芬兰北极天气技术造福太平洋热带海域

我们采访了一位萨摩亚人和一位芬兰人,请他们介绍芬兰气象研究所与14个太平洋岛国之间的一个为期四年的合作项目。该项目的目的是改进紧急状况天气预报和预警能力。

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2016年2月,一股有历史记录以来最强的热带气旋横扫南太平洋。这个被命名为“威尔逊”的飓风风速达到每小时285公里,沿途所经过的地势低的小岛屿无不遭到重创,造成经济损失高达12亿欧元。在如此强大的飓风来袭之时,预警对生存至关重要。芬兰气象研究所(FMI)因此一直在与太平洋诸岛国合作,开发紧急状况天气预报与预警服务。

“就全世界而言这是一个相当独特的地区。”FMI项目经理马蒂·艾瑞凯宁(Matti Eerikäinen)表示,“整个地区覆盖面积非常广阔,岛屿之间可能相隔很远。”

而且,许多岛屿几乎不比海平面高出多少。澳大利亚研究人员得出的结论是,这片海域每年海平面上升约10毫米,而气候变化的后果是未来将可能出现更强的气旋。两者叠加在一起,未来出现暴风巨浪吞噬整座岛屿的情况也并非不可能。

“信息的收集与分发极端重要。”艾瑞凯宁说道。“不仅为了保护财产,而且关系到生命安全。”

改进预报水平的裨益

FINPAC项目覆盖14个国家:库克群岛、密克罗尼西亚联邦、斐济、基里巴斯、马绍尔群岛、瑙鲁、纽埃、帕劳、巴布亚新几内亚、萨摩亚、所罗门群岛、汤加、图瓦卢和瓦努阿图。
地图提供:FINPAC

由太平洋区域环境规划理事会(SPREP)牵头协调、芬兰外交部【信息披露:“这就是芬兰”也是芬兰外交部主办的】动用发展协作基金给予大力支持的芬兰—太平洋(FINPAC)项目应运而生。这个项目为期四年,已于2017年夏季结束。

在萨摩亚工作的SPREP气象兼气候官员萨勒萨·尼赫麦(Salesa Nihmei)介绍说,FINPAC项目的主要目的有两个:改进天气预报水平,以及与当地村民一起更好地利用这些信息。

“我们希望减轻太平洋岛国居民生活受气候变化影响的程度。”尼赫麦说。“我们提高了那些国家气象服务的水平,以提供天气、气候和早期预警服务。我们是与国际红十字基金会和红新月会合作进行这项工作的,为的是造福生活在太平洋各个岛屿上的村民。”

暴雪与飓风

汤加气象局局长欧法·法阿奴奴(Ofa Fa’anunu,左前)在与蒙佳旺(Mounga’one)岛居民交谈。
照片提供:SPREP

你也许会问,芬兰气象学家应对暴雪、冰海之类状况应当比较拿手,然而要在晴空碧海的南太平洋预报飓风天气,那些在冰天雪地里积累起来的经验能用得上吗?

“不行,用不上。”艾瑞凯宁笑道。“预报热带天气的确与预报芬兰的天气是不一样的。我们提供的只是工具,对当地天气最了解的还是当地专家。”

这些工具中包括自动和人工操作的天气观测站在内。FMI帮助更新了一些老气象站的设备,同时还提供了备用零件。此外,FMI还提供了SmartMet气象显示系统和SmartAlert恶劣天气警报系统。

艾瑞凯宁说:“当地气象部门可以将SmartMet用于一般天气预报。他们可以通过一个平台获得大量数据,然后将其数字化修改为新格式,用于天气预报。SmartAlert则以标准地图格式提供预警。第三方可以使用这些信息并更新他们自己的系统。居民可以通过显示在自己智能手机上的Google Map看到预警信息。”

动员村民参与

在瓦努阿图的埃袍(Epau),居民在讨论涂刷在当地学校墙上的风险地图,图上显示了可能的洪涝区、滑坡危险以及与疏散方案相关的其他信息。
照片提供:SPREP

但FINPAC并不只是技术解决方案而已。当地气象学家接受了使用先进系统的培训,但若不能有效利用这些信息,天气预报的改进就起不了什么作用。关键之一是要让新闻机构参与进来。

“我们让媒体与气象学家一起参与了进来。”尼赫麦说。“他们一同探讨天气信息带来的机遇与挑战,以及怎样以简单的词汇提供这些信息,或是用大家能够理解的语言转译这些信息。”

从最初的计划一直到系统的安装,当地社区参与到了整个过程之中。红十字会参与了准备工作,强调了在风暴灾害中各司其职的必要性,还教会了当地居民怎样固定屋顶。紧急电话号码、估计风速的方法、疏散逃生路线等的大型标识牌纷纷竖立了起来。

“这的确是一个非常独特的项目。”艾瑞凯宁说道。“过去我们从未实施过贯穿整条价值链的项目,对这个项目的成果我们非常满意。芬兰发展援助是建立在可持续基础上的,所以我们非常愿意继续支持这一地区,帮助这里的能力建设。”

撰稿:David J. Cord,2017年11月

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