)了解得足够多,所以我才意识到自己知道的其实不够多。我理解人工智能是如何应用的——够我偶尔写点文章的,但我并不理解它到底是如何运作的,也不理解AI对我们的社会可能意味着什么。

为了了解更多知识,我参加了赫尔辛基大学和技术公司Reaktor联合创办的免费在线课程《AI入门》(Elements of AI)

“大多数人都知道,他们在网上的一切行为都会被记录下来,因为数据对现代商业有着巨大的价值。”奥卢大学学者埃拉·佩尔多宁(Ella Peltonen)说,“数据需要经过提炼和分析,在此基础上我们才能采取行动。这个过程就叫作人工智能。”

幕后工作

A car with the words 6G Flagship and Test Car on its side is parked outside a building at the University of Oulu.

这辆自动驾驶汽车属于埃拉·佩尔多宁工作的奥卢大学。这辆车作为6G旗舰研究计划的一部分,被用来研究人机互动和其他课题,该计划的目标之一是加快全社会的数字化进程。
摄影:6G旗舰研究/奥卢大学

佩尔多宁的重点领域之一是“日常人工智能”。她解释说,如今人工智能正变得无处不在,从手机到家里,从汽车到工厂。人工智能也在幕后悄悄地发挥作用,帮助决定我们是否获得工作机会、能否获得贷款,或者是否需要被税务部门审计。

推荐引擎是一种常见的人工智能工具,平时你不一定会注意到,因为它们在互联网幕后辛勤工作。它们分析数据,找到你可能感兴趣的东西,比如一篇你可能想读的文章、一本你可能会买的书,或者一部你可能要看的电影。

与这些引擎有关的一个挑战是:它们总是倾向于推荐类同的东西。例如,因为你正在阅读一篇关于人工智能的文章,于是推荐引擎可能会引导你阅读更多的科技报道。如果你只读这些推荐的文章,你可能只会从高科技的视角去看芬兰,而不会发现关于芬兰的美食、文学或自然风光的内容。你会发现自己仿佛处在一个“过滤泡”或“回音室”中,与不熟悉的信息隔绝。

“我们每天都会用到人工智能几十次,但是在我看来,推荐引擎是影响最大的。”赫尔辛基大学的戴穆·罗斯(Teemu Roos)说。他是《AI入门》项目的领导者。“它们提供了我们看到的社交媒体帖子和新闻故事。它们可以被用来进行政治操纵。人们必须了解人工智能对我们的政治和民主制度的影响。”

多语种推广

A shuttle bus drives along a tree-lined street in good weather.

2020年5月,日本公司Muji的Gacha无人驾驶穿梭巴士驶过毗邻赫尔辛基的埃斯波(Espoo)。芬兰公司Sensible4的软件集成了AI和传感器融合功能,让无人驾驶车辆能够在所有天气条件下运行。
摄影:Antti Aimo-Koivisto/Lehtikuva

理解人工智能对我们的社会可能产生怎样的影响,是让《AI入门》课程免费向公众开放的原因。芬兰是举办这样一门课程的好地方,因为这个国家长期以来一直很重视技术和教育。芬兰和欧盟提供了资金,使该课程能以所有24种欧盟语言提供。

在本文撰稿时,你已经可以用英语、芬兰语、爱沙尼亚语、德语、匈牙利语、拉脱维亚语、瑞典语和挪威语(非欧盟语言)来学习该课程了,其他语言也即将推出。

“到目前为止,我们已经有来自170个国家的40多万人报名。” 罗斯说,“我们曾经设定了一个目标,就是要让1%的芬兰人参加这个课程,这个目标我们已经达成了。现在我们的目标是欧洲人口的1%,然后是全球人口的1%。”

免费知识,人人共享

In a cartoonish illustration, a hand holds a mobile phone with a map showing on the screen.

AI不仅仅关系到未来技术,你平时每天都在使用的应用已经用上了AI技术。你自己的社交媒体feed或Google搜索就是用上了AI的推荐引擎的两个例子。
插图提供:《AI入门》

《AI入门》课程里充满了现实世界的例子,例如人工智能如何下国际象棋、如何判断哪些是垃圾邮件、如何识别照片中的物体。课程还讨论了人工智能的影响,包括好的和坏的方面。例如,自动驾驶汽车中的人工智能可能会安全快速地送我去上班,但它也可能会抢走公交车司机的饭碗。

课程中包含了简单的数学练习,但没有编码。这部分内容我只能等到在课程的第二部分《构建AI》(Building AI)中学习。在本文撰稿时,这部分课程还没有上线。课程承诺将教给学员“更多关于使创建AI方法成为可能的实际算法”。

在学习了《AI入门》课程之后,我觉得我更理解人工智能的工作原理和重要问题所在了。正如课本最后所解释的那样,人工智能必须以民主的方式监管,这意味着有关AI技术的知识必须免费提供给每个人。

撰稿:David J. Cord,2020年6月

这就是芬兰网站

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