Slush大会:初冬时节*不*来赫尔辛基准是疯了!

创新初创企业家、投资人、顶尖演讲人和技术专家将聚首第十届赫尔辛基Slush大会。看着这场盛会年复一年规模越办越大,我们采访了尼克拉斯·沃尔曼(Niklas Wahrman),正是他的创意在第一届Slush大会上赢得了一等奖。

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2017年11月30日和12月1日,两万余人将汇聚在赫尔辛基会展中心。主旨演讲人有美国前副总统戈尔(Al Gore),MOVE Guides创始人布莱恩·肯尼迪(Brynne Kennedy),纳斯达克首席执行官阿丹娜·弗里德曼(Adena Friedman),芬兰手机游戏公司Supercell联合创始人伊尔卡·帕纳宁(Ilkka Paananen)以及Zynga创始人马克·平卡斯(Mark Pincus)等。预计今年的与会人数将打破2016年20900人次(其中包括2330家创业公司和1100名投资人)的纪录。

Slush首席执行官玛丽亚奈·维库拉(Marianne Vikkula)表示:“今年参加大会的初创公司增加了500余家,投资人增加了数百人。大会规模更加庞大,从而也带来了新的挑战。我们注重与会者的质量,力求确保大家都能找到合适的洽谈方。”

Slush大会供投资人、初创企业、执行官和媒体使用的会面预约数据库“配对工具”(Matchmaking Tool)在大会开幕前已经更新。由大会演讲嘉宾主讲的快速辅导课等新服务将着重满足初创阶段企业的需求。

搭建新舞台

风险投资公司Kleiner Perkins Caufield & Byers的Arielle Zuckerberg在2016年Slush大会上发表演讲,背景描绘的是人类以及机器人的进化史。
照片提供:Kai Kuusisto/Slush

2017年的新分会场是Slush Y Mobility 和Slush Y Science。前者是与智库Demos Helsinki合作组织的,后者的合作伙伴是赫尔辛基大学和赫尔辛基生命科学研究所。

“我们长期以来一直在寻找一个合适的概念,让投资人和科学家们尚未启用的巨大潜力形成合力。”维库拉介绍说,“这将成为学者和科学工作者探索如何将创意商业化的新型竞技场,并为未来项目融资开拓新的途径。”

自2008年创办至今,Slush的规模呈指数级增长。起“Slush”这个名字最初是受赫尔辛基初冬时节泥泞的人行道和寒意的启发。第一届Slush大会上,大约400名与会者在一个经过改造的电车维修车间里开会。其中有一位名叫尼克拉斯·沃尔曼的年轻理工科学生,他来自芬兰西南部城市图尔库(Turku),为大家介绍自己创办的软件公司Nixarn的一个创意。

沃尔曼说:“当时我有几个项目构想。我在网上看到了计划在赫尔辛基举办这个创业者活动的信息,于是联系了组织者之一彼得·韦斯特巴卡(Peter Vesterbacka,后来因Rovio和‘愤怒的小鸟’而出了名)。我们约在咖啡馆里见面,他鼓励我在Slush上宣讲其中的一个创意。”

创业精神

以教年轻女性编程为宗旨的Rail Girls全球运动的创始人Linda Liukas登上了2016年Slush大会的“创始人舞台”。今年她将再度出席,担任演讲嘉宾。
照片提供:Kai Kuusisto/Slush

在首届Slush大会上,三个创意共同获得价值15000欧元的一等奖,其中之一便是沃尔曼的WhenWorld在线服务创意。虽然他的项目从未完全实现,但这次经历给他留下了深刻的印象。

沃尔曼说:“事情就是这样,你有100个点子,说不定其中有一个真的能起作用。作为Åbo Akademi大学(图尔库的一所瑞典语大学)的学生,我们一进学校就被告知:你们将在这里学习五年,然后你们将去诺基亚工作。但是,参加Slush大会改变了我的态度,让我开了眼界,看到了不同的人生道路选择,鼓励我走向创业。”

创业精神已经在芬兰蔚然成风。根据芬兰工业联合会(芬兰语名称缩写为EK)2016年所做的一项调查,约三分之一的芬兰高中学生表示他们将会把自我雇佣视为职业选择之一。而在十五年前,有兴趣自己创办企业的人不过百分之一二。

Slush推动创业

这句Slush标语成了网红:“只有脑子有毛病的人才会在11月来赫尔辛基。就你例外。你个二货。欢迎欢迎。” 照片提供:Petri Anttila/Slush

 

尼克拉斯·沃尔曼2010年与堂兄弟弗雷德里克·沃尔曼一同创办了手机游戏公司TicBits,他对Slush大会给予了肯定。

“由于那次大会上建立的联系,我们的公司起步十分顺利。”尼克拉斯·沃尔曼说,“方便建立关系网,提供联系人,与同行以及经验更丰富的导师分享经验和信息。我认为这些是Slush大会的主要好处。”

沃尔曼的公司年年盈利,2015年的收入突破了100万欧元。“疯狂的国王”(Crazy Kings)等游戏的成功吸引了大公司的注意。去年TicBits以335万欧元的价格被香港Animoca Brands公司收购。

沃尔曼将在2017年Slush大会上再次与技术界的同行们见面。与2008年的第一届相比,大会的规模增长了57倍,已经发展成为全欧洲同类型活动中规模最大的一个,而且有望成为全世界最有影响力的创业者群英会。

在创业生态系统中发展

芬兰大提琴重金属组合“基督启示录”(Apocalyptica)的联合创始人之一Max Lilja在2016年Slush大会的开场秀中表演电声大提琴独奏,观众纷纷用手机拍照,迫不及待地在网上分享。
照片提供:Kai Kuusisto/Slush

在过去九年中,约有7000家初创公司参加了Slush大会。这些公司通过投资或承诺投资,共计获得近8.5亿欧元的风险投资基金。

Slush大会已在芬兰的总体创业市场上占有重要的一席之地。芬兰商业天使网(Fiban)的统计数据显示,2016年对400家初创公司的投资额增加到了3.83亿欧元,比上年增长42%。

维库拉说:“我们希望在初创企业与投资者之间建立联系,以利于芬兰初创企业的整体生态系统。这是我们衡量自己工作得失的标准之一。”

当被问及现在和将来Slush大会的焦点时,她说:“主要是为创业企业家所普遍面临的日常挑战提供解决方案,比如怎样招募到最优秀的人才或如何在后续阶段获得投资。”后一个问题对于试图增长的初创公司而言是最大的难题之一。随着Slush大会步入到第二个十年中,这个问题必定会得到更多的关注。

撰稿:Nina Broström,2017年11月

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