Una isla-refugio para la fauna en peligro de extinción

Los visitantes del Zoo de Helsinki pueden ver cara a cara raras especies de animales procedentes de todas las partes del mundo.

Lee el artículo

Situado en la rocosa isla de Korkeasaari, a un tiro de piedra del centro de la capital de Finlandia, el Zoo de Helsinki es un remanso de paz y esperanza para los animales venidos de tierras exóticas que están en peligro de extinción.

Si visitan las isla de Korkeasaari durante el invierno les resultará extraño ver camellos, leones, tigres y monos paseándose por la nieve. Muchos de los residentes del Zoo de Helsinki son criaturas que normalmente proliferan en regiones frías o de montaña, pero los que proceden de climas más cálidos tampoco parecen demasiado molestos por la brisa helada que sopla desde el Báltico.

Algunos bisontes europeos nacidos en Helsinki vagan hoy libres por los bosques de Rusia. Sin embargo, el zoológico aún no tiene ningún plan para reimplantar al abominable hombre de las nieves de la foto en un medio más natural.

Algunos bisontes europeos nacidos en Helsinki vagan hoy libres por los bosques de Rusia. Sin embargo, el zoológico aún no tiene ningún plan para reimplantar al abominable hombre de las nieves de la foto en un medio más natural.Foto: Archivos de Korkeasaari / Mari Lehmonen

“Nuestra prioridad número uno es el bienestar de los animales, y para que se comporten de la forma más natural para su especie es importante que puedan pasar a su antojo el mayor tiempo posible en sus recintos al aire libre”, nos explica Nina Trontti, jefa de la unidad de cuidado de animales de Korkeasaari. “Por eso tener aquí grandes animales africanos, como elefantes o jirafas, carecería de sentido. Sin embargo, nuestros camellos de Asia Central y los monos de Berbería de las montañas de África septentrional están naturalmente adaptados al clima frío, y parece que los leones también se las apañan bastante bien. ¡Es tan divertido ver a sus cachorros retozar encantados por la nieve, como haría cualquier crío!

Hoy en día, la conservación de la biodiversidad es una de las prioridades fundamentales de todo zoológico responsable. El Zoo de Helsinki ha logrado hacerse una digna reputación como socio de confianza en programas internacionales de reproducción en zoológico cuyo objetivo es salvar a los animales en peligro de extinción de las regiones montañosas y septentrionales.

Hermosos felinos del Lejano Oriente

Nina Trontti es miembro de un comité internacional que trabaja en la preservación del leopardo más raro del mundo, el leopardo de Amur, cuyo hábitat son los bosques de montaña de Siberia y noreste de China. “Quedan solamente entre sesenta y ochenta leopardos de Amur en estado salvaje, pero hemos logrado criar más de veinte en Helsinki”, nos cuenta. “Los cachorros nacidos aquí han sido enviados a otros parques zoológicos que también participan en el programa, pero unos cuantos van a ser realojados en grandes recintos, en una zona de reintroducción situada en la región de Amur. Esperamos que más tarde sus cachorros impulsen a su vez el crecimiento de la población salvaje”.

Solo quedan entre sesenta y ochenta leopardos de Amur en estado salvaje, pero en Helsinki se han podido criar más de veinte cachorros como parte de un programa internacional de conservación de esta especie.

Solo quedan entre sesenta y ochenta leopardos de Amur en estado salvaje, pero en Helsinki se han podido criar más de veinte cachorros como parte de un programa internacional de conservación de esta especie.Foto: Archivos de Korkeasaari / Suvi Tihinen

“Asimismo, y desde 1960, llevamos criados en Korkeasaari más de cien raros leopardos de las nieves del Himalaya, gracias a un programa a largo plazo similar de reproducción en cautividad. Y esperamos que también nuestra espléndida pareja de tigres de Amur empiece a criar cachorros pronto”, añade.

Pero los residentes favoritos del zoológico, para Nina Trontti, son los marjors. Desde muelle, al que llegan los barcos que transportan a la mayor parte de los visitantes estivales del zoológico, se puede ver a estas cabras de montaña de sorprendentes cuernos helicoidales, saltando alegremente por las  escarpadas laderas rocosas de su recinto. “Estamos encantados de que nuestros marjors logren criar cada verano, ya que se trata de una especie en peligro de extinción en su área de distribución natural, en Pakistán y Afganistán”, dice Trontti.

El Zoo de Helsinki Zoo es un lugar estupendo para los críos, y cuando decimos críos, también nos referimos a los que cada verano se incorporan como recién llegados a la manada de marjors en peligro de extinción que reside en la isla.

El Zoo de Helsinki Zoo es un lugar estupendo para los críos, y cuando decimos críos, también nos referimos a los que cada verano se incorporan como recién llegados a la manada de marjors en peligro de extinción que reside en la isla.Foto: Archivos de Korkeasaari / Henrik Sundén

“En el futuro, nuestro objetivo es compartir y extender el saber hacer acumulado en nuestro zoo para ayudar en la reintroducción de animales en la naturaleza”, añade. El personal del zoo está orgulloso de que el bisonte europeo y el lince que nacieron y fueron criados en Helsinki vivan ahora en libertad en los bosques de Rusia y Polonia.

Una atracción local

El Zoo de Helsinki también alberga muchos animales silvestres de Finlandia, como osos, glotones, linces, nutrias, búhos, alces y renos salvajes del bosque. Estas bestias nórdicas interesan particularmente a los visitantes de fuera de Finlandia, los cuales constituyen aproximadamente el 10% del medio millón de visitantes que anualmente recibe Korkeasaari. Pero también atraen a muchos niños finlandeses de la ciudad, para los cuales no es muy probable ver cara a cara estas bellas e impresionantes criaturas en ningún otro lugar.

Existen cerca de 1500 osos pardos vagando en libertad por los vastos bosques de Finlandia, pero Korkeasaari es el mejor lugar – y el más seguro - para encontrarse con uno de estos juguetones plantígrados finlandeses.

Existen cerca de 1500 osos pardos vagando en libertad por los vastos bosques de Finlandia, pero Korkeasaari es el mejor lugar – y el más seguro – para encontrarse con uno de estos juguetones plantígrados finlandeses.Foto: Archivos de Korkeasaari / Mari Lehmonen

La educación es también una parte muy importante del trabajo del zoológico. Las nuevas instalaciones de la escuela de la naturaleza de Korkeasaari fueron inauguradas en enero de 2016, así que muy pronto una multitud de escolares ansiosos explorará afanosamente la isla y disfrutará con las tareas creativas especialmente diseñadas para ellos y los proyectos de temática animal.

“Estamos convencidos de que hoy en día la existencia de los zoológicos está más que justificada, no solo como lugares para la conservación de las especies, sino también para proporcionar a la gente un contacto emocional más directo con los animales, que de otro modo no tendrían”, nos dice Trontti. “Las imágenes sorprendentes de la vida salvaje están a disposición de cualquiera en Internet, o en los documentales de televisión sobre la naturaleza, ¡pero encontrarse cara a cara con un enorme alce o un poderoso tigre es otra cosa!”

Un día en el zoo

El Zoo de Helsinki permanece abierto durante todo el invierno para los amantes de los animales o cualquier persona con ganas de disfrutar de un paseo tonificante alrededor de la hermosa isla de Korkeasaari.

El Zoo de Helsinki permanece abierto durante todo el invierno para los amantes de los animales o cualquier persona con ganas de disfrutar de un paseo tonificante alrededor de la hermosa isla de Korkeasaari.Foto: Archivos de Korkeasaari / Maarit Hohteri

El Zoo de Helsinki es un excelente plan de excursión durante todo el año. En invierno es posible acceder a la tranquila isla de Korkeasaari por una pasarela, desde la última parada de autobús de la línea 16 (que los visitantes pueden tomar desde la Plaza de la Estación), o desde la estación de metro de Kulosaari. Korkeasaari se vuelve mucho más popular en verano, cuando los barcos también circulan regularmente hasta el zoológico desde los muelles de la Plaza del Mercado y de la Plaza de Hakaniemi (del 1 de mayo al 30 de septiembre).

Por Fran Weaver, marzo de 2016

Enlaces