Ambiente finlandés en Barcelona

Con billetes en mano, maletas llenas de pasión y sin saber casi nada de español ni catalán dos jóvenes finlandeses emprendieron su viaje rumbo hacia Barcelona con el sueño de abrir su propio restaurante.

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Con billetes en mano, maletas llenas de pasión y sin saber casi nada de español ni catalán dos jóvenes finlandeses emprendieron su viaje rumbo hacia Barcelona con el sueño de abrir su propio restaurante.

Para empezar, la amistad

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Helado con arenque ahumado del báltico. Foto: Routa

Tero Siltanen y Matti Romppanen entablaron amistad cuando trabajaban en el prestigioso restaurante Chez Dominique en Helsinki –el único restaurante con dos estrellas Michelin en Finlandia-, Siltanen como Jefe de Pastelería y Rompanen como Jefe de Partida. Como buenos entusiastas de la cultura culinaria, hablaban y soñaban con tener su propio restaurante. “Pensamos que sería divertido tener un restaurante fuera de Finlandia y quisimos hacerlo juntos,” explica Siltanen. Con billetes en mano, maletas llenas de pasión y sin saber casi nada de español ni catalán los jóvenes emprendieron su viaje con rumbo hacia la capital catalana. Actualmente Siltanen y Romppanen son los chefs y dueños del Restaurante Routa, ubicado en el barrio barcelonés Eixample. “Elegimos Barcelona porque nos pareció que es la ciudad de encuentro de los chefs más interesantes y trascendentales de la cocina moderna, como los hermanos Roca o El Bulli”, continúa Siltanen.

La naturaleza como tema

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Desde su entrada nos sentimos tentados a conocer la comida escandinava. Foto: Routa

El nombre del restaurante viene de la naturaleza nórdica y significa gelisuelo en finés, la congelación de la capa superficial del suelo. Y es el tema de la naturaleza que desde un principio, tanto Siltanen como Romppanen, querían mantener para incorporar dentro del concepto de Routa.
Y al igual que la naturaleza, “los platos se van cambiando a medida que transcurre el año, con el cambio de las estaciones”. Routa no tiene comida tradicional en su lista à la carte sino que se especializa en cocina moderna escandinava, incluyendo la cocina finlandesa. Pero sí procuran un ambiente finlandés y un diseño escandinavo “minimalista pero acogedora”. El cuidado estético y lo visualmente atractivo de Routa se aprecia no sólo en el decorado del local sino que también en la perfecta e innovadora manera de presentar la comida.

Los gustos nórdicos

Según Siltanen, los platos que más gustan son el bacalao cocinado a baja temperatura y salsa de langostinos y el postre de chocolate Fazer. Casi todos los ingredientes básicos para su cocina los consiguen en España pero algunas especialidades son traídas desde Finlandia como el chocolate Fazer, quesos, harina y cereales.

Con los clientes primerizos “es difícil hacerles entrar pero una vez que prueban nuestra comida les encanta!” dice Siltanen.

Desde que Routa abrió sus puertas en septiembre de 2008, este pequeño local -que acoge unas 30 personas- ha sido un éxito total entre los barceloneses amantes de la comida escandinava que cada día está más de moda y no solamente entre los críticos gastronómicos internacionales.

Por Carina Chela, junio de 2011