Инновационные космические технологии из Финляндии

Финская компания Iceye разрабатывает технологию, позволяющую доставлять радиолокационные изображения из космоса в режиме реального времени.

Читать статью

Финский стартап Iceye намерен кардинально изменить традиционное изображение земной поверхности с помощью радиолокационных микроспутников. Снимки из космоса можно получить за несколько минут или часов, а не дней.

Иногда вся жизнь меняется после одного события. Так случилось в 2010 году со студентом инженерного факультета Университета Аалто по имени Пекка Лаурила, которому тогда было чуть больше 20 лет. Сидя в Интернете, он увидел объявление о том, что на кафедре радиотехники Университета Аалто появился новый курс, целью которого является строительство первого финского спутника.

[Примечание редакции: 18 апреля 2017 г. двухкилограммовый Aalto-2 Университета Аалто стал первым построенным в Финляндии спутником, который был запущен в космос. Его запустили вместе с двухступенчатой ракетой Atlas V во Флориде.]

Едва ли он мог знать, что станет финансовым директором и соучредителем Iceye — стартапа с более чем 20 сотрудниками. Его целью является разработка службы радиолокационной съемки. Изображения будут поступать прямо из космоса в режиме реального времени с микроспутников, запущенных на орбиту на ракете-носителе.

Инновационная космическая технология

Основатель Iceye Пекка Лаурила просто обожает спутники.Фото: Iceye

Да, это отчасти ракетостроение. А с более широкой точки зрения, это новая коммерческая космическая технология, которая может изменить методы отслеживания морского льда и ситуации с айсбергами в арктических морях для судоходных линий, а также методы получения своевременной информации о наводнениях, штормовых повреждениях и утечках нефти для спасателей. В конце концов, эта спутниковая технология получения радиолокационных изображений может даже помочь нам в составлении карт других планет при поиске ресурсов.

Но не будем забегать вперед. Давайте лучше вернемся в то время, когда Лаурила посещал университетский курс по спутникам. Как же ему удалось в 2012 году создать свой бизнес вместе с двумя другими студентами?

«Работая над студенческим проектом по спутникам, мы поняли, что для строительства спутника не нужно много людей и денег. Позже мы начали искать возможности коммерческого использования этой новой спутниковой технологии и придумывали разные идеи. Когда мы нашли способ использовать наш опыт получения изображений земной поверхности, на эти услуги появился большой спрос», — говорит Лаурила.

«Особенно выделилась такая область применения, как мониторинг арктических морей и ситуации со льдом. На это был большой спрос со стороны потенциальных клиентов».

Закончив бизнес-курс, Лаурила и его помощники приступили к двухлетнему проекту валидации, в рамках которого планировалось создать прототип технологии, необходимой для создания предполагаемой службы радиолокационной съемки.

«Результатом этого проекта по созданию прототипа стал Iceye. Поскольку оригинальный прототип был создан в Университете Аалто, он является одним из владельцев нашей компании. Университет Аалто имеет хорошие и прозрачные правила передачи технологий, и все получилось очень хорошо», — говорит он.

Офисы Iceye по-прежнему находятся на территории Университета Аалто, что позволяет сотрудникам компании работать в тесном взаимодействии с группой космических технологий университета.

Все зависит от скорости обновления

Фото: Яри Кокконен/Vastavalo

Арктические моря — это обширные площади с рассеянной инфраструктурой и нехваткой информации об окружающей обстановке, которая поступала бы в режиме реального времени.

Во время работы буровой установки по добыче нефти ее владельцам нужно в режиме реального времени следить за движением морского льда. Когда судоходные линии и нефтяные компании хотят увидеть расположение льда и трещин в реальном времени, им приходится отправлять вертолет или самолет, а это дорого. Но риски, связанные с застреванием судна и его груза во льду, настолько велики, что владельцы готовы инвестировать в быстрое получение информации о расположении льда.

Есть несколько государственных радиолокационных спутников, но у них скорость обновления информации о расположении льда очень медленная. Одного изображения в день недостаточно для работы.

Решением являются малые спутники, сделанные из стандартных компонентов, что делает их стоимость до ста раз дешевле государственных метеорологических спутников. Дешевая стоимость позволяет запустить множество спутников, которые будут чаще передавать изображения хорошего качества.

Рост — единственный выбор

Когда технология и бизнес-план начали претворяться в жизнь, оказалось, что система может гораздо больше, чем просто обслуживать арктические моря. Настало время сделать этот бизнес более глобальным.

«Это только начало. Пока что мы сделали пробный спутник, а позже, в 2017 году мы надеемся продемонстрировать его на орбите», — говорит Лаурила.

«Самое большое преимущество, которое мы предлагаем — это скорость. Когда нужны изображения зоны затопления, то получать информацию нужно быстро. Наша шкала времени — это часы, а не дни», — говорит он.

Для быстрого обновления необходимо несколько спутников. Чтобы покрыть площадь арктических морей, нужно примерно шесть спутников.

Iceye производит спутники и поставляет их на фирму, которая занимается коммерческим запуском и загружает их в ракеты-носители для запуска на орбиту.

«Наш бизнес постоянно растет. Единственный выбор для нас — это крупномасштабный глобальный бизнес. В ближайшие пять лет в небе должны появиться как минимум 20 наших спутников. Это реалистичная цель».

Текст: Леена Коскенлааксо, журнал «Это Финляндия» 2017 г.

Читать далее на сайте «Это Финляндия»

Читать далее

Познакомьтесь: новый финский генный гений

Финка Хенна Тююнисмаа — восходящая звезда в области генетических исследований. Ее успехи в достижении понимания причин различных заболеваний просто ошеломляют.

Читать далее

Финские ученые: бактерии из почек сосны способны лечить

Ученые из Университета Оулу выяснили, что бактерии, присутствующие в почках сосны, могут стать ключом к лечению различных заболеваний, включая болезнь Альцгеймера и макулярную дегенерацию.

Ссылки