邻国的世界杯:芬兰球迷欢度足球之夏

众所周知:芬兰并不是足球强国。不过2018年芬兰球迷有足够的理由嗨起来,因为今年的世界杯即将在邻国俄罗斯开幕。

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这是自1958年以来足球世界杯的举办地离芬兰最近的一次。1958年那一届,一个名叫贝利的巴西少年横空出世,在瑞典世界杯上大放异彩,他攻入两球,从而使巴西队在决赛中击败东道国夺魁,从此走上了成为球王的辉煌生涯。

六十年过后,世界杯决赛阶段的比赛再一次来到芬兰家门口举办,上次是左邻,这回是右舍(俄罗斯)。瑞典这一届是第12次打入决赛圈,担当起了北欧地区足球领军国家的重任,北欧兄弟丹麦则是第5次入围,另外冰岛是史上头一遭杀入决赛圈。

近水楼台

丹麦球迷不是流氓(英语“hooligans”)——他们自称“静氓”(roligans),“rolig”有“文静”的意思。不过,在丹麦队进球的时候,他们还是兴奋难抑。
照片提供:Paul Faith/AFP/Lehtikuva

其实,也没办法往自己脸上贴金:芬兰男子足球队从来没有入围过欧洲杯或世界杯的决赛圈。在预选赛阶段,芬兰队小组赛十场比赛仅胜两场,总共拿了9分,净胜球数为负4球,在本组六支球队中排名第五,比芬兰更惨的只有科索沃了。

不过,决赛阶段的比赛将于6月14日至7月15日在邻国俄罗斯联邦的多个城市举行,芬兰球迷的兴趣前所未有地高涨。比赛场地近在“咫尺”,芬兰人和其他旅居芬兰的球迷欢欣鼓舞,打算跨越国境去现场看球。

许多别国球迷也把芬兰当做他们前往俄罗斯的中转站。圣彼得堡是距离芬兰最近的比赛场地所在城市,从赫尔辛基坐火车前往只需三个半小时,莫斯科距离也不算远。加里宁格勒隔着波罗的海与芬兰相望。

后生可待

左起:2016年欧洲杯上,冰岛队前锋约翰·格维兹门松、中场球员吉尔维·西古德森和阿隆·贡纳松、门将汉纳斯·哈尔多森在冰岛队击败奥地利队之后高举国旗合影,冰岛队一路高歌猛进,最终杀入到四分之一决赛。本届世界杯上冰岛与阿根廷、克罗地亚、尼日利亚分在一组。
照片提供:Kenzo Tribouillard/AFP/Lehtikuva

尤霍·苏马宁(Juho Summanen)和他的兄弟是买到球票的幸运芬兰人当中的两个。他们将去圣彼得堡,现场观看他们最爱的球队之一阿根廷与尼日利亚之间的小组阶段比赛。

“我们迷阿根廷队已经不是一年两年了,尽管我们俩和阿根廷这个国家都没半毛钱关系。”在一家翻译机构工作的苏马宁说道,“我想我们就是喜欢他们踢球的风格吧。我都不记得是怎么开始的了。我兄弟送了我这张球票当圣诞礼物。事实上搞到球票并不难,但是必须经过强制性的球迷身份认证程序,这个有点麻烦。”

这是苏马宁第一次亲临大型国际足球赛事观战。和许多芬兰人一样,他也是对冰球的热情远胜于足球,尤其是自从他唯一全力支持的足球队——拉彭兰塔市东区的Rakuunat队在2008年解散了之后。

“但是我一直关注国家队参加欧洲杯或世界杯预选赛的转播,然后就是决赛圈的比赛。”苏马宁说。

他对芬兰队在这两个重要赛事上能否入围决赛圈都不怎么乐观:“只有在亚里·利特马宁和萨米·海皮亚还在国家队的时候,进决赛圈还有那么一点可能。我希望未来几代人能证明我是错的!”

空巷看球

丹麦队球星、中场核心克里斯蒂安·埃里克森(10号)2017年秋在都柏林举行的世界杯小组预选赛对爱尔兰队的比赛中进球之后,与队友托马斯·德莱尼一同庆祝。本场比赛埃里克森进三球上演帽子戏法,丹麦队5比1击败对手,赢得了俄罗斯世界杯的一席之地。他们在小组赛中将迎战澳大利亚、秘鲁和法国。
照片提供:Paul Faith/AFP/Lehtikuva

在芬兰国内的足球联赛中,体育记者奥利-马蒂·马蒂哈尔提(Olli-Matti Matihalti)支持的球队是中西部城市塞伊奈约基(Seinäjoki)的SJK队,他们是2015年的全国冠军。他看到一波有天赋的芬兰年轻球员正在涌现,但是预测芬兰队在国际赛事上的表现时,他同样出言谨慎。

对前往俄罗斯现场观战他也表示出谨慎态度,他宁可看世界杯赛事的电视直播。“我曾经去过一届世界杯和一届欧洲杯的现场,尽管去俄罗斯很方便,但是除非你已经搞到球票了,否则很容易落空。”马蒂哈尔提说,“酒店加球票的套餐价格也很辣手。”还是在家看球轻松自在。

赛事举办地点的远近,对观众人数是有影响的。这次,守候在电视机前一起观战的芬兰观众占人口总数的比例将超过历史上任何一届世界杯。芬兰人对于观看精彩的足球比赛兴趣高涨,而且与他们的几个北欧兄弟国家——丹麦、冰岛、瑞典相比,他们少了支持本国球队的精神压力。

足球之夏在继续

芬兰人对本国男子足球队的期望值或许没那么高,但对在芬兰举行的足球赛事还是关心的。

19岁以下欧洲杯将紧跟着世界杯,于7月16日至29日在芬兰塞伊奈约基和瓦萨(Vaasa)举行,进入决赛圈的八支球队是:芬兰,挪威,英格兰,意大利,乌克兰,葡萄牙,法国,土耳其。

还有,一年一度在首都地区举行的赫尔辛基杯(今年是7月9日至14日)是欧洲第三大青年足球赛事,吸引了远至南美的男女青少年球队前来参赛。这是慧眼发现未来之星的大好机会。

撰稿:Tim Bird,2018年6月

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