Le design et le high-tech se rencontrent en Finlande

Certaines entreprises finlandaises connaissent le succès grâce au mariage de deux des grands atouts de la Finlande : le design et les technologies.

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Voici un jeu auquel tout le monde peut jouer : la prochaine fois que vous louerez une voiture, voyez combien de temps vous mettrez pour remettre le compteur kilométrique journalier à zéro. A moins que vous ne connaissiez déjà le modèle de voiture, il vous faudra probablement un certain temps pour naviguer entre les différentes fonctionnalités du tableau de bord et comprendre enfin la marche à suivre.

« Avec l’augmentation constante du nombre de solutions électroniques présentes à bord des voitures, on constate une déperdition de la maniabilité d’un grand nombre des fonctions du tableau de bord telles qu’elles ont longtemps existé », dit Heikki Salo de la société ED Design, basée dans la ville côtière de Turku, à la pointe ouest de la Finlande. « Nos anciennes voitures étaient équipées d’un petit bouton positionné juste à côté du compteur kilométrique, et donc immédiatement accessible. Aujourd’hui, il faut plusieurs minutes pour découvrir comment ramener le compteur kilométrique journalier à zéro. »

Même si les nouvelles technologies apportent de nombreux avantages, elles se traduisent par des accessoires souvent à la fois inesthétiques et peu pratiques à utiliser. Certaines entreprises finlandaises souhaitent toutefois changer les choses. La Finlande est forte d’une longue tradition tant dans le domaine des technologies que celui du design, et des entreprises innovantes s’emploient à mettre en place une synthèse réussie entre les deux : leur travail ne fait que renvoyer à la question vieille comme le monde de l’équilibre à trouver entre la forme et la fonction.

Des technologies qui donnent des idées

Link Design a participé à la création d’une toute nouvelle voiture restaurant sur deux niveaux pour la compagnie nationale des chemins de fers finlandais VR.Photo fournie par Link Design

Si vous a déjà fait un grand voyage en train en Finlande, vous avez probablement eu l’occasion d’apprécier le savoir-faire de Saara Anundi : elle est chef d’équipe au département Design industriel de la société Link Design, qui a participé à la création des voitures restaurant à deux niveaux de la compagnie nationale des chemins de fer finlandais VR.

« Vous pouvez vous sentir inspiré au contact des nouvelles technologies : elles vous mettent parfois sur la piste de nouvelles possibilités d’utilisation ou de produits et services d’un type nouveau », nous dit Anundi. « Par exemple, les lampes à LED permettent de nouveaux types de solutions de décoration intérieure, ce qui est un plus en particulier quand l’espace est limité comme c’est le cas à bord des trains. »

Un grand nombre de personnes différentes utilisent le train, qu’il s’agisse par exemple de jeunes routards ou des équipes de nettoyage. Pour que tous ces personnes soient bénéficiaires des aménagements intérieurs prévus sur les trains finlandais, Link Design a dû intégrer la technologie dans le design des équipements de bord, qu’il s’agisse des fours à haute efficacité ou des portières automatiques.

Anundi trouve les projets ferroviaires stimulants en termes d’inspiration. « Les voitures restaurant ont une réelle importance car les trajets sont longs, donc les voyageurs apprécient beaucoup ces espaces », observe-t-elle. « Ces voitures ont quelque chose d’une salle de séjour. »

La société Link a participé à de nombreux autres projets où un design de qualité devait s’intégrer aux technologies, par exemple dans le domaine de la domotique ou en intervenant au niveau de l’aménagement de salles de commande à bord de navires ou de la conception de systèmes de ventilation intelligents.

« Notre forte expertise en conception produits, développement produits et intégration des différents domaines de connaissance est la pierre angulaire de notre activité », ajoute Anundi. « L’un des avantages à être basé en Finlande est qu’on y trouve à la fois un design de haut niveau et une excellence technique. Il est important qu’il existe une synergie entre ces deux pôles. »

Un design qui ajoute de la valeur

Un aide-soignant applique un plâtre à base de bois fabriqué par la société finlandaise Onbone. ED Design a conçu un dispositif chauffant destiné à porter ce matériel médical à la bonne température avant application.Photo fournie par ED Design

ED Design est une autre entreprise finlandaise spécialisée dans des projets relevant de la haute technologie. Parmi les nombreuses missions de design d’ED dans le secteur de la santé et du bien-être, on peut citer par exemple la conception de moniteurs individuels de surveillance des patients pour GE Medical Systems ou celle d’un dispositif chauffant destiné à chauffer un plâtre médical à base de bois pour le compte de la société finlandaise Onbone, de même que de nombreux autres produits tels que des appareils à rayons X, des appareils d’anesthésie, des instruments de dentiste, divers appareils de mesure et des équipements spécifiques pour le drainage lymphatique.

« Un bon design permet de réduire la charge de travail des professionnels de santé et augmente l’efficacité et les résultats favorables des soins », indique Salo. « Plus le domaine dans lequel nous intervenons a de la valeur pour le consommateur, plus la place du design y est importante. Qu’y a-t-il de plus précieux pour nous tous que notre santé ? »

Il ajoute qu’un design réussi repose sur une bonne opérabilité, l’efficacité d’utilisation de la technologie correspondante ainsi que la compréhension des besoins du marché, et de citer toutes les success stories qu’a générées le secteur de la santé finlandais comme autant d’exemples des bons résultats commerciaux permis par un design bien soupesé.

En 1982, Salo avait conçu un système audiovisuel domestique high-tech comprenant un écran de télévision plat géant fixé à fixation murale, à quoi s’ajoutaient une télécommande assortie de différents gadgets et un écran tactile tout comme en ont les smartphones de notre époque. Il avait senti venir voici 40 ans une mutation fondamentale dans le domaine du divertissement à domicile : aujourd’hui, il pressent une autre mutation profonde qui s’annonce, celle qui bouleversera bientôt notre façon de vendre et d’acheter.

« Un bon design annonce une bonne réussite commerciale », énonce-t-il. « Ce que nous proposons à nos clients, c’est de leur simplifier l’usage des différentes fonctionnalités liées à leur vie quotidienne. Pour ce faire, nous avons besoin d’une vision et d’avoir foi dans notre capacité à créer de la valeur ajoutée et des marques à l’identité forte. »

Par David J. Cord, août 2016

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