Finlandia: a la cabeza en actividades físicas y deporte

Es difícil imaginarse una Finlandia sin ejercicio físico ni deporte porque mantenerse en forma y activos es la segunda naturaleza de los finlandeses.

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Julio de 2011

Es difícil imaginarse una Finlandia sin ejercicio físico ni deporte porque mantenerse en forma y activos es la segunda naturaleza de los finlandeses.

Según un estudio realizado por la Comisión Europea (2010), Finlandia se encuentra en el podio europeo de la actividad física y está también entre los países más activos del mundo. Pero no podemos bajar el ritmo porque queremos convertirnos en el país más activo de todos.

Las motivaciones para practicar deporte son muy variadas: espíritu competitivo, superación personal, preocupación por el aspecto físico y la salud o simplemente necesidad de relax y diversión con personas afines. La mayoría de los finlandeses practican alguna actividad física porque aumenta el bienestar.

El deporte es el pasatiempo preferido de los jóvenes

Los niños aprenden a esquiar siendo muy pequeños.Foto: Antero Aaltonen

La afición por excelencia de los jóvenes es el deporte: el 90% de los menores de 18 años es físicamente activo. Las actividades deportivas se organizan en clubs o los propios niños y adolescentes las practican con sus amigos. Los deportes favoritos son el fútbol, varias modalidades de gimnasia, el hockey sobre el hielo y el floorball, un deporte parecido al hockey.

Entre la población adulta, el 90% hace ejercicio al menos dos veces a la semana y aproximadamente el 50% lo practica cuatro veces a la semana. Prefieren los deportes que pueden incluir en sus apretadas agendas, como salir a correr, ir al gimnasio o asistir a clases que estén disponibles a varias horas del día.

Los finlandeses y los clubs deportivos

El fútbol es el deporte número uno entre los niños.

El fútbol es el deporte número uno entre los niños.Foto: Roni Rekomaa/Lehtikuva

En Finlandia hay unos 9.000 clubs deportivos que ofrecen a los socios actividades de ocio y competición en varios deportes. Por lo general, los clubs están gestionados por voluntarios y la mayoría son organizaciones sin ánimo de lucro en las que es necesario inscribirse para participar.

La mayoría de estos clubs deportivos pertenecen a asociaciones nacionales o regionales. Todas las asociaciones deportivas nacionales, como las 74 federaciones deportivas, la Young Finland Association, las organizaciones deportivas para discapacitados o el Comité Olímpico Finlandés, forman parte de la Federación Finlandesa del Deporte, que cuenta con 130 organizaciones en total.

La lotería nacional finlandesa, llamada “Veikkaus”, es la principal patrocinadora individual de la actividad física y el deporte. Veikkaus destina el 25% de los beneficios a la actividad física a través del Ministerio de Educación y Cultura, que ayuda a las organizaciones deportivas nacionales y locales, además de conceder subvenciones directas a los clubs deportivos. Los organismos locales se ocupan del mantenimiento de instalaciones y pistas deportivas además de proporcionar apoyo económico a los clubs locales. Estos clubs también reciben financiación de deportistas, socios, patrocinadores y, en algunos casos, empresas privadas.

Además de las actividades organizadas por los clubs deportivos, el ejercicio físico alternativo y las empresas y cadenas de gimnasios que ofrecen sus instalaciones son cada vez más habituales.

Los voluntarios hacen girar el deporte

Numerosos finlandeses se mantienen en forma gracias a la caminata nórdica. Este deporte también está adquiriendo gran popularidad en otros países. El heterogéneo entorno natural del país ofrece una oportunidad única de realizar actividades al aire libre.

Numerosos finlandeses se mantienen en forma gracias a la caminata nórdica. Este deporte también está adquiriendo gran popularidad en otros países. El heterogéneo entorno natural del país ofrece una oportunidad única de realizar actividades al aire libre.Foto: Antero Aaltonen

El trabajo de los voluntarios es la piedra angular del deporte y la actividad física en Finlandia. De los 5,3 millones de habitantes del país, 600.000 personas son voluntarias en clubs deportivos en su tiempo libre, casi un 10% de la población. En cifras aproximadas, el valor anual del trabajo del voluntariado es de 1.500 millones de euros.

Los voluntarios se encargan de gestionar los clubs deportivos y también de entrenar a los miembros. Además de colaborar con los clubs, a los finlandeses les gusta ofrecerse para organizar eventos deportivos.

Uno de los más importantes es la carrera de relevos Jukola, que se celebra desde 1949. Es una de las mayores competiciones de orientación del mundo y el mayor evento deportivo de Finlandia. Cada año, 15.000 personas de todos los rincones del mundo participan en este acontecimiento, seguido de cerca por 30.000 espectadores. Son necesarios más de 2.000 voluntarios para que este evento anual tenga lugar.

Infinitas oportunidades para practicar ejercicio, vivir experiencias y desarrollar destrezas deportivas

El esquí de fondo es la mejor forma de disfrutar del paisaje invernal. Existen pistas gratuitas y de óptima calidad repartidas por todo el país.

El esquí de fondo es la mejor forma de disfrutar del paisaje invernal. Existen pistas gratuitas y de óptima calidad repartidas por todo el país.Photo: Antero Aaltonen

La gran versatilidad del paisaje natural finlandés junto con las cuatro diferenciadas estaciones del año y el jokamiehenoikeus, el derecho que tiene todo finlandés a moverse libremente por el espacio natural independientemente de su propietario, multiplican las oportunidades de practicar actividades al aire libre. Los deportes de exterior como el senderismo, el excursionismo, la caminata nórdica, el esquí de fondo, el patinaje nórdico, el ciclismo o el piragüismo son muy populares en Finlandia.

En el trazado urbano se presta mucha atención a los carriles bici, los caminos peatonales, las zonas recreativas y las instalaciones deportivas locales. Muchas localidades finlandesas disponen de piscina, campo de fútbol, pista de hielo, pistas deportivas y otros tipo de instalaciones para deportes de interior como bádminton, voleibol, baloncesto o floorball.

En Finlandia hay 13 institutos deportivos, cada uno de ellos especializado en un deporte en concreto. Estos institutos cuentan con excelentes instalaciones a disposición de deportistas profesionales y de competición, así como de todo el que desee utilizarlas en su tiempo libre. Igualmente, los institutos desempeñan un papel muy importante para la formación en profesiones relacionadas con el deporte tanto en la etapa de instituto como de universidad. También pueden presumir de contar con una amplia experiencia en tecnologías deportivas y de medición.

La investigación en ciencias del deporte se lleva a cabo en la Universidad de Jyväskylä y en el Instituto de investigación para los deportes olímpicos (KIHU). Otros centros en los que también se realizan investigaciones deportivas son la Fundación de ciencias de la salud y el deporte (LIKES), el Instituto UKK y otros centros de medicina deportiva del país. Los científicos finlandeses dedicados a la actividad física y el deporte cuentan con una gran reputación internacional.

¡Ánimo, Finlandia! 

Los espectadores animan durante el Campeonato Mundial de Atletismo celebrado en el estadio olímpico de Helsinki en agosto de 2005.

Los espectadores animan durante el Campeonato Mundial de Atletismo celebrado en el estadio olímpico de Helsinki en agosto de 2005.Foto: Heikki Saukkomaa/Lehtikuva

Finlandia es un país apasionado por el deporte al que le encanta apoyar y animar a sus deportistas y equipos. Alrededor del 70% de la población asiste a espectáculos deportivos o los sigue a través de los medios. Los deportes más seguidos son el esquí de fondo, el salto de esquí, el atletismo, el hockey sobre hielo, el fútbol y los deportes de motor como la Fórmula 1 o el Rally MM. Más recientemente, a la lista de favoritos se han sumado el floorball, el snowboarding y otros deportes de invierno.

Muchos finlandeses están satisfechos con mantenerse activos físicamente por placer, pero los distintos eventos deportivos resultan tentadores para un número cada vez mayor de principiantes. En los meses de verano y otoño, maratones y demás eventos de atletismo se celebran cada semana en distintas partes del país. La carrera anual de 10 km para mujeres “Naisten kymppi” se ha celebrado en 27 ocasiones y ha evolucionado hasta convertirse en un evento con 20.000 participantes.

Durante los meses de invierno y primavera se organizan muchas actividades de esquí, la más famosa, la tradicional maratón de esquí de Finlandia.

Cada año, en Finlandia se celebran múltiples competiciones mundiales, entre ellas 20 campeonatos del mundo y otros eventos internacionales. En comparación con otros países, Finlandia acoge más eventos que muchos de sus vecinos europeos.

Como anfitriones, los finlandeses son conocidos por la perfecta organización de las competiciones y congresos internacionales. Además, en todos los eventos se mantiene el respeto por el medio ambiente y se aplican las tecnologías más avanzadas. El Campeonato Mundial de Atletismo de 2005 de la IAAF que se celebró en Helsinki destacó también por el carácter ecológico y de consumo eficiente que se mantuvo durante las pruebas. Para ello, se puso en marcha el programa ecológico ECOmass con la intención de disminuir la carga medioambiental del evento y establecer modelos de procedimiento respetuosos con el medio para eventos futuros. Tanto los deportistas como el público alabaron el buen ambiente que envolvía el evento.

El diseño deportivo finlandés, más internacional que nunca

Un novedoso programa llamado “Ready Steady Go! Finland” tiene como objetivo movilizar a la gente en todo el mundo, no sólo en Finlandia.

Mediante el apoyo al crecimiento internacional de las empresas finlandesas en materia de innovación en diseño, accesorios y servicios deportivos, Ready Steady Go! Finland quiere asegurarse de que la valiosa contribución del país no pasa desapercibida.

¿Por qué el deporte? ¿Por qué Finlandia? ¿Por qué no? Ese es el enfoque de las organizaciones Ornamo y Finpro, ambas al frente del proyecto. Ornamo es la asociación finlandesa de diseñadores y Finpro se compone de una red de empresas de Finlandia que quieren abrirse paso en el panorama internacional. La Universidad Aalto también colabora en el programa. Teniendo en cuenta los múltiples logros de Finlandia en deporte y la demostrada experiencia en tecnología, diseño y naturaleza, Ready Steady Go! Finland es una apuesta segura para sus organizadores.

Más información:

Finpro
Ornamo

Héroes nacionales y deportistas modelo

El piloto Mikko Hirvonen atraviesa el legendario tramo de Ouninpohja durante el Rally de Finlandia celebrado en Jyväskylä.

El piloto Mikko Hirvonen atraviesa el legendario tramo de Ouninpohja durante el Rally de Finlandia celebrado en Jyväskylä.Foto: Vesa Moilanen/Lehtikuva

¿En qué deporte destacan los finlandeses? Nuestros deportistas normalmente sobresalen en deportes de motor (especialmente rally y F1), patinaje artístico, deportes de tiro, esquí de fondo, snowboarding, deportes de orientación, esquí de salto, hockey sobre hielo y lucha. En atletismo, la jabalina es nuestro punto fuerte.

Paavo Nurmi, el “finlandés volador”, consiguió nueve medallas de oro olímpicas en carreras de larga distancia. Además de nueve oros y tres platas olímpicas, Nurmi batió 25 marcas personales y 2 récords mundiales. Fue el mejor deportista de la historia hasta los Juegos Olímpicos del verano de 2008.

 

Leo-Pekka Tähti ha ganado numerosas medallas en los campeonatos mundiales y paralímpicos en la disciplina de atletismo en silla de ruedas.Foto: A Aaltonen

Kaisa Mäkäräinen es la primera mujer finlandesa que ha ganado la medalla de oro en la carrera de 10 kilómetros del Campeonato Mundial de Biatlón de 2011, en el que también obtuvo la medalla de plata en la categoría de sprint. Asimismo, consiguió la Copa del Mundo de Biatlón 2011.Foto: N. Kolesnikva/LK/AFP

Los jugadores de hockey sobre hielo Teemu Selänne (izquierda) y Saku Koivu muestran sus medallas de bronce en los Juegos Olímpicos de Invierno de Vancouver 2010.Foto: Matti Kainulainen/Lehtikuva

Otros nombres famosos del deporte finlandés son Lasse Viren y Tiina Lillak (atletismo), Juha Mieto y Marja-Liisa Kirvesniemi (esquí de fondo), y Matti Nykänen y Janne Ahonen (salto de esquí).

Tampoco se nos dan mal los deportes de motor, el fútbol o el hockey sobre hielo. Juha Kankkunen y Tommi Mäkinen son campeones mundiales de rally, entre otras competiciones, y Mika Häkkinen y Kimi Räikkönen también tienen el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 en su palmarés. Teemu Selänne y Saku Koivu han llegado a lo más alto en el hockey sobre hielo, y Laura Lepistö y Kiira Korpi son figuras del patinaje artístico. Entre los jugadores de fútbol más famosos destacan Jari Litmanen, Sami Hyypiä, Mikael Forssell y Laura Österberg Kalmari, y en lo que respecta a la natación, podemos mencionar a Jani Sievinen y Hanna-Maria Seppälä. En los Juegos Paralímpicos cabe mencionar a Leo-Pekka Tähti (atletismo), Jani Kallunki (yudo) y Katja Saarinen (esquí alpino).

Estos son sólo algunos ejemplos del éxito y talento de los deportistas finlandeses, modelos a seguir para los jóvenes entusiastas del deporte.

Enlaces (en inglés):

Federación Finlandesa del Deporte
Instituto de investigación para los deportes olímpicos KIHU
Fundación de ciencias de la salud y el deporte (LIKES)
Instituto UKK

Curiosidades

Winter swimming, also called ice swimming, is especially popular among women. A warmly dressed crowd always shows up to cheer the contestants in the annual Finnish Winter Swimming Championships.

Winter swimming, also called ice swimming, is especially popular among women. A warmly dressed crowd always shows up to cheer the contestants in the annual Finnish Winter Swimming Championships.Photo: Antero Aaltonen

  • La caminata nórdica tiene su origen en Finlandia y está en pleno auge: alrededor de 445.000 finlandeses la practican con regularidad. Consiste en esquiar sin esquís o caminar con bastones especiales. Este deporte es cada vez más popular en otros países.
  • En invierno los mares y lagos se hielan pero, a pesar de esto, 120.000 finlandeses nadan en “avanto”, un agujero que creado en el hielo.
  • Los Juegos Olímpicos de 1952 se celebraron en Helsinki.
  • El deporte nacional es el béisbol finlandés, muy parecido al béisbol norteamericano. Su creador fue Lauri “Tahko” Pihkala en 1910. Se convirtió en un deporte muy popular entre los soldados, ya que les ayudaba a desarrollar las habilidades necesarias para la defensa civil.
  • La gimnasia rítmica por equipos procede de Finlandia. Somos uno de los pioneros en este deporte y hemos ganado varios campeonatos del mundo.
  • El montañero finlandés Veikka Gustafsson es una de las nueve personas en el mundo que ha conquistado los 14 picos de más de 8.000 metros sin botella de oxígeno.
  • El salto de esquí es uno de los deportes más admirados de todos los tiempos por los finlandeses. Somos capaces de pasar horas frente al televisor viendo relajadas competiciones de saltos eternos sobre esquís.
  • Cerca de 354.000 finlandeses juegan al floorball. En lo que respecta al número de miembros, la federación de floorball de Finlandia es la tercera organización deportiva del país.
  • El mayor acontecimiento de gimnasia del mundo, Gymnaestrada, se celebrará en Finlandia. En el verano de 2015, Helsinki será espectadora de las habilidades de gimnastas de todo el mundo.
  • La experiencia de los finlandeses en materia de igualdad en el deporte ha quedado reconocida con el traspaso de la presidencia de IWG (Internal Working Group on Women and Sport), cargo que desempeñaremos desde el 2010 hasta el 2014. El grupo de trabajo interno para las mujeres y el deporte intenta promover la igualdad para niñas y mujeres en educación física y deporte a nivel internacional.
  • Con la ayuda de la organización LiiKe – Sports & Development, a 11 profesores de un instituto de Tanzania se le permite enseñar Educación Física y formar a otros profesores en esta disciplina. Este proyecto promueve el objetivo tanzano de aumentar la enseñanza de Educación Física en las escuelas.
  • En Finlandia se han organizado numerosos proyectos nacionales relacionados con la actividad física que persiguen resultados cuantificables como, por ejemplo, el programa “Fit for Life”, cuyo objetivo es animar a los mayores de 40 años a incluir el ejercicio físico en su rutina diaria. La responsabilidad de inspirar a los niños recae sobre Muuvit y sus aventuras (más información sobre el programa “Fit for Life” disponible en www.kki.likes.fi y sobre Muuvit en www.muuvit.com).
  • La empresa nacional Suunto es el mayor fabricante internacional de brújulas e instrumentos deportivos de precisión y es líder mundial de ordenadores de buceo.
  • Polar, otra empresa de Finlandia, fue pionera en el lanzamiento de un monitor portátil inalámbrico de frecuencia cardíaca para deportistas en el año 1982. Los monitores de frecuencia cardíaca de Polar se utilizan en el entrenamiento de deportistas de élite, principiantes o de aquellos que practican ejercicio de forma habitual. Polar es fabricante líder de monitores de frecuencia cardíaca.
  • El experto en ocio Lappset Group, es líder en la creación de entornos para juegos y zonas recreativas. La empresa se dedica al diseño y fabricación de juegos y parques recreativos para grandes y pequeños de todo el mundo.

 

Por Katriina Sahala y Soile Koskela, Federación Finlandesa del Deporte