弃用塑料,两家芬兰公司开拓新路

芬兰公司推出了一些替代塑料的产品——化妆品容器和一次性咖啡杯就是其中的两种。对不会造成环境负担的产品的需求在不断增长,芬兰企业正在为满足这种需求而努力。

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除非你一直住在外星上,否则你不可能对塞满世界各地垃圾填埋场、漂浮在江河湖海上堆积如山的塑料垃圾无动于衷。塑料废弃物对环境造成的破坏已经达到了危险的临界点。

为一次性塑料包装物找到可行的、环保的替代品,已是迫在眉睫的任务。这些包装物的功能是作为食品和其他产品的容器,保护这些产品并延长保质期。

2018年10月,欧洲议会通过了法令,开列了一份一次性塑料产品的禁用清单,同时还开列了一批应减产但尚不完全禁止的塑料产品的清单。

以消费者能够负担得起的价格大批量生产令人信服的塑料替代品,能够做到这一点的企业前途将无限光明。若干芬兰公司正在跃跃欲试。其中最著名的一家是Sulapac,也就是同名创新包装材料的生产企业。Sulapac已经制造出了令人信服的可持续产品:所用的木材全都取自精心管理下的北欧森林。

“与塑料相比,Sulapac最大的优势在于100%可生物降解且不含微塑料。”公司CEO兼联合创始人之一苏维·哈依米(Suvi Haimi)表示,“Sulapac的性能优于其他可持续替代产品的方面是生物降解速度、二氧化碳足迹、阻隔性能以及独特的外观。”

消费者在推动变革

Sulapac的化妆品容器是用不含塑料、基于木材、可生物降解的材料制造的,生产商可以用现有机器设备进行加工。
照片提供:Sulapac公司

“塑料生产商可以使用现有的机械设备加工这种新材料,所以所需的投资微乎其微。”哈依米介绍道,“Sulapac的解决方案防油防水耐氧化,所有产品均可完全生物降解,不会留下任何微塑料。”

许多大品牌——尤其是化妆品品牌都已经表达了对Sulapac材料的兴趣,不过率先改用这种材料的还是相对较小的芬兰公司。Niki Newd 和Atopik是两家率先以Sulapac材料包装其护肤产品的芬兰企业。

“归根结底是消费者在推动变革,要求更好的可持续替代产品,所以我相信先驱品牌将会是赢家。”哈依米表示,“我们已经把产品组合拓展到了食品包装,之后还将扩大到其他品类。我们第一家食品行业的客户是芬兰著名巧克力品牌Fazer。我们还拓展到了包装范畴之外,弃塑料而改用新材料的厂商可以使用现有的机械设备加工我们的材料,用来制造玩具、消费电子产品或卫生用品等等。”

哈依米说,部分消费者并不理解什么才算得上真正的可持续产品。“例如,多数生物基塑料是根本不能生物降解的,而且产生的微塑料最终将进入到我们的体内。我们的想法是应当对材料进行重新定义,分成不含微塑料的和释放微塑料的两大类,以方便消费者作出选择。我们希望权威部门,特别是欧盟,向消费者强调说明真正的可持续产品必须符合哪些条件。”

可持续咖啡包装

咖啡馆为吸引顾客的注意力不遗余力。消费者对咖啡豆的原产地很关注,但也希望使用不含塑料的可再生咖啡杯。
照片提供:Kotkamills公司

可再生材料正被应用于各种各样的用途。例如一家叫做Onbone的芬兰公司开发出了一种无毒、自粘、可模塑的材料Woodcast,用于骨折病人所用的模子和夹板。Woodcast是用木材和可生物降解塑料结合而成的。

作为一名消费者,始终坚持原则、在日常消费中完全排除塑料包装,并不是那么容易做到的。举一个最常见的产品为例:上班路上买的咖啡。尽管越来越多的咖啡馆已经在提供以可持续方式生产的公平贸易有机咖啡,但是这条产品链中的下一环—— 一次性咖啡杯——对于环保意识很强的消费者而言却仍是明显不符合要求的:这些纸杯的内壁是一层塑料“阻隔层”,用来防止纸杯被咖啡渗透。

芬兰林业公司Kotkamills正在瞄准这一症结,试图用不含塑料的替代产品来改变现状。这家公司制造的纸杯采用名为“ISLA”的可再生内壁产品。(这家公司的其他不含塑料的食品包装材料——如快餐盒等,品牌名称则是AEGLE。)

Kotkamills公司的CEO马尔库·哈马莱宁(Markku Hämäläinen)解释说,ISLA 产品中的阻隔层是一种水性分散涂层。这种不含塑料的产品可以与普通的纸张和纸板一起方便回收,木纤维也可以完全再利用。

拯救地球的新潜力

“我们希望权威部门,特别是欧盟,向消费者强调说明真正的可持续产品必须符合哪些条件。”Sulapac公司的苏维·哈依米表示。这家公司的不含塑料的化妆品容器材料减轻了环境的负担。
照片提供:Sulapac公司

“人们对Kotkamills的ISLA产品抱有极大兴趣,零塑料解决方案的市场已经成熟了。”哈马莱宁表示,“餐饮包装在现代人的‘边走边吃’生活方式中扮演着重要角色。我们的使命是要让这些一次性解决方案尽可能可持续。今天,一次性产品可回收再生的少之又少,即便能做的也没有去做。所以我们致力于为餐饮行业开发可方便再生的阻隔涂层纸板产品。”

哈马莱宁说,消费和回收的选择权在消费者手中,但生产商有责任提供能应对这些挑战的产品。“为了应对挑战,Kotkamills公司还开发了专门为外卖食品、冷藏冷冻食品、烘焙食品等包装设计的阻隔涂层纸板解决方案。所有这些产品都不含塑料,而且可以与普通纸张和纸板废弃物一起回收。”

正如Sulapac公司的材料与现有的生产设备兼容,ISLA的纸板设计也确保了可用于现有的纸杯制造设备。

Sulapac公司认为自己始终领先了一步。哈依米表示:“我们相信,我们的专利材料及其制造技术领先于主要竞争对手一到两年的时间。竞争总是好的,因为竞争可以加速整个产业的发展。”

她对自己公司的未来满怀信心:“我一直鼓励员工对新技术保持开放的心态,因为新技术的发展速度远比我们以为的快得多,而且其中蕴藏着消灭塑料垃圾、拯救地球的全新潜力。”

撰稿:Tim Bird,2018年11月

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